El caqui, fuente de antioxidantes

26 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante
Al igual que ocurre con la manzana o la zanahoria, el caqui podría ser beneficioso para aliviar tanto el estreñimiento como la diarrea en función de su estado de madurez

El caqui es una fruta que cada vez consumimos más en nuestro país. Aquí intentaremos enseñaros un poco más de esta rica fruta pues, entre otras propiedades, sería fuente de antioxidantes.

El caqui es el fruto de un árbol llamado caquis que pertenece a la familia del ébano. Su cultivo empieza en China y Asia hacia el siglo VII, aunque a España no llega hasta el siglo XIX. No obstante, no es hasta hace unas cuatro décadas cuando su cultivo se generaliza y se extiende por la costa mediterránea.

Propiedades antioxidantes del caqui

Según datos publicados en Preventive Nutrition and Food Science, el caqui es una fruta con propiedades antioxidantes. Recordemos que los antioxidantes son moléculas capaces de combatir el efecto de los radicales libres responsables de algunas enfermedades degenerativas y del envejecimiento prematuro.

Esto se debería a su alto contenido en vitaminas. Por un lado, la Fundación Española de Nutrición señala que el contenido en vitamina A (158μg/100g) sería superior al de algunas frutas y verduras. Por otro lado, también contiene vitaminas C (un caqui mediano aportaría hasta el 46% de las ingestas diarias recomendadas) y E que resultarían beneficiosas para nuestro organismo.

De hecho, el consumo de vitamina C se asocia a un sistema inmunológico saludable, mientras que algunos estudios sugieren que la vitamina E estaría también involucrada en la función inmune.

A estas vitaminas hay que unir la acción antioxidante del licopeno, un flavonoide cuyas propiedades han sido ampliamente reconocidas.

Otras propiedades

La medicina natural ha utilizado el caqui a lo largo de los años como diurético. Al ser rico en potasio y pobre en sodio, nos ayudaría a combatir la hipertensión y la retención de líquidos.

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Además de esto, al ser fuente de fibra podría ser un aliado en el alivio del estreñimiento. Cuando el caqui está maduro, es rico en fibras solubles que favorecerían los movimientos intestinales. En cambio, si consumimos el caqui menos maduro su alto contenido en taninos tendría una función astringente que sería útil en el tratamiento de la diarrea.

El caqui es una fruta con muchas propiedades antioxidantes

Caqui y salud cardiovascular

El caqui sería rico en flavonoides como la quercetina y el kaempferol, dos compuestos que  disminuirían el riesgo de enfermedad cardíaca.

Asimismo, estas sustancias favorecerían el control de los niveles de colesterol y regularían los niveles de inflamación. Además, los taninos que aporta el fruto serían capaces de ayudar a nivelar la presión arterial. 

Variedades de caqui

La variedad más común es el caqui clásico. Su alta madurez hace que deba consumirse en pocos días y que suele tomarse con cucharilla.

Si el caqui se recolecta verde y se somete a un tratamiento para eliminar la astringencia que lo caracteriza cuando no está maduro, hablamos de la variedad Persimon o de pulpa dura. Esta variedad es posible tomarla con cuchillo y tenedor. Esto se consigue guardándolos a 20ºC durante 2 o 4 días en una atmósfera con alta concentración de etanol y una humedad del 90%.

También puedes obtener caquis de pulpa dura sometiéndolas a un proceso específico. Se trata de guardarlos en una cazuela (como máximo 6 caquis) junto con una taza llena de algún licor de alta graduación. Puedes utilizar brandy o ron, por ejemplo. Tapa la cazuela y espera unos 5 días.

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¿Conocías las propiedades de esta fruta? Ahora tienes motivos de sobra para incorporarla a tu dieta y beneficiarte de sus nutrientes. ¡No esperes más!

Imagen cortesía de Etringita y Paparazzi_culiao

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