Cólera

Ana Karen Quintana · 28 febrero, 2019
El Vibrio cholerae, agente del cólera, es una bacteria descubierta por Roberto Koch en 1884 cuando trabajaba al lado de enfermos coléricos en Egipto y la India. El descubrimiento de Koch se facilitó gracias a la utilización de instrumentos como el microscopio y el cultivo de las heces fecales en placas.

Ya en los textos de Hipócrates se identifican los primeros hallazgos del cólera. Esta se trata de un una enfermedad bacteriana intestinal cuyo agente causal es la bacteria denominada Vibrio choleraeEl cólera afecta a todas las personas independientemente de la edad.

Por lo general comienza con síntomas leves, pero hay casos en los que se manifiesta de manera grave desde el inicio. En estos casos, la deshidratación puede llevar a la muerte en cuestión de horas, por lo que debe tratarse de manera oportuna.

El Vibrio cholerae es un bacilo Gram negativo, móvil flagelado que no forma esporas. Se trata de una bacteria capaz de sobrevivir en medios alcalinos a temperaturas desde 22 hasta 40°C.

El Vibrio no actúa de forma invasiva puesto que se queda en el tubo intestinal y se adhiere a receptores celulares específicos, los cuales se encuentran en las vellosidades de las células epiteliales. Estas se multiplican y secretan enterotoxina, la cual induce un bloqueo de la absorción de sodio y cloro. En otras palabras, esta es la causa de la diarrea.

Diagnóstico del cólera

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Diagnóstico del cólera

El periodo de incubación de la enfermedad ocurre entre las primeras 5 horas a 5 días. Sin embargo, los síntomas aparecen entre las 24 y 48 horas posteriores a la ingesta del líquido o alimento contaminado.

Debido a que es un periodo de incubación corto la probabilidad de contagios aumenta. Los pacientes que presentan síntomas, por lo general, comienzan con una diarrea acuosa y vómitos. No presentan dolor abdominal ni fiebre.

Cabe destacar que, tanto los casos sintomáticos como asintomáticos excretan el Vibrio en la materia fecal, una o dos semanas después de haber sido infectado.

Pruebas de diagnóstico

En primer lugar, destaca la realización de un examen microscópico directo de campo. Este consiste en la observación de la motilidad del organismo por medio de las heces. También suele ser unada la inmunofluorescencia. Se trata de una técnica en la que se utilizan anticuerpos unidos a una sustancia fluorescente para determinar si la persona está infectada.

El test de reacción en cadena polimerasa (PCR) es del mismo modo útil. Se trata de una técnica en la que hacen millones de copias de una determinada región de ADN in vitro.

También cabría destacar la prueba del cordón. Se trata de la formación de un cordón mucoso al hacer una suspensión de una colonia desoxicolato de sodio al 0.5 %. Así como pruebas serológicas. Estas incluyen las pruebas de aglutinación, la fijación del complemento y las pruebas para la detección de anticuerpos antitóxicos.

Síntomas

nauseas y vomitos

En determinados casos, las personas que contraen cólera no presentan síntomas. Sin embargo, se debe acudir inmediatamente al médico en caso de que se presenten los siguientes:

  • Calambres musculares.
  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea acuosa.
  • Deshidratación.

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Transmisión

La infección ocurre cuando la persona ingiere agua o alimentos contaminados con heces o vómitos de personas enfermas. El portador puede mantener el agente durante unos días o hasta meses. Sin embargo, el cólera no se transmite de persona a persona. Pero es muy común encontrar el Vibrio cholerae en los crustáceos.

Esta enfermedad se propaga rápidamente, sobre todo en zonas que no cuentan con servicios básicos como el agua potable. Sin embargo, esto no significa que no pueda surgir un brote en cualquier parte del mundo.

Factores de riesgo

Entre ellos destaca la disminución del ácido clorhídrico. Este es el responsable de digerir los alimentos que entran al organismo. Por lo tanto al disminuir la bacteria del cólera entra fácilmente porque no es eliminada. También la desnutrición. Ya que la falta de nutrientes y vitaminas debilitan las defensas del sistema inmunitario.

El consumo de verduras y la ingesta de leche sin hervir puede convertirse también en un factor de riesgo. Así como comer mariscos contaminados.

Por último, uno de los factores más influyentes es encontrarse en malas condiciones sanitarias.

Medidas de prevención

Para evitar el cólera, es importante en ningún caso utilizar heces, líquidos cloacales o aguas servidas como abono. También es muy importante lavarse las manos antes de ir al baño, antes manipular alimentos y después de ir al baño.

Así, lavar de forma minuciosa las frutas y verduras que se consumen crudas será muy buena opción. También monitorear la calidad del agua en las zonas de riesgo.

Es preferible consumir mariscos bien cocidos. Así como reducir el consumo de alimentos en la calle y potenciar el uso de agua potable.

Diagnóstico del cólera

Tovar Guzmán afirma que conocer el padecimiento no necesariamente permite convertir los factores de riesgo en la implementación de las medidas de control. Sin embargo, aún sin poder resolver este punto en su totalidad, las autoridades sanitarias tienen que mantener la vigilancia del padecimiento. Debido a que los patrones de la enfermedad ocasionada por el nuevo serotipo indican que podría propiciarse la octava pandemia.

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