El cortisol

El cortisol es el glucocorticoide por excelencia, reconociéndose a su vez como una hormona implicada en distintos procesos fisiológicos que resultan vitales.

El cortisol es una hormona considerada el principal glucocorticoide del ser humano y de mamíferos similares como los roedores. Esta es sintetizada a partir del colesterol desde las células de la corteza adrenal. Normalmente la cantidad de secreción de cortisol suele ser de 10 a 20 mg por día, regulado directamente por el ciclo circadiano.

El cortisol y su liberación natural

La concentración de cortisol en el plasma sanguíneo varía de acuerdo a las horas del día. Su pico máximo se da durante las primeras horas del día y llega a su punto más bajo en la medianoche.

La liberación constante de la hormona cortisol puede darse también bajo una desestabilización física o emocional, haciendo que se descontrole de su base que es el ciclo circadiano o ciclo del sueño-vigilia.

Los procesos en los que el cortisol actúa son mediados directamente por los receptores glucocorticoides y receptores mineralocorticoides pertenecientes a quienes regulan la transcripción de genes.

Cada uno de estos receptores, tienen afinidad no solo por el cortisol sino también por la corticosterona y por la aldosterona, la cual proviene directamente de los mineralocorticoides. Sus acciones son diversas y es el principal componente de ciertos procesos fisiológicos tales como:

  • Estrés.
  • Memoria.
  • Insomnio.
  • Gluconeogénesis.
  • Síntesis de proteínas.

De interés: ¿Cuál es la relación entre las hormonas y el control del peso?

¿En qué procesos interviene la acción del cortisol?

Respuesta al estrés

Mujer bajo estrés

En el estrés no solo la adrenalina tiene un rol importante, sino que también es el cortisol quien tiene un desempeño fundamental. La lucha o huida tiene como respuesta el incremento de la producción de cortisol que ayuda de forma directa a que el proceso de supervivencia se supere correctamente y sin ningún déficit en las acciones fisiológicas que se suceden en la cadena de eventos.

Memoria

Uno de los rasgos más importantes del aprendizaje, suele ser la memoria que no solo requiere del cerebro, sino también del sistema neuroendocrino para cumplir con todas sus funciones y es a partir del cortisol específicamente, que consigue gran parte de su potencial.

Esta hormona demuestra que sus niveles séricos van teniendo repercusión en la memoria, sobre todo si sobrepasan los niveles normales o si el individuo se encuentra en un período de estrés

El efecto de los altos valores de cortisol producido por estrés crónico o por alguna patología predisponente, conlleva a un proceso degenerativo de la memoria a corto plazo y atención selectiva, impidiendo el rápido aprendizaje y recuerdo. Este factor degenerativo va generando que se incremente la ansiedad y la agresividad en quien la padece.

Insomnio

mujer con insomnio

Durante el sueño hay etapas de ondas lentas y ondas rápidas siendo las primeras, las carentes de movimientos oculares y estas últimas las de movimientos oculares rápidos, respectivamente.

Para conseguir un período de sueño completo, es necesario que el eje hipotálamo-hipófisis-adrenal se encuentre regulado y en óptimas condiciones, pues es de este modo que las cantidades de cortisol se liberarán con valores apropiados.

Los desórdenes del sueño van asociándose a la disfunción del eje H-H-A durante la noche, que genera la inhibición o insomnio y con ello, los despertares nocturnos con gran frecuencia.

De interés: 7 hábitos que te ayudan a combatir el insomnio de forma natural

Gluconeogénesis

Depura el hígado y el colon

En este proceso, el cortisol cumple con la acción de contraregular la insulina. Esto implica la agregación de glucosa en sangre proveniente de una fuente de reserva, el hígado.

La glucosa mediada por una fuente de reserva fisiológica se sintetiza a partir de sustratos alternos, tales como proteínas o grasas encontradas en el hígado, lo que en ocasiones puede generar la tendencia a hiperglicemias

Normalmente, se trata de una respuesta fisiológica a partir de largos períodos de ayuna, por lo que es importante que al haber predisposición a la diabetes, las consecuencias iniciadas por los altos niveles de cortisol pueden ser deteriorantes.

Síntesis proteica

Esta es otra de las respuestas del cortisol en el organismo. La síntesis de proteínas la regula la hormona corticotropa, en gran proporción, bajo un mecanismo de catabolismo.

Al ser catabólico, el cortisol provoca que haya pérdida de tejido muscular; tejido que se utilizará posteriormente en la obtención de glucosa en el hígado, como parte de las reservas de energía, para así mantener el estado vigil del individuo.

Referencias

Cortés Romero C. E. Estrés y cortisol: implicaciones en la memoria y el sueño. Elementos 82 (2011).

Facultad de Medicina UNNE. Cátedra de Bioquímica. Hormonas de la corteza adrenal. (2014).

Te puede gustar