El riesgo de comer alimentos ahumados

Si bien el ahumado es uno de los procesos de conservación más antiguos que se conocen, según la técnica que se utilice podrían suponer un peligro para la salud

Los alimentos ahumados poseen ciertos peligros que pueden afectar a la salud, debido a los productos químicos utilizados para ayudar a ahumarlos, por lo que es imprescindible limitarlos dentro de la dieta.

¿Que son los alimentos ahumados?

Los alimentos ahumados son aquellos que han sido expuestos a una fuente de humo, por lo general de madera; la técnica de ahumar los alimentos se utiliza para cocinar o conservar los alimentos.

El proceso de ahumado se realiza de la siguiente manera:

  • La madera u otra fuente de ahumado se calienta, haciendo que el humo se eleve.
  • Los alimentos se colocan en la parte superior del humo y adquieren su sabor ahumado, como sucede con las barbacoas.

Riesgos para la salud

Elevado contenido de sodio

Durante el proceso de ahumado del pescado o de la carne se añade gran cantidad de sodio en forma de sal a la comida, para lograr la curación y conservación, como sucede con el pescado en salmuera o la carne ahumada.

La sal contiene sodio, una sustancia que puede provocar:

  • Hipertensón.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Enfermedades cardíaca.
  • Accidente cerebrovascular.

intoxicación alimentaria

Los alimentos ahumados, como la carne o el pescado presentan el riesgo de intoxicación alimentaria, como la listeriosis, una infección bacteriana, que puede aparecer en los alimentos, que se conservan  por largos períodos de tiempo.

Contenido de nitratos y nitritos

Muchas variedades de carnes ahumadas y curadas contienen nitratos y nitritos, que se utilizan para conservar la carne y evitar que las bacterias dañinas se multipliquen, pero pueden aumentar el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer.

El nitrato de sodio  puede aumentar el riesgo de padecer enfermedades del corazón, daño a los vasos sanguíneos y afecta a la manera en que tu cuerpo maneja la glucosa en la sangre, lo que puede elevar el riesgo de padecer diabetes.

Riesgo de padecer cáncer

Varios estudios vincularon el consumo de alimentos ahumados con un mayor riesgo de padecer algunos tipos de cáncer, como el realizado en 2007 por científicos de la Escuela Arnold de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Sur, que  encontró que:

  • las mujeres post-menopáusicas que llevan una dieta rica en carne ahumada y asada,  tienen un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama.  

El consumo de embutidos y ahumados provoca la formación de compuestos cancerígenos en respuesta a los ácidos en el estómago, y puede estar relacionado, en particular, con un mayor riesgo de padecer leucemia infantil.