El tamarindo chino, la fruta estrella.

El tamarindo chino es una fruta con propiedades antioxidantes que retrasan el envejecimiento. A su vez, es rico en fibra, por lo que favorece el tránsito intestinal

Carambola, fruta estrella, tiriguro… el tamarindo chino tiene varios nombres. ¿Nunca habías oido hablar de este árbol frutal? Entonces te sorprenderá saber que puede llegar a medir 5 metros. Se exhibe en racimos en la planta y el tronco y tiene un sabor poco dulce, ácido y algo amargo.

Es originaria de Indonesia pero también la podemos encontrar en México, Honduras, Costa Rica, Paraguay, Perú, Colombia y Brasil. Los principales productores de esta fruta son India, Malasia, Sur de China, Tailandia, Israel, aunque también se cultiva en Centroamérica, Pacífico Sur y Florida.

¿Qué beneficios posee esta fruta?

La fruta estrella nos otorga carbohidratos, vitamina C, vitaminas del complejo B, carotenos, fibra y minerales (fósforo, cobre, potasio, boro, calcio, magnesio y manganeso)… También tiene propiedades antioxidantes gracias a la presencia de ácido fumárico, ácido succínico y ácido tartárico, por lo que es muy utilizada en dietas antiedad.

El bajo índice calórico de la carambola, junto con su elevado contenido en agua hacen de esta fruta una opción perfecta para ser consumida en dietas de adelgazamiento.

También se utiliza como laxante suave gracias a su aporte de fibra soluble, y se recomienda a personas que padecen diabetes, hipertensión arterial y dolencias del corazón. ¿La razón? Su bajo contenido en hidratos de carbono y sodio y su gran aporte de potasio. Además ayuda a disminuir los niveles de colesterol.

Te interesará: 6 frutas con pocas calorías y muchos nutrientes: ¡Deliciosas!

¿Cómo la podemos consumir?

Se puede consumir tanto cruda como cocida, generalmente en jugos y como agregado en ensaladas. Además es utilizada para decorar bebidas y postres por la forma de estrella que adquiere al ser cortada. También para condimentar pescados y mariscos, y en los países asiáticos se realizan conservas y almíbares de la fruta.

Es ideal para quienes quieren cuidar su figura (gracias a su bajo contenido de grasas) y también para embarazadas por su gran valor nutricional.

tamarindo
El tamarindo también se emplea en la elaboración de sopas, salsas, siropes, panes y caramelos

Contraindicaciones y advertencias

Como todo alimento, tiene sus beneficios y contraindicaciones. Por su alto contenido de ácido oxálico se contraindica para quienes sufren de piedras en los riñones, gota e insuficiencia renal. Su consumo en estas personas puede causar intoxicación y posterior deterioro neurológico. Se desaconseja también en personas que padecen gastritis.

No olvides que en caso de estar recibiendo medicación debes consultar con tu médico antes de consumir el tamarindo.

Aunque no pertenezcas al grupo de personas que padecen las dolencias o situaciones citadas anteriormente, ningún abuso es recomendable. Una alimentación sana y equilibrada consiste en saber elegir y combinar los mejores alimentos.

tamarindo
El tamarindo chino se utiliza frecuentemente en decoración de emplatados por la forma de flor que adquiere al ser cortado

Jugo de tamarindo chino

Esta receta simplemente incorpora cuatro tamarindos, por lo que mantendrá el sabor ácido-dulce que caracteriza a la fruta estrella, algo similar al del maracuyá. Necesitarás:

Ingredientes

  • 4 tamarindos lavados y troceados
  • 1 litro de agua
  • Azúcar o edulcorante a gusto
  • Hielo

Paso a paso

  1. Incorpora en la licuadora los ingredientes, menos el hielo
  2. Licua y tamiza
  3. Añade nuevamente a la licuadora con el hielo, bate y estará listo para servir
  • De Caluwé, E., Halamová, K., & Van Damme, P. (2009). Tamarind (Tamarindus indica L.): A review of traditional uses, phytochemistry and pharmacology. In ACS Symposium Series. https://doi.org/10.1021/bk-2009-1021.ch005
  • Kumar, C. S., & Bhattacharya, S. (2008). Tamarind seed: Properties, processing and utilization. Critical Reviews in Food Science and Nutrition. https://doi.org/10.1080/10408390600948600
  • Saideswara Rao, Y., & Mary Mathew, K. (2012). Tamarind. In Handbook of Herbs and Spices: Second Edition. https://doi.org/10.1533/9780857095688.512