El té verde podría mejorar la calidad de vida de las personas con síndrome de Down

Valeria Sabater · 13 abril, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña el 27 enero, 2019
Aunque el experimento aún está en fases experimentales, el té verde podría mejorar las capacidades intelectuales de los afectados por el síndrome de Down. Siempre habrá que administrarlo bajo supervisión médica .

Por suerte, las personas con síndrome de Down están cada vez más integradas en la sociedad. Sin embargo, a día de hoy se desconoce qué causa dicho síndrome. Lo único que la ciencia ha podido definir es que la clave está en una ligera alteración del cromosoma 21. Este problema genético ocasiona desde discapacidad intelectual a alteraciones físicas. Incluso cardiopatías y otros problemas a los que deben hacer frente.

Mientras la medicina trata de averiguar qué propicia esa alteración en la llamada trisomía 21, lo único que de momento podemos hacer es desarrollar en los pequeños una adecuada estimulación temprana y una atención médica para ofrecerles una buena calidad de vida donde no falte la inclusión.

Hace solo unos días salió a los medios una interesante noticia que, aunque no va prevenir la aparición del síndrome del Down, sí puede aportar a los pacientes más jóvenes una mejora en sus procesos cognitivos. La solución podría estar en el té verde. Te damos toda la información.

Las personas con síndrome de Down y el té verde

La noticia de este descubrimiento ha salido en los medios de comunicación de todo el mundo durante los últimos días. El estudio, publicado en la revista médica The Lancet Neurology, fue llevado a cabo en el Instituto de Investigación Hospital del Mar (IMIM) y en el Centro de Regulación Genómica (CRG), ambos en Barcelona, España. Cabe decir que, de momento, los resultados son esperanzadores.

Si bien es cierto que el té verde mejora la capacidad y el desarrollo intelectual de las personas con síndrome de Down, todo el trabajo está aún a nivel experimental. Por lo tanto, no existe todavía ningún fármaco que podamos dar a estos pacientes. No obstante, los datos son muy significativos. Así que, procedemos ahora a detallarte cada uno de ellos.

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Remedio de té verde

El polifenol presente en el té verde

Señalar, en primer lugar, que para observar mejoras en la capacidad cognitiva de las personas con síndrome de Down, no se trataría solo de ofrecer a los niños una o varias tazas de té verde cada día. La pieza clave de esta esperanzadora noticia está en un tipo de polifenol muy concreto, el galato de epigalocatequina (EGCG).

  • La investigación ha durado muchos años. Se ha experimentado con la terapia génica tanto en ratones como con la mosca del vinagre (recordemos que este tipo de insectos nos permite estudiar nuestro propio genoma humano dado que compartimos con ellas 13 600 genes).
  • Más tarde, cuando se hallaron los beneficios del EGCG en el desarrollo neuronal y cognitivo tanto de las propias moscas como en ratones, se reunió a un grupo experimental de personas con síndrome de Down para averiguar si los resultados obtenidos a nivel de laboratorio se volvían a repetir.

Los resultados en personas con síndrome de Down

El estudio se hizo en 284 personas de entre 16 y 34 años. Se les pasaron diversas pruebas que tenían una duración de hora y media para ir viendo sus progresos a medida que se les administraba el polifenol del té verde.

  • En un primer momento los científicos se vieron sorprendidos a la vez que confusos. Los individuos que realizaron las pruebas cognitivas no mostraron demasiadas mejoras.
  • Sin embargo, cuando les hicieron pruebas de contraste para analizar su actividad cerebral, vieron un aumento notable en sus conexiones neuronales en la región frontal del cerebroEsto sugiere, sin duda, un aumento en su capacidad a la hora de procesar la información.
  • Entonces, si tenían una mejor capacidad neuronal, ¿por qué no se vieron resultados prácticos? Los pedagogos y los psicólogos lo tenían claro. Las personas con síndrome de Down tienen un nivel de atención muy bajo.
  • Las pruebas, de hora y media de duración cada una, eran demasiado largas. Así pues, al cambiar la metodología y al hacerlas un poco más cortas, los resultados mejoraron.

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Expectativas de futuro

Señalamos una vez más que, tal y como nos explican los responsables del estudio, no basta con dar a los niños con síndrome de Down té verde para que mejoren sus capacidades intelectuales. Además, las cantidades de té verde que tendrían que consumir para beneficiarse de la EGCG serían unas ocho tazas diarias. No es pues recomendable ni prudente hacerlo, ni tampoco comprar los extractos de té verde que puedan vender en farmacias.

  • Serán nuestros médicos y especialistas quienes receten este medicamento, llegado el momento.
  • Quienes más pueden beneficiarse serán los niños más pequeños. Potenciaremos su neuroplasticidad y su conexión neuronal.
  • Al tratamiento médico se le debe añadir, además, un adecuado programa de estimulación cognitiva para potenciar la atención en los niños. De este modo, este componente del té verde puede ser más eficaz.

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El té verde podría ser clave en el tratamiento del síndrome de Down en el futuro

Cabe señalar también que cada persona con síndrome de Down es única y excepcional. Habrá chicos y chicas con unas mejores aptitudes cognitivas y otros que necesitarán un poco más de ayuda y asistencia.

En la actualidad se realizan muchos ensayos al respecto, tanto para identificar las causas de la enfermedad como para proponer posibles soluciones.

Otro de los experimentos actuales consiste en la administración de un suplemento de melatonina. Esta hormona podría reducir el daño oxidativo en pacientes con esta patología, según un estudio publicado en la revista «Neurochemical Research». No obstante este ensayo se ha realizado con modelos animales.

A pesar de todo los tratamientos están en fase experimental y se necesitan muchos estudios e inversión al respecto. En la actualidad lo mejor que podemos hacer es buscar un marco de integración adecuado para las personas que presentan este síndrome.

  • de la Torre, R., de Sola, S., Hernandez, G., Farré, M., Pujol, J., Rodriguez, J., … & Xicota, L. (2016). Safety and efficacy of cognitive training plus epigallocatechin-3-gallate in young adults with Down’s syndrome (TESDAD): a double-blind, randomised, placebo-controlled, phase 2 trial. The Lancet Neurology15(8), 801-810.
  • Parisotto EB., Vidal V., García Cerro S., Lantigua S., et al., Chronic melatonin administration reduced oxidative damage and cellular senescence in the hippocampus of a mouse model of down syndrome. Neurochem Res, 2016. 41 (11): 2904-2913.