El tempe, un alimento terapéutico

El tempe, un alimento terapéutico

El tempe es rico en fibras y minerales y nos ayuda a prevenir la aparición de enfermedades cardíacas y digestivas. También destaca por su bajo contenido en grasas y colesterol

El tempe o tempeh es un alimento originario de Indonesia que se elabora a partir de la fermentación de la soja. Aunque es bastante desconocido fuera de las dietas vegetarianas, poco a poco se está popularizando.

A diferencia de otros productos elaborados con soja, como por ejemplo el tofu, la fermentación de los granos facilita la digestión y proporciona muchos beneficios a nuestro organismo, por lo que se lo considera un alimento terapéutico.

Beneficios del tempe

  • Las enzimas que se producen en el proceso de fermentación rompen y digieren parcialmente los aceites y proteínas de la soja y los hacen más asimilables
  • Sintetiza vitaminas del grupo B
  • Produce agentes naturales antibacterianos que actúan como antibióticos contra algunos microorganismos dañinos en el intestino.
  • Reduce el riesgo de padecer enfermedades cardíacas
  • Ayuda a prevenir algunos tipos de cáncer, sobre todo los vinculados al tracto digestivo
  • Regula los niveles de azúcar en sangre
  • Contiene antioxidantes naturales y activa la vitamina E.
  • Contiene minerales como el potasio, manganeso, magnesio, cobre, hierro, calcio, etc.
  • No contiene colesterol, ya que es 100% de origen vegetal, y es bajo en grasas.
  • Tiene un alto contenido en fibra
Five Slices of Tempe

El tempe ofrece grandes beneficios para nuestra salud como alimento

¿Cómo se consigue el tempe?

El tempe se puede comprar en tiendas de alimentación ecológica o vegetariana, dietéticas, etc. Se consigue fresco o en conserva. Puede ser tempe natural pero también los hay ahumados, aliñados, macerados, rebozados, etc. Tiene un sabor muy especial, ligeramente amargo, que en algunos casos puede recordar al pollo.

Los más osados también pueden intentar elaborarlo en casa, aunque hay que seguir unas indicaciones estrictas para conseguir la correcta fermentación.

Hoy en día están empezando a elaborarse tempe de otras legumbres, como por ejemplo de garbanzos.

¿Cómo se cocina el tempe?

El tempe se puede cocinar de tantas maneras como se nos ocurra. Se puede freír, saltear, rebozar, añadir a estofados, cocidos, sopas; lo podemos desmenuzar y elaborar salsas como la boloñesa, o rellenos para empanadillas, croquetas, hamburguesas, utilizar como guarnición en ensaladas o arroces, etc.

Stew tempeh with carrots and onion

El tempe ofrece gran versatilidad como ingrediente de cocina

Una manera sencilla de cocinarlo es cortarlo en láminas finas, freírlo como si fueran chips, y al finalizar, con el fuego ya apagado, condimentar con un poco de sala de soja (shoyu o tamari).

A la hora de combinarlo con otros alimentos tenemos que recordar que aunque es vegetal es una legumbre, y por lo tanto tiene un alto contenido en proteína, por lo que se puede combinar con verdura o ensalada y con algún cereal (arroz integral, quinoa, mijo, pasta, etc.).

Recomendaciones

Hoy en día se consume mucha proteína animal y sería importante combinar ésta con la proteína vegetal, que es nutricionalmente muy completa y además es más digestiva y saludable.

A la hora de consumir cualquier alimento elaborado con soja deberíamos asegurarnos que ésta es ecológica, ya que actualmente la mayor parte es transgénica.

Imágenes por cortesía de shashinjutsu y miriamwilcox