Tétanos

Grecia Morillo · 22 noviembre, 2017
Una enfermedad que aunque suele ser rara, ha demostrado tener una incidencia media como producto de la neurotoxina que deja la bacteria Clostridim tetani.

El tétanos es una enfermedad provocada por la infección de una toxina bacteriana, específicamente de la bacteria Clostridium tetani, la cual aborda al organismo a través de una puerta de entrada. Estas puertas de entrada o vías de acceso, por lo general, suelen ser heridas provocadas por una solución de continuidad en la piel.

Causas

El único responsable del tétanos es una bacteria denominada con el nombre de Clostridium Tetani, la cual es identificada morfológicamente por ser un bacilo gram (+), anaerobio, móvil y formador de esporas que disponen de neurotoxinas que son las infectantes del organismo humano.

Su ubicación natural tiende a ser el suelo, en su forma de esporas, motivo por el cual hay grandes posibilidades de contraerla cuando se tienen cortaduras o heridas.

Períodos clínicos

1. Período de incubación

Período de incubación

Este es el período en el que se da la transmisión desde la bacteria al organismo y suele durar entre 5 y 15 días mientras se exponen los síntomas.

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2. Período de invasión

Este es período en el cual se presenta el trismo, movimientos finos característicos del tétanos.

3. Período de estado

Período de estado

Este es el momento en el que se generan las contracturas musculares involuntarias que comienzan locales y posteriormente se hacen generalizadas de forma descendente y resultan muy dolorosas.

La posición que el afectado presenta (durante los espasmos) es de forma arqueada, mejor conocida como opistótonos, y manifiesta, a su vez, fascies tetánicas o risas sardónicas. Independientemente de la gravedad de la afección tetánica de cada paciente, este siempre se mantiene consciente de lo que el organismo padece durante la etapa de crisis.

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4. Período de convalecencia

Se identifica como el cuadro de evolución favorable en la historia natural de la enfermedad. Suelen presentar desorientación, labilidad emocional e inclusive, depresión.

Manifestaciones clínicas

Manifestaciones clínicas

  • Contracturas musculares involuntarias.
  • Rigidez de nuca.
  • Fascies tetánicas.
  • Risa sardónica.
  • Raquialgua.
  • Parestesias.
  • Insomnio.
  • Trismo.
  • Ataxia.

Diagnóstico del tétanos

El diagnóstico de esta enfermedad bacteriana es netamente clínica y simplemente se basa en una óptima anamnesis y exploración física al paciente.

En principio, se debe revisar exhaustivamente toda la superficie de la piel del paciente tratando de encontrar alguna herida o puerta de entrada que haya provocado las lesiones. Desde una cortadura hasta úlceras varicosas, e inclusive úlceras por decúbito. Por su parte, también son de utilidad las pruebas clínicas complementarias para aquellos casos en los que se requiera mayor precisión.

¿Qué exámenes complementarios pueden resultar de utilidad?

  • Cultivo de secreción de la herida.
  • Prueba de anticuerpos para tétanos.
  • Hematología completa para comprobar leucositosis.
  • Enzimas LDH ya que puede haber incremento debido a las constantes contracturas musculares.

Tratamiento del tétanos

Tratamiento del tétanos

Ante la certificación del diagnóstico de tétanos en un paciente, se debe actuar con precaución pero de forma inmediata ya que las manifestaciones perjudiciales como el laringoespasmo de los músculos respiratorios pueden dar lugar a una crisis de asfixia.

Desde el primer momento del diagnóstico, al paciente se le recomienda que se realice un examen neurológico completo por medio de la estimulación de los sentidos con detenimiento. Por otra parte, es posible que se requiera su traslado a una unidad de cuidados intensivos.

Sintomático

Se recomienda el reposo absoluto, en un ambiente calmado libre de estímulos visuales y ruidosos. Para contrarrestar las contracturas dolorosas el fármaco más utilizado es el diazepam en dosis de 100 a 300 mg. al día preferiblemente IV. Mientras tanto, cuando se presentan espasmos musculares de fuerte intensidad, puede asociarse medicamentos como:

  • Clorpormazina o meperidina (más pancuronio) los cuales tienen un excelente efecto bloqueante a nivel neuromuscular.

Profilaxis del tétanos

La profilaxis contra la enfermedad tetánica debe iniciarse durante el segundo mes de vida, como antibordetella pertussis y también antidiftérica a través de la vacuna DPT.

Si se trata de una profilaxis para mujeres embarazadas, se cuenta con un plan de vacunación ante el tétanos que se aplica durante el 6to mes de gestación, repitiéndose al 7mo mes en caso de que exista dudas sobre su dosis y sobre las veces que se había aplicado anteriormente.