Endometriosis

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Gerardo Paganelli el 18 diciembre, 2018
Se considera un trastorno crónico, aunque puede pasar desapercibido cuando los lugares de implantación y la cantidad de tejido endometrial son mínimos.

¿Has oído hablar de la endometriosis? ¿Sufres algunos trastornos relacionados con tu periodo y crees que podrías padecer esta enfermedad?

En este artículo te explicamos qué es y cuáles son sus causas y síntomas, así como el tratamiento que se realiza hoy en día. ¡Sigue leyendo!

La endometriosis

La endometriosis es una enfermedad que aparece en forma de pequeños implantes diseminados y quistes en el ovario. No obstante, también tienen forma de adherencias y nódulos localizados.

Esto se produce cuando el tejido endometrial crece por fuera del útero, en zonas como los ovarios, los ligamentos uterinos, en la vejiga urinaria o en el intestino. Rara vez crece en otras partes del cuerpo, como el abdomen o los pulmones.

Se considera que la endometriosis es una de las causas principales de infertilidad en la mujer. Por ello se estima que más del 40% de las pacientes afectadas tienen problemas para concebir.

A pesar de que el endometrio crece fuera de su lugar, mantiene su actividad hormonal. Durante la menstruación, se deprende dicho tejido, lo cual ocasiona una serie de molestias.

Tipos de endometriosis

Teniendo en cuenta su forma y localización, se pueden distinguir tres tipos de endometriosis:

  • Superficial. También llamada endometriosis peritoneal, es aquella en la que el tejido endometrial se asienta en la zona más superficial de los ovarios y del peritoneo. Se muestra como lesiones rojizas y, con el tiempo, puede formar pequeñas cicatrices.
  • Ovárica. En esta se aprecian pequeños quistes en los ovarios, también conocidos como “quistes de chocolate”, por su aspecto característico. En ocasiones forman adherencias con los tejidos próximos como las trompas y el peritoneo.
  • Profunda. En la variedad más compleja de esta enfermedad, ya que acarrea consecuencias graves para la salud de la mujer. Se caracteriza por la formación de pequeños nódulos de endometrio en las capas más profundas del peritoneo y la cavidad pélvica, además de comprometer el riñón, el uréter, la vejiga y otras zonas más alejadas.

Causas

Endometriosis

Aunque no hay una causa exacta que explique por qué se produce la endometriosis, existen varias hipótesis que intentan explicar el origen de su aparición. Algunas de las más aceptadas son:

  • Metaplasia. Sugiere que el endometrio tiene la capacidad de sustituir otros tejidos de la zona pélvica.
  • Trasplante vascular. Habla sobre la posibilidad que algunos fragmentos del endometrio se desplacen e implanten en zonas distantes, viajando a través de los vasos sanguíneos y linfáticos.
  • Menstruación retrógrada. Ocurre cuando el revestimiento del útero fluye hacia atrás, por las trompas de Falopio y hacia el abdomen, en lugar de eliminarse como un periodo menstrual. Este tejido se deposita sobre los órganos de la pelvis y crece.

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Factores de riesgo

Si bien las teorías anteriores han sido aceptadas como posibles causas de la implantación endometrial fuera del útero, también hay otros factores de riesgo que se asocian con su desarrollo. Estos incluyen:

  • Predisposición genética.
    • Antecedentes familiares.
  • Inicio de la menstruación a temprana edad.
  • Periodos menstruales frecuentes, con una duración de 7 o más días.
  • Alteraciones anatómicas en el tracto genital.
  • Intervenciones quirúrgicas previas sobre el útero.
  • No tener hijos.

Síntomas

Síntomas endometriosis

La incapacidad o dificultad para concebir es una de las señales más comunes de la endometriosis. Sin embargo, por el descontrol hormonal que implica, también acarrea síntomas como:

  • Dolor:
    • Abdominal antes y durante la menstruación.
    • Calambres por 1 o 2 semanas antes y durante la menstruación.
    • Durante y después del coito.
    • En la parte baja de la espalda.
    • Con las deposiciones.
  • Menstruaciones largas. 
  • Sangrados entre periodos menstruales.

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¿Tengo endometriosis? ¿Qué hago?

Tratamiento de la endometriosis

Diagnóstico

En primer lugar, tras sospechar de la enfermedad, el médico iniciará el diagnóstico mediante la realización de una exploración física de la paciente. Después, este puede realizar pruebas de confirmación como: ecografía transvaginal, resonancia magnética nuclear o laparoscopia pélvica.

Tratamiento

Para el tratamiento de la endometriosis hay varias opciones terapéuticas, las cuales se eligen teniendo en cuenta factores como: la edad, el deseo de quedar embarazada de la paciente, sintomatología (y gravedad de los mismos), localización y extensión de la enfermedad.

Más allá del método elegido, el objetivo del tratamiento se centra en:

  • El alivio de los síntomas.
  • La eliminación de las lesiones endometriósicas.
  • La restauración de la fertilidad de la mujer (si así lo desea).

Medicamentos y buenos hábitos

El tratamiento puede incluir una serie de medicamentos tales como: analgésicos de venta libre y analgésicos recetados, píldoras anticonceptivas, pastillas o inyecciones de progesterona, y medicamentos agonistas de gonadotropina.

De esta forma, se reserva la cirugía para los casos más severos. Cabe destacar que la cirugía puede ser tanto conservadora como radical o definitiva.

Por último, como complemento a cualquier tipo de tratamiento, es importante que la paciente procure mejorar sus hábitos alimenticios y practique ejercicio físico y técnicas de relajación. Aunque estos no dan una cura definitiva para la endometriosis, sí ayudan a controlar sus síntomas para que no afecten la calidad de vida.

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