La enfermedad de Crohn y sus complicaciones

28 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la médica Elisa Martin Cano
La enfermedad de Crohn produce diarrea, sensación de fatiga y un mayor riesgo de desnutrición y anemia. ¿Cuáles son sus principales complicaciones? En este espacio las detallamos.

La enfermedad de Crohn es una patología intestinal frecuente, que puede acompañarse de varias complicaciones. Solo en España se estima que hay unos 115 casos por cada 100 000 habitantes. La mayoría comienza a expresar los síntomas antes de los 30 años. De hecho, casi un 25 % los padecen antes de los 18 años.

Por desgracia, todavía se desconoce cuál es el origen de esta enfermedad. En cualquier caso, puede llegar a tener una repercusión muy importante en todos los aspectos de la vida de quien lo sufre. ¿Por qué? A continuación, te contamos más sobre sus síntomas y complicaciones.

¿En qué consiste la enfermedad de Crohn?

La afección inflamatoria crónica que afecta al tubo digestivo es lo que se conoce como enfermedad de Crohn. Ocurre cuando se desarrolla un proceso inflamatorio que compromete segmentos de cualquier parte del aparato digestivo, desde la boca hasta el ano.

En la mayoría de personas, la enfermedad afecta al íleon, es decir, la parte final del intestino delgado. La inflamación hace que se produzcan daños y síntomas abdominales. Por ejemplo, dolor abdominal o problemas de desnutrición.

Hasta ahora, este trastorno todavía es desconocido en muchos aspectos para los científicos. No se sabe cuál es su causa exacta, aunque se relaciona con una alteración del sistema inmunitario.

Se cree que un factor importante en su desarrollo es el factor hereditario. Los estudios sugieren que la enfermedad es más frecuente en personas que tienen antecedentes familiares de la misma.

Otra hipótesis relaciona esta patología con infecciones por virus o bacterias. Del mismo modo, se ha determinado que otros factores, como la dieta o el estrés, pueden agravar los síntomas. 

¿En qué consiste la enfermedad de Crohn?
La enfermedad de Crohn es la que se produce por un proceso inflamatorio crónico en el tubo digestivo.

¿Qué síntomas produce la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es muy heterogénea en lo que a síntomas se refiere. Algunas personas expresan molestias leves, que casi pasan desapercibidas. Sin embargo, otras manifiestan complicaciones que pueden poner en riesgo la vida.

Aunque afecta cualquier parte del tubo digestivo, es más frecuente que las lesiones se localicen al final del intestino delgado o en el colon. De acuerdo a su ubicación, los síntomas pueden ser unos u otros. Además, pueden darse con etapas de remisión.

Es decir, hay periodos sintomáticos y otros en los que los síntomas desaparecen o se atenúan. Uno de los más frecuentes es el dolor abdominal, que puede llegar a ser muy intenso. Otras manifestaciones clínicas son las siguientes:

  • Diarrea.
  • Sangre en las heces (solo en algunos casos).
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Déficit de nutrientes.
  • Fatiga prolongada.
  • Alteraciones en el proceso de crecimiento (en el caso de los niños).

Quizá te interese: Alimentación para la enfermedad inflamatoria intestinal

Enfermedad de Crohn y sus complicaciones

Sin un tratamiento adecuado, la enfermedad de Crohn tiende a causar complicaciones en la salud. El proceso inflamatorio conlleva a un daño progresivo del tejido y, a su vez, a la formación de un tejido fibroso (cicatrización) en la zona de la lesión.

Cuando la zona afectada es el intestino, este tejido cicatricial puede hacer que el intestino se estreche. Esto, en muchos casos, deriva en una obstrucción intestinal. El contenido de la digestión no puede pasar por esa zona.

Otra complicación frecuente son las úlceras. Se forman cuando la inflamación lesiona en mayor profundidad la pared y la mucosa, ya sea del intestino, del estómago o de cualquier zona.

Estas mismas úlceras, si se hacen demasiado extensas, pueden generar una fístula. Estas son comunicaciones entre dos zonas que, de manera normal, no están comunicadas. Por ejemplo, puede haber una fístula que conecte el intestino con la piel.

Entre tanto, si se lesiona el recto o el ano, puede producirse una fisura anal. Consiste en que la piel del ano se agrieta. Al ser una zona que está en contacto con las heces, el riesgo de infección es muy alto.

Paciente con complicaciones por enfermedad de Crohn
La enfermedad de Crohn puede causar úlceras, obstrucción intestinal y otra serie de complicaciones. Por lo tanto, debe intervenirse de manera oportuna.

Podría gustarte: Dieta y microbioma: ¿puede restaurar la salud intestinal?

Otras complicaciones frecuentes

Muchas de las personas que padecen enfermedad de Crohn tienen problemas de digestión y nutrición. No solo se trata de pérdida de peso, si no que puede haber carencia de vitaminas y anemia. Incluso, aumenta el riesgo de padecer osteoporosis.

Numerosos estudios asocian esta patología a un mayor riesgo de sufrir cáncer de colon. Es importante tener en cuenta que esto sucede cuando la zona afectada es el colon.

Tratar la enfermedad de Crohn es importante

La enfermedad de Crohn es una patología crónica bastante frecuente. Aunque hasta la fecha no existe un tratamiento que pueda curarla, hay disponibles varias opciones terapéuticas para manejar sus síntomas y prevenir complicaciones. 

Por ello, siempre se debe consultar con un médico ante cualquier síntoma de alarma, como diarrea persistente o sangre en las heces. El profesional realizará los estudios pertinentes para llegar al diagnóstico y escoger el tratamiento más adecuado.

  • Puig L, Ruiz de Morales JG, Dauden E, Andreu JL, Cervera R, Adán A, Marsal S, Escobar C, Hinojosa J, Palau J, Arraiza A, Casado P, Codesido M, Pascual C, Saldaña R, Gil A. La prevalencia de diez enfermedades inflamatorias inmunomediadas (IMID) en España. Rev Esp Salud Pública.2019;93: 25 de marzo e201903013.
  • Ranasinghe IR, Hsu R. Crohn Disease. [Updated 2020 Jun 9]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK436021/
  • Marks DJ, Rahman FZ, Sewell GW, Segal AW. Crohn's disease: an immune deficiency state. Clin Rev Allergy Immunol. 2010;38(1):20-31. doi:10.1007/s12016-009-8133-2
  • Roda, Ana & Astray, Andrés & Braschi Diaferia, Lorenzo & Duarte, María. (2012). ESTRÉS Y ENFERMEDAD DE CROHN: DIFERENCIAS ENTRE ENFERMOS DE CROHN CON BROTE, SIN BROTE Y PERSONAS SANAS. Ansiedad y Estres. 167-176.
  • Ha F, Khalil H. Crohn's disease: a clinical update. Therap Adv Gastroenterol. 2015;8(6):352-359. doi:10.1177/1756283X15592585
  • Ferrer Bradley, I., & Hinojosa Del Val, J. (2012). Definitions, clinical manifestations and diagnosis of Crohn’s disease. Medicine, 11(5), 257–265. https://doi.org/10.1016/S0304-5412(12)70297-4
  • Argentina de Gastroenterología Argentina Sicilia, S., & Enfermedad de Crohn, F. (2009). Acta Gastroenterológica Latinoamericana, 39, 135–145. Retrieved from http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=199317359012
  • Feuerstein JD, Cheifetz AS. Crohn Disease: Epidemiology, Diagnosis, and Management. Mayo Clin Proc. 2017;92(7):1088-1103. doi:10.1016/j.mayocp.2017.04.010
  • Greenstein AJ, Janowitz HD, Sachar DB. The extra-intestinal complications of Crohn's disease and ulcerative colitis: a study of 700 patients. Medicine (Baltimore). 1976;55(5):401-412. doi:10.1097/00005792-197609000-00004
  • Scharl M, Rogler G. Pathophysiology of fistula formation in Crohn's disease. World J Gastrointest Pathophysiol. 2014;5(3):205-212. doi:10.4291/wjgp.v5.i3.205
  • Kelley KA, Kaur T, Tsikitis VL. Perianal Crohn's disease: challenges and solutions. Clin Exp Gastroenterol. 2017;10:39-46. Published 2017 Feb 8. doi:10.2147/CEG.S108513
  • Trujillo-Díaz JJ, Blanco-Antona F, de Solórzano-Aurusa JO, Martínez-García G, Fernández-Salazar L, Rentería JPBHY. Neuroendocrine tumor associate with inflammatory bowel disease: two cases report. Tumor neuroendocrino relacionado con enfermedad inflamatoria intestinal: a propósito de dos casos. Cir Cir. 2019;87(S1):17-21. doi:10.24875/CIRU.18000519