¿Cómo enseñar a tu hijo a dormir toda la noche?

Es natural que el sueño de un bebé sea bastante ligero en sus primeros meses de vida. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer para ayudarlo a dormir mejor. Entérate de cuáles.

Dormir toda la noche es un decir, pues en realidad no es así. Un bebé que se despierta varias veces en la noche es un bebé absolutamente normal. A muchos padres les gustaría enseñar a a sus hijos a dormir así, “toda la noche”, pero resulta que ningún adulto duerme así.

El ciclo del sueño de un adulto normal incluye varios despertares en una noche, después de los cuales vuelve a conciliar el sueño. Un bebé puede pasar 17 horas del día durmiendo, con despertares incluidos. Así que no hay mucho qué enseñarles sobre dormir bien, al contrario, ¡Saben hacerlo estupendamente!

¿Qué debemos saber sobre el sueño de los niños?

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El sueño es un proceso natural en todo ser humano. En el cerebro del recién nacido, los ciclos de sueño duran de 2 a 3 horas. El punto es que una vez despierto, no halla cómo conciliar nuevamente el sueño y llora.

En los 9 meses que estuvo dentro del vientre de su madre pasaba buena parte del tiempo dormido, alternando su sueño con su alimentación a través del cordón umbilical. Cuando despertaba, oía el corazón y la voz de su madre. Luego, se volvía a dormir. En lo que nace, se puede decir que literalmente despierta.

El recién nacido se despierta, llora y después de comer se vuelve a dormir. Así, suele pasar el día todo recién nacido. Si el bebé es amamantado, a los 20 minutos aproximadamente ya habrá digerido la leche. Si toma fórmula láctea, tardará un par de horas en digerirla. Después, se despierta y de nuevo busca a su madre para comenzar nuevamente el ciclo.

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Mi bebé dormía, ya no…

En los dos primeros meses de vida del bebé, el sueño tiende a ser tranquilo; pero a partir del tercero o cuarto mes, se hace más ligero. Es entonces cuando el bebé se despierta más veces. A muchas madres se les reprocha esto, aludiendo que no han enseñado bien a sus bebés, cuando realmente este patrón de sueño es normal en todo bebé que está madurando sus ciclos del sueño.

A los 8 meses, el sueño del bebé alcanza todas las fases del sueño (las 4 fases del sueño lento y la fase de sueño rápido). Sin embargo, todavía no tiene la duración ni la periodicidad de los adultos. A los 3 años, el sueño del niño es como el del adulto, pero no es sino hasta los 5 o 6 años que el niño ha superado todas las dificultades para dormir toda la noche.

¿Qué hacer para dormir toda la noche?

4 pasos para ayudar a dormir al bebé

Es normal que los padres se pregunten si lo estarán haciendo bien, si le estará ocurriendo algo “anormal” a su bebé porque no concilia el sueño y llora. Sin embargo, una atmósfera cargada de preocupación, ansiedad y tensión es el peor escenario para dormir toda la noche.

Existen métodos como el Estivill y el Ferber que recomiendan dejar al niño llorando hasta que se calme. Efectivamente, después de tanto llorar, en algún momento, se dormirá por el cansancio de esperar que alguien lo atienda. Evalúa si esa es la opción para ti y tu hijo.

Para la doctora Rosa Jove, autora del famoso libro “Dormir sin lágrimas“, dejar llorando a un bebé genera un shock emocional. Se alteran las hormonas que regulan las emociones y se enseña al bebé que no tiene sentido quejarse porque su madre no atenderá su llamado.

El pediatra Carlos González, conocido por libros como “Bésame Mucho. Cómo criar a tus hijos con amor“, explica que cuando el bebé se despierta y llora por su madre, espera que atienda su llamado. Si mamá acude, el bebé aprende a tener respuestas a sus pedidos.

Sin embargo, se les pide a los padres que limiten el contacto con sus hijos y no se esfuercen por consolarlos, ya que esto los “malcría”. Cuando es completamente normal que los niños despierten en la noche y quieran ser consolados para conciliar de nuevo el sueño.

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¿Cómo ayudar a tu hijo?

Después de muchas noches con muchos despertares, estás cansada y quieres “algo” que te ayude a ti y a tu pequeño a dormir toda la noche. Sabemos que no es fácil apelar a la calma. Pero si estás de acuerdo con la crianza respetuosa, sabes que la opción no es dejar llorando al bebé.

La recomendación básica es: ten paciencia hasta que tu hijo madure y regule sus ciclos. Aunque te digan que determinado método funcionó para tal bebé, no necesariamente será igual con tu hijo. En la dinámica diaria que tienes con tu bebé descubrirás qué es lo que funciona para ustedes.

Sin embargo, establecer algunas rutinas ayuda a propiciar la calma que necesita tu niño antes de dormir, entre estas:

  • Dale un baño con agua tibia antes de irse a dormir.
  • Evita los juguetes o móviles luminosos en la cuna o cama, ya que despiertan su atención.
  • Si tiene más de 2 años y ya ve televisión o juega con la tableta, que su uso no exceda una hora al día.
  • Cuando un niño se siente muy cansado, le cuesta más conciliar el sueño. Por ello, la siesta es un recurso valioso.
  • Si la oscuridad no le gusta o es uno de sus temores, deja una luz tenue encendida.
  • Evita alterarte, menos reprenderlo o castigarlo con irse a dormir. Asociar dormir con castigo es una idea muy desafortunada.
  • Tengan su ritual para irse a dormir. Puede ser cantar una misma canción de cuna, leer un cuento, conversar un rato.

Reflexión final

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El estilo y métodos de crianza que cada madre decida para su hijo es su decisión. No obstante, insistiremos en que es importante respetar los ciclos y las particularidades de cada niño. Igualmente, es necesario comprender que la fórmula que sirve con un bebé, no necesariamente ayudará a otro.

Tu bebé no será bebé por siempre. Las noches de cansancio que hoy “brinda” a sus padres son parte de verlo madurar y crecer. Ten paciencia, muy pronto dejará de ser bebé y lo que hoy parece un problema, mañana quedará atrás. Ya habrá tiempo para dormir más.

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