Epileptólogo: ¿cuándo debes solicitar una consulta?

30 Agosto, 2019
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto
El hecho de que existan médicos epileptólogos hace posible que las personas que sufren esta enfermedad tengan un tratamiento más específico.

El término epileptólogo se refiere al médico que se ha especializado concretamente en el trastorno de la epilepsia. Es en realidad un médico que, primero, se especializó en neurología. Esta es la especialidad que estudia los trastornos del sistema nervioso.​

La epilepsia es uno de los trastornos neurológicos más frecuentes. Afecta a personas de todas las edades y se estima que su incidencia en el mundo es de 50 millones de personas. Antiguamente, las personas que sufrían esta enfermedad eran rechazadas. Se creía que las convulsiones eran fruto de una posesión espiritual.

Hoy en día, el riesgo de muerte prematura en los pacientes con epilepsia es tres veces mayor que en la población sana. El epileptólogo conoce ampliamente la patología y los medicamentos antiepilépticos. Además, se centra en investigar otros tratamientos posibles para esta enfermedad.

Por su importancia, en este artículo te explicamos todo lo que debes saber sobre esta patología y cuándo debes acudir al epileptólogo.

¿En qué consiste la epilepsia?

Qué es la epilepsia

La epilepsia es un trastorno neurológico en el que se altera la actividad cerebral. Algunas células cerebrales producen descargas eléctricas excesivas, que son las que provocan las convulsiones. Esto puede producirse en diferentes partes del cerebro.

La frecuencia de los ataques epilépticos también varía. Pueden darse casos en los que la persona sufre varios ataques al día y otros en los que estos episodios ocurren una o dos veces al año. Así mismo, pueden ser tanto episodios muy breves de ausencia como convulsiones generalizadas y graves.

Todas las características de los ataques dependen de la parte del cerebro que se altere. Por ejemplo, es muy típico que la parte afectada sea el lóbulo temporal. En estos casos, el síntoma principal suele ser la pérdida de conocimiento.

Cualquier persona puede desarrollar esta enfermedad. Afecta por igual a hombres y a mujeres. De hecho, puede aparecer a cualquier edad. No obstante, es más frecuentes en edades extremas de la vida, es decir, en niños y ancianos.

¿Cuál es el papel del epileptólogo?

Niño con ataque epiléptico
Niño sufriendo un ataque de epilepsia tumbado en la cama

Como hemos mencionado antes, la epilepsia es una enfermedad que durante siglos ha sido muy estigmatizante para quien la sufría. A lo largo de toda la historia, las personas que la padecían eran tratadas como si estuvieran poseídas por el diablo. De hecho, se pensaba que era algo contagioso. El resultado era que todas ellas acababan siendo rechazadas por la sociedad.

Actualmente, se ha demostrado que esta patología puede afectar a cualquiera, sin importar la raza ni la clase social. No obstante, cuando se dice la palabra epilepsia, seguimos imaginando que se trata de alguien que está sufriendo convulsiones y está inconsciente. Pero esto no es así, las crisis convulsivas se pueden manifestar de numerosas maneras.

Esta es una de las razones por las que el epileptólogo es un especialista necesario en la neurología: conocen bien todo el abanico de síntomas que pueden aparecer. Por otra parte, el hecho de que existan epileptólogos demuestra que esta enfermedad es más frecuente de lo que se pensaba. También ayuda a que, poco a poco, se vayan desmoronando todas esas creencias antiguas.

Un epileptólogo hace posible que paulatinamente este trastorno deje de ser algo tan discriminativo. Además, se encargan de estudiar a fondo esta situación y, gracias a ellos, el diagnóstico y el tratamiento es cada vez más efectivo.

Quizá te interese: ¿Cuál es el riesgo de suicidio en pacientes con epilepsia?

¿Cuándo debes acudir al epileptólogo?

El trabajo del epileptólogo es claro pero, ¿cuándo debemos acudir a él? Para saberlo, primero debes conocer cuáles son los síntomas más comunes de la epilepsia.

Ya hemos mencionado que los síntomas varían según la zona afectada y el tipo de convulsión. Lo normal es que la persona sufra de la misma manera en todos los ataques. Sin embargo, serán diferentes a los de otro paciente. Los síntomas más comunes son:

  • Crisis de ausencias.
  • Contracciones involuntarias de brazos y piernas.
  • Confusión.
  • Pérdida de conciencia.
  • Ansiedad y miedo.
  • Relajación de esfínteres.

En algunas ocasiones, el ataque epiléptico consiste en convulsiones generalizadas que impiden que se pueda respirar adecuadamente. Esta es una situación urgente que debe ser estudiada por el epileptólogo, por ejemplo.

Podría gustarte: Remedios naturales para la epilepsia

En conclusión

El epileptólogo es el neurólogo especializado en epilepsia, al que debes acudir si crees que has sufrido algún tipo de ataque, o si ya has sido diagnosticado de esta enfermedad. Su papel es ayudar a las personas con esta patología a encontrar el mejor tratamiento.

  • Incidencia y prevalencia de la epilepsia | NeuroWikia. (n.d.). Retrieved August 18, 2019, from http://www.neurowikia.es/content/incidencia-y-prevalencia-de-la-epilepsia
  • Historia y Origen — Asociación Gipuzkoana de Epilepsia. (n.d.). Retrieved August 18, 2019, from https://epilepsiagipuzkoa.eus/epilepsia/historia-y-origen
  • De neurólogo a epileptólogo: la superespecialización de la medicina | Viviendo con epilepsia. (n.d.). Retrieved August 18, 2019, from https://epilepsiarussi.com/blog/de-neurologo-a-epileptologo-la-superespecializacion-de-la-medicina/
  • Doctores - Epilepsia. (n.d.). Retrieved August 18, 2019, from https://www.epilepsia.net/especialidad/doctores/