Equinácea: una planta con aportes para la salud

Yamila Papa Pintor · 23 diciembre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 18 noviembre, 2018
La equinácea sería una hierba útil para combatir afecciones. En este artículo, podrás conocer más acerca de las características, propiedades y utilidad de esta increíble planta.

La medicina natural sostiene que la equinácea sería una hierba útil para combatir los síntomas de diferentes malestares, como las infecciones respiratorias y urinarias, las herpes, la fatiga crónica, las migrañas y los mareos. En este artículo, podrás conocer más acerca de las características, propiedades y utilidad de esta increíble planta.

Características de la equinácea

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La Echinacea o equinácea es una planta originaria de América del Norte y ya era usada en la antigüedad por las tribus americanas. Su introducción en la medicina tradicional data de principios del siglo XX.

De sus 23 subespecies, solo 10 son aptas para el consumo humano. De las últimas, las 3 variedades más extendidas son la purpúrea, la considerada más efectiva, la angustifolia y la pallida.

Los especialistas de la medicina ayurvédica sostienen que es rica en vitamina B y C, riboflavina, betacarotenos y minerales como hierro, calcio, magnesio y sodio.

Muchos productos naturales que encontramos hoy en las herboristerías contienen equinácea. Todo es aprovechable en esta planta: la raíz, las flores, las semillas, las hojas y el tallo.

Se la ha usado desde tiempos inmemoriales como desinfectante y bactericida. Nuestros antepasados ya la empleaban para curar heridas producidas por flechas o para tratar las mordeduras de serpientes. Más recientemente, se la ha utilizado para aliviar los síntomas de enfermedades de transmisión sexual, anginas, llagas en la boca y problemas oculares.

Un estudio del año 2007 señala que la equinácea sería un antibiótico natural, incluso más efectivo que antiobióticos convencionales en el alivio de infecciones.

Sus propiedades antimicrobianas permitirían combatir bacterias, virus y hongos. Estimularía, además, la producción de glóbulos blancos, lo cual contribuiría al refuerzo de nuestro sistema inmunitario. Puede tomarse desecada, en tintura o en forma de suplemento alimenticio (cápsulas y tabletas).

Si lo deseas, puedes ampliar información en: Cómo fortalecer las defensas con 6 antibióticos de origen natural.

Sus beneficios
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Alivio de infecciones del aparato respiratorio

Gracias a sus propiedades antimicrobianas, la equinácea serviría para aliviar y prevenir varias enfermedades respiratorias. Por ello, sería especialmente útil para niños y personas mayores con un débil sistema inmune.

Sería de ayuda para tratar la gripe y el resfriado común. También, contribuiría a contrarrestar los molestos síntomas que suelen acompañar a la faringitis y a las anginas. Las alergias, la bronquitis y la sinusitis pueden mejorar considerablemente si se toma equinácea.

Se cree que sus beneficios también podrían actuar contra los síntomas de enfermedades de mayor gravedad como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la influenza y la fiebre del heno.

Fortalecimiento del sistema inmunitario

La equinácea potenciaría nuestro sistema inmunológico. Esto ocurriría, sobre todo, cuando el organismo no contase con las defensas necesarias para hacerles frente. Entre esas enfermedades, son de destacar:

  • Herpes, tanto el labial y el genital (HPV) como el herpes zóster
  • Dentro de las infecciones vaginales, aquellas producidas por microbios u hongos
  • Infecciones del sistema urinario, tales como la cistitis o la uretritis
  • Infecciones del oído, sobre todo la otitis
  • Orzuelos
  • Debilidad corporal (como es el caso del síndrome de fatiga crónica, tras una operación o en la convalecencia).

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Facilitadora de la digestión

La equinácea estimularía no solo el apetito, sino la secreción de saliva. Sus beneficios serían notables para aquellas personas que sufren de boca seca. Sabemos que la digestión comienza en la boca, con la acción de la tialina sobre los hidratos de carbono. De ahí que se pueda inferir que la equinácea ayudaría a la digestión.

También te puede interesar leer: Cuida tu digestión con estas 6 plantas curativas.

Efecto en inflamaciones de tendones y músculos

Las propiedades antiinflamatorias de la equinácea ayudarían a mejorar los síntomas de la tendinitis y la bursitis. Sería efectiva, además, en lesiones provocadas por la práctica de algún deporte.

Utilidad para la piel

Aplicado sobre la piel, el zumo fresco de esta planta sirve para tratar heridas de diversa índole. Hablamos de cortes, úlceras y quemaduras. Pero, también, de hemorroides de picaduras de insectos, así como de forúnculos, abscesos, acné, espinillas, puntos negros y eczemas.

Con la equinácea, se pueden tratar, además, las llagas en la boca y la gingivitis. Y, como se dijo antes, las anginas y la faringitis.

Si deseas ampliar información, puedes leer: Dietas que debes seguir si sufres hemorroides.

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Otras aplicaciones

  • Disminuiría la fiebre.
  • Facilitaría el proceso de expectoración.
  • Aliviaría la migraña.
  • Se recomendaría su uso en pacientes con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

¿Contraindicaciones?

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Aunque pocas, sí tiene. Así lo afirma el Comité Europeo de Hierbas Medicinales (HMPC). Se ha demostrado que podría causar reacciones alérgicas en los niños menores de doce años.

Se han registrado casos que sufrieron urticaria, erupciones e inflamaciones en la piel. Las respuestas más severas fueron la reacción inmunitaria generalizada llamada anafilaxia y un agravamiento de problemas respiratorios como el asma.

Se desaconseja el uso de la equinácea en pacientes con enfermedades hepáticas, así como durante el embarazo y la lactancia. También es preciso saber que esta hierba podría provocar interacciones ante la presencia de otras sustancias o medicamentos.

Asimismo, es importante saber que el consumo de equinácea no debería prolongarse más allá de los dos meses. Si pasado ese tiempo, fuera necesario seguir consumiéndola, podrías interrumpir su consumo por una o dos semanas y continuar luego.

Al margen de sus propiedades y múltiples aplicaciones, la equinácea debe consumirse siempre bajo la supervisión de un experto.

Cómo consumirla

Solo un experto podría indicar la dosis y la periodicidad con las que debemos consumir equinácea.

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Su presentación varía en función del modo en que se la prepare. Así, el aspecto de la equinácea podría ir del de un extracto seco a otro, fluido, pasando por cápsulas, infusiones y tinturas. Si se la usara de manera tópica, se la puede comprar en forma de apósitos, cremas y lociones.

Para preparar su infusión, se emplean las hojas y el extracto de raíz secos. Podrías consumirla hasta 5 tazas el primer día. Luego, es necesario ir reduciendo progresivamente la cantidad hasta tomar solo una diaria.

Imágenes cortesía de Nomadic Lass, Alexandre Dulaunoy, Manuel M. V., Aaron Carlson, Nuuuuuul, Christopher Craig.

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