Esguinces: ¿Por qué suceden? ¿Cómo se tratan?

En función de la gravedad del esguince es muy importante guardar reposo y no forzar la articulación para que no se resienta y poder lograr una recuperación completa

Los esguinces, torceduras o distensiones de ligamentos son más frecuentes de lo que pensamos. No solo afectan a los deportistas sino que cualquier accidente doméstico puede provocar un esguince.

En este artículo te contaremos porqué suceden y cómo se tratan para que estés preparado si los sufres.

¿Qué saber sobre los esguinces?

Esguinces de tobillo

Se trata de una lesión en los ligamentos por diversas causas: torsión, estiramiento excesivo o distensión. Los esguinces están acompañados por inflamación, dolor y hematomas que impiden un correcto movimiento.

Se pueden originar por una caída, golpe o bien por un movimiento brusco o excesivo. Es necesario conocer la diferencia entre la torcedura, la luxación y el desgarre.

  • La luxación es más severa porque involucra una separación de los huesos.
  • En el caso del desgarre están comprometidos los tejidos musculares.

La cantidad de días de recuperación de un esguince puede variar según la gravedad de la lesión y las condiciones individuales. Las zonas más frecuentes de esguince son:

  • Tobillo.
  • Codo.
  • Muñeca.
  • Pulgar.
  • Cuello.
  • Rodilla.
  • Hombro.

Ver también: Cómo tratar naturalmente el esguince de tobillo

Según la actividad que realicemos podemos sufrir una torcedura en un lugar determinado, aunque en casi todos los casos (que no incluyan deportistas) es debido a un mal movimiento o un accidente doméstico.

Grados del esguince

 

Primer grado

Es una distensión parcial, no incluye rotura del ligamento y pueden realizarse algunos movimientos muy leves. La recuperación es total y no quedan secuelas.

Segundo grado

Los ligamentos se rompen parcial o totalmente, los movimientos son anormales y el dolor es muy intenso. La recuperación es completa si la persona hace el reposo correspondiente. En algunos casos quedan secuelas leves.

Tercer grado

La rotura del ligamento es total y además hay daño óseo. Es necesario un tratamiento quirúrgico para reparar los daños y casi siempre quedan secuelas entre moderadas y graves como rigidez, fragilidad o dolores crónicos.

Tratamiento y fases de rehabilitación de los esguinces

Esguinces

Estos se aplican para los grados 1 y 2, porque el 3 requiere intervención quirúrgica. Apenas se esguince una articulación es necesario sentarse en una silla o recostarse en el sofá.

  • El reposo es muy importante, siempre con la extremidad elevada para que el edema drene y la zona no se inflame.
  • Por otro lado, se recomienda aplicar frío inmediatamente porque disminuye la hinchazón y el dolor iniciales. Envuelve hielo en un trapo limpio y seco y aplica en el área afectada durante 20 minutos. Repetir cada 4 horas durante los primeros 3 días.
  • En función del grado del esguince se requerirá la inmovilización de la extremidad. Por ejemplo, se pueden usar vendas, férulas o incluso yeso. Sin embargo esto debe decidirlo un médico ya que en algunos esguinces es mejor no inmovilizar la zona.
  • Durante todo ese tiempo se aconseja también consumir algún antiinflamatorio cada 8 horas para evitar el dolor e impedir que la inflamación avance.
  • Durante la noche procura mantener elevada la zona afectada para que no aumente el edema.

Fases de rehabilitación para torceduras de primero y segundo grado

Fase 1 (primeras 72 horas)

Es preciso el reposo absoluto con la extremidad en alto, la aplicación de hielo y la colocación de una venda.

Fase 2 (entre el 4° y el 7° día)

El reposo es relativo, en caso de que sea necesario, se pueden usar muletas para apoyarse al caminar. Es importante no forzar la articulación al intentar hacer cualquier tipo de actividad o movimiento.

Muchas personas se colocan un vendaje elástico que se consigue en las farmacias.

Fase 3 (a partir de la segunda semana)

En este momento se deben usar vendajes de compresión para que el edema desaparezca por completo y duela cada vez menos. Con ejercicios de fortalecimiento se va consiguiendo cada vez más movilidad y van desapareciendo las molestias.

Ejercicios de rehabilitación de esguinces de tobillo

Hablaremos de este tipo de torcedura porque es la más habitual. Algunos de estos ejercicios se pueden realizar en caso de esguinces en otras extremidades (muñecas, rodillas u hombros).

Estiramiento con banda

 

Se realiza acostado de lado en una colchoneta y con las piernas estiradas. Se coloca una banda elástica entre los tobillos y se estira el que está arriba (el lesionado) lo más que se pueda.

Otras versiones son hacer el ejercicio sentado o de pie, según las capacidades de cada uno.

Movilidad articular

Una vez que la inflamación ya ha cedido y el dolor no es tan fuerte se debe mover la articulación en todas direcciones y en círculos. Un buen ejercicio es trazar en el aire diferentes formas para fortalecer bien la zona.

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Flexiones

Acostado en una superficie plana con los pies apoyados en el suelo eleva el tobillo en varias ocasiones. Es de mucha utilidad porque permite a volver a caminar con normalidad.

Ejercicios con pelota

 

Puede ser una especial o una de tenis. De pie se apoya la pelota en la planta y se ejerce algo de presión para que se mueva de un lado al otro. También se puede hacer sentado. Los movimientos son siempre circulares.

Estiramiento

Colocarse de pie con las piernas juntas. Bajar la espalda lo máximo posible, tratando de llegar a los pies o talones. Abrir un poco las piernas (ancho de hombros) y hacer lo mismo. Repetir abriendo cada vez más las piernas.

Los esguinces de tobillo son lesiones muy comunes que independientemente del grado deben ser evaluadas por un médico. Después puedes ayudarte de estas pautas para acelerar la recuperación de la articulación.

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