Esprúe o estomatitis tropical

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Alejandro Duarte el 21 noviembre, 2018
La causa concreta de esta enfermedad se desconoce, sin embargo, en base a sus características, se sospecha que es una enfermedad infecciosa.

El esprúe o estomatitis tropical es un trastorno poco frecuente, de cual se desconocen las causas específicas. Lo que sí se sabe es que afecta a personas que habitan o visitan por largos periodos las zonas tropicales o subtropicales. De ahí el nombre de la enfermedad.

Las sospechas apuntan a que se trata de una enfermedad infecciosa, aunque aun no se ha confirmado. Lo más comúnmente aceptado es que en esta enfermedad se combinan factores inmunológicos y ambientales. En lo que sí se ha avanzado es en la definición de sus síntomas y el establecimiento de mecanismos para formular el diagnóstico.

El esprúe o estomatitis tropical está presente especialmente en la zona del Caribe, el sudeste de Asia y el sur de la India. Todas las personas que habitan estas regiones, o quienes viajan allí y permanecen por más de un mes, tienen el riesgo de contraer la enfermedad. Es muy raro que afecte a los niños. Durante las últimas décadas  incidencia de este mal ha ido disminuyendo.

Generalidades de la enfermedad

mujer-dolor-estomago-500x334

El esprúe es una enfermedad que se conoce desde hace unos 2 000 años, aproximadamente. Sin embargo, fue solo en 1759  cuando Wiliam Hillary la describió en Barbados. Sin embargo, solo se diferenció de la enfermedad celiaca hasta bien entrado el siglo XX. De hecho, aún hoy en día se desconocen muchos aspectos de esta enfermedad.

El esprúe se define como un SAID, es decir, como un Síndrome de Absorción Intestinal Deficiente. Lo que caracteriza a esta enfermedad es que provoca un aplanamiento de las vellosidades intestinales.

También genera inflamación en el revestimiento del intestino delgado. Todo esto hace que se altere la absorción de nutrientes en el intestino.

Lo más problemático de esta enfermedad es que impide la absorción correcta de elementos fundamentales, como el ácido fólico y la vitamina B12. Esto lleva a que se produzca anemia megalobástica. La mala absorción de hierro lleva a anemia ferropénica. Cabe decir que la definición general del esprúe no está universalmente aceptada.

Lee también: 6 signos de que tu intestino está enfermo

Causas y síntomas del esprúe

she suffers a cold

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad, pero hay motivos para pensar que es de tipo infeccioso. En muchos de los pacientes que presentan esta enfermedad se han encontrado bacterias  productoras de toxinas como Klebsiella  pneumoniaeE.  Coli  y E. cloacae.

Así mismo, muchos enfermos mejoran cuando se les administran antibióticos. Esto corroboraría la hipótesis de infección.

Se sospecha también que podría ser una secuela de la diarrea infecciosa aguda. Esta daría origen a la contaminación del intestino y a la aparición del esprúe. La imprecisión de todos estos datos es lo que lleva a definir el esprúe como un síndrome.

Los síntomas típicos del esprúe incluyen:

  • Heces de color claro, blandas, abundantes y grasientas
  • Fiebre y malestar general
  • Anorexia, gases y cólicos abdominales
  • Hinchazón en las piernas
  • Ceguera nocturna en algunos casos
  • Pérdida de peso

La mala absorción de nutrientes hace que en muchos casos se presente anemia asociada. Esta, a su vez, da origen a nuevos síntomas como llagas en la lengua, por deficiencia de vitamina B2. También cansancio y debilidad, cuando hay deficiencia de folato o vitamina B12.

Así mismo es posible que aparezca glositis, estomatitis y edema periférico. En ocasiones, los síntomas aparecen muchos años después de haber visitado un trópico.

Visita este artículo: El papel de las heces en el diagnostico clínico

Diagnóstico y pronóstico

Diagnóstico y pronóstico (2)

Cuando una persona vive o ha visitado alguna de las zonas de riesgo y presenta anemia o mala absorción de nutrientes, el médico considerará un diagnóstico de esprúe tropical. El método más frecuente y confiable para corroborar la sospecha es una biopsia.

En la biopsia se extrae una muestra de tejido del intestino delgado. Para ello se utiliza un endoscopio, que es un tubo flexible, dotado de luz y de una pequeña cámara. A ese aparato se le puede insertar una pinza para tomar la muestra. Esta es examinada bajo microscopio.

Por lo general, también se realizan exámenes de sangre y análisis de heces. El primero permite determinar si hay desnutrición y cuáles son los efectos precisos de la mala absorción de nutrientes. La prueba de heces permite descartar o corroborar la presencia de parásitos y otros microorganismos.

El pronóstico del esprúe es alentador. Por lo general, remite sin problemas cuando se aplica el tratamiento. Aunque rara vez se presenta en niños, de llegar a hacerlo podría provocar retraso en el crecimiento y en la maduración de los huesos.

  • Wanke, C. A. (2014). Tropical Sprue: Enteropathy. In Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. https://doi.org/10.1016/B978-1-4557-4801-3.00104-1
  • Ramakrishna, B. S., Venkataraman, S., & Mukhopadhya, A. (2006). Tropical malabsorption. Postgraduate Medical Journal. https://doi.org/10.1136/pgmj.2006.048579
  • Westergaard, H. (2004). Tropical sprue. Current Treatment Options in Gastroenterology. https://doi.org/10.1007/s11938-004-0020-6
  • Bourée, P. (2007). Sprue tropicale. Presse Medicale. https://doi.org/10.1016/j.lpm.2006.11.024