La esquizofrenia infantil: todo lo que debes saber

Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López el 23 mayo, 2019
Elena Martínez Blasco · 29 mayo, 2019
La esquizofrenia infantil puede causar en los niños trastornos del pensamiento, conductas agresivas y cambios bruscos en sus emociones. ¿Cómo reconocerlo? Descúbrelo en detalle.

¿Sabes en qué consiste la esquizofrenia infantil? Esta es una enfermedad mental rara pero grave sobre la que todavía queda mucho por investigar y descubrir. Además, requiere un tratamiento de por vida.

La esquizofrenia es un trastorno psicótico crónico. Se asocia a graves déficits en la cognición, trastornos de la personalidad, alucinaciones y pérdida del contacto con la realidad. A continuación te explicamos más sobre esta enfermedad en niños.

Datos generales de la esquizofrenia infantil

En la mayoría de los casos, el principio de la esquizofrenia tiene lugar entre los 14 y los 35 años. Entre los 13 y los 18 años se considera de inicio temprano, mientras que si la edad es anterior, el pronóstico suele ser bastante desfavorable.

No obstante, solo 1 de cada 10.000 niños son diagnosticados en la infancia. Estos datos convierten a la esquizofrenia infantil en una enfermedad mental rara pero grave.

Todo lo que debes saber sobre la esquizofrenia infantil

¿Las alucinaciones son el síntoma principal?

En primer lugar, debemos saber que las alucinaciones no son siempre la confirmación de una esquizofrenia infantil. También pueden ser debidas a traumas psicológicos o a algún tipo de autismo.

Los niños con esquizofrenia sufren también un trastorno del pensamiento, una conducta agresiva impulsiva y otros síntomas negativos como apatía o aislamiento social. Estos últimos también se podrían confundir con estados depresivos. Por ello es importante un diagnóstico que tenga en cuenta toda la clínica.

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Otros síntomas de la esquizofrenia infantil

Niño triste
Los síntomas de la esquizofrenia infantil pueden variar en cada niño; no obstante, frecuentemente afectan su pensamiento, conducta y emociones.

En general, la esquizofrenia se caracteriza por problemas que afectan al pensamiento, el comportamiento y las emociones. Son frecuentes los delirios y las alucinaciones, así como el habla desorganizada.

Por desgracia, esta enfermedad es difícil de detectar en las primeras etapas. No obstante, los niños podrían sufrir retrasos en el habla y también para gatear y caminar. También otros comportamientos motores atípicos como agitar algunas partes del cuerpo o balancearse.

Más adelante pueden surgir otros trastornos como comportamientos extraños y alteraciones en la conducta con la familia y los amigos. Los problemas para dormir, la irritabilidad y la falta de motivación también son características frecuentes.

Niños violentos

Otros de los síntomas de la esquizofrenia infantil es la actitud violenta, sobre la cual queda mucho por estudiar a edades tan tempranas. Este estudio se basó en niños de entre 4 y 15 años de edad con enfermedades de espectro esquizofrénico.

El 72% tenía antecedentes de comportamiento violento, mientras que un tercio destacaba por una agresividad muy importante. De estos episodios, en algunos casos no se encuentra una causa específica, por lo cual que se considera una violencia impulsiva y de origen interno. 

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¿Se conoce la causa?

Hasta el momento se desconoce la causa exacta de la esquizofrenia infantil. Sin embargo, el componente genético podría desempeñar un papel importante en su desarrollo.

Todavía no se conoce la causa de la esquizofrenia infantil, que podría ser la misma que en los adultos. Los estudios apuntan a causas genéticas y alteraciones en procesos químicos cerebrales (dopamina y glutamato).

No obstante, sí que se conocen algunos factores que pueden influir en la aparición de esta enfermedad:

  • Antecedentes familiares con esta enfermedad.
  • Consumo de fármacos psicoactivos.
  • Alteración del sistema inmunitario.
  • Complicaciones durante el embarazo o el parto.
  • Padre de edad avanzada.

El riesgo de suicidio es elevado

Uno de los grandes temores de los pacientes y de sus familias, así como de los médicos, es el riesgo de suicidio. Esto es muy importante tenerlo en cuenta porque las estadísticas muestran que el 90% de los jóvenes que se suicidan sufren un trastorno mental.

En concreto, el 30% de jóvenes que sufren esquizofrenia intentarán suicidarse a lo largo de su vida. Por ello, el seguimiento es fundamental desde edades tempranas.

¿Cómo es el tratamiento para la esquizofrenia infantil?

El tratamiento de la esquizofrenia es de por vida, tanto si se inicia en la infancia como en la edad adulta. Lo más importante es empezarlo lo antes posible para poder reducir los episodios psicóticos y sus efectos a largo plazo.

Ahora ya conoces un poco más a fondo los síntomas y las características de la esquizofrenia infantil. Recuerda que muchos síntomas pueden estar relacionados con otros trastornos mentales. Por tanto, será el médico quien haga el diagnóstico definitivo, así como el tratamiento personalizado.

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