¡Excelente noticia! Paso gigante en la lucha contra el cáncer

Valeria Sabater · 11 marzo, 2016
La medicina personalizada está cada vez más de moda. Descubre un ejemplo de inmunoterapia y medicina personalizada en este artículo.

La lucha contra el cáncer es un reto para la ciencia y para la humanidad. Los científicos señalan que acabamos de dar un paso muy importante en la lucha contra esta enfermedad que, cada día, se lleva la vida de miles de personas.

La noticia ha sido publicada en medios como The Guardian, y se nos revela la posibilidad de tratar los tumores desde un punto de vista genético para ofrecer un atención individualizada en cada paciente.

La lucha contra el cáncer ha dado un pequeño gran paso

Para entender un poco mejor este avance en el campo de la oncología, hemos de detenernos unos momentos para entender un poco mejor cómo funciona el cáncer. Nuestro cuerpo está formado por muchos tipos de células. Cada una tiene una función concreta y una vida limitada.

La células cancerosas, en cambio, no solo no mueren, sino que además presentan un ciclo celular acelerado. Una característica muy singular de las células cancerosas es que consiguen evadir al sistema inmunitario. Veamos ahora cuáles han sido los últimos descubrimientos en esta materia para la lucha contra el cáncer.

La clave está en el papel del sistema inmunitario

El estudio al que vamos a referirnos fue llevado a cabo en la Universidad de Harvard (Estados Unidos)  y en el University College de Londres (Reino Unido).

A través de los experimentos con células cancerosas asociadas al cáncer de pulmón y de piel, los investigadores se dieron cuenta de un detalle esencial: cuando un tumor se propaga, su genoma ya contempla la forma de evadir al sistema inmunológico.

A pesar de que la relación entre la respuesta inmunitaria y el cáncer se conoce desde hace tiempo, ahora se ha descubierto mucho mejor ese mecanismo con el cual el cuerpo se ve tan vulnerable ante la proliferación tumoral.

sistame inmune en su lucha contra el cáncer

Los científicos hablan de banderas. Son como señales de advertencia para que nuestras defensas no actúen, unos marcadores genéticos que el cáncer utiliza en su propio beneficio.

Ahora bien, los científicos se muestran esperanzados al haber descubierto por fin dónde están estos marcadores, estas banderas de advertencia que impiden que el sistema inmunitario pueda actuar. La clave está en hacer que el sistema inmunitario reconozca y actúe ante esos marcadores presentes en todas las células del tumor para hacerles frente y combatirlas.

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Cómo tratar el cáncer con esta técnica

Desde el centro Cancer Research de Reino Unido han financiado el proyecto y han desplegado los mecanismos para empezar a hacer las primeras pruebas. Para aplicar estas técnicas los científicos nos hablan de dos posibles estrategias. Serían las siguientes:

Lo primero sería, sin duda, hacer una biopsia del tumor para poder leer así su genoma. Gracias a esto podríamos identificar sus marcadores, además de las posibles células inmunes que pueda contener.

El siguiente paso sería reactivar el sistema inmune y potenciarlo frente a esos antígenos tumorales. La fase que vendría a continuación sería la más interesante. Una vez multiplicadas las células inmunes (ex vivo), serían introducidas en el paciente. De ese modo, el propio organismo fabricaría más aún y serían unas células muy especializadas para hacer frente a nuestro tipo de tumor en concreto.

La otra estrategia, según los propios científicos, sería crear vacunas contra el cáncer, es decir, una vez conocido el tipo de tumor, crear un fármaco muy especializado con esos anticuerpos.

¿Cuándo se empezará a poner en práctica?

Como ya sabemos, los procesos médicos a la hora de desarrollar nuevos fármacos y tratamientos requieren un tiempo bastante grande. Primero pasa por un periodo experimental y luego se empieza con pruebas muy concretas en humanos.

siete-mitos-médicos

Charles Swanton, responsable del proyecto, explica que el primer ensayo se hará con pacientes con cáncer de pulmón dentro de dos o tres años. Estamos hablando de medicina personalizada, es decir, requerirá sin duda una alta inversión económica por parte de las instituciones sanitarias, pero cada paciente tendrá un tratamiento adecuado a su tipo de enfermedad.

Los científicos piensan que será muy eficaz en todos aquellos cánceres asociados al tabaco, o en el caso del cáncer de piel. Esperemos pues que, en poco tiempo, podemos hablar de esta enfermedad como una dolencia tratable y no mortal.