Este exoesqueleto podría permitir que los niños parapléjicos caminaran de nuevo

Valeria Sabater · 25 enero, 2019
Aunque este exoesqueleto podría ser la solución a muchos de los problemas actuales en materia de lesión medular, el problema radica en su elevado coste

En un futuro próximo, la tecnología y la ingeniería unirán su mundo de chips y sensores para integrarse en nuestra biología y rehabilitar funciones perdidas o dañadas. En efecto, no serán solo los avances médicos o los nuevos descubrimientos en cuanto a reconstrucción medular. Hablamos de neurociencia y robótica, como es el caso del exoesqueleto.

Uno de los proyectos más esperados es el de los exoesqueletos para permitir que niños parapléjicos puedan caminar de nuevo. Un tema tan complejo como emocionante que deseamos compartir contigo. Sin embargo, aunque se trata de un campo esperanzador, necesitamos mayor inversión y compromiso por parte de las instituciones.

El exoesqueleto para niños: algo más que movimiento

El exoesqueleto mecánico es un tipo de ingeniería que ya lleva tiempo siendo estudiada y desarrollada en diversos ámbitos, desde el militar hasta el médico, en especial en el área de rehabilitación.

Esta tecnología utiliza diversos sensores biométricos, baterías y motores hidráulicos. Por eso, a simple vista, parece algo aparatoso y pesado. No obstante, la idea es conseguir una maquinaria lo más ergonómica posible. Así, el día de mañana, podrían convertirse en el esqueleto exterior con el cual ofrecer calidad de vida y libertad a las personas con movilidad reducida.

Los niños, los pacientes más necesitados

Uno de los exoesqueletos más conocidos es, por ejemplo, el modelo de 2005, el HAL-5, cuya finalidad era ayudar a personas ancianas o discapacitadas a caminar. En efecto, es una unidad con gran durabilidad en su batería, poco peso y bonito diseño.

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Ahora bien, este mismo mes se ha presentado el primer exoesqueleto infantil del mundo. Aunque aún está en fase experimental, desde el  Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en España, se anuncia que es solo el principio. La necesidad de ofrecer este tipo de dispositivos robóticos a niños de entre 3 y 14 años con problemas en la médula espinal es clave.

Los directores de este proyecto nos explican que, en un principio, estos exoesqueletos se encontrarán en hospitales como terapia de entrenamiento para que niños con atrofia muscular espinal puedan mantener la movilidad.

niño con exoesqueleto

La necesidad de este tipo de rehabilitación intensiva con exoesqueletos es fundamental en el caso de niños pequeños. Su neuroplasticidad y su mayor disposición a recuperar parte de la movilidad es, sin duda, más esperanzadora.

Además, el exoesqueleto es especialmente necesario en los casos de atrofia muscular. Es un tipo de enfermedad que se diagnostica en niños de entre 7 y los 18 meses de vida. Por tanto, estos pequeños nunca han llegado a andar y su deterioro físico y muscular suele ser progresivo. Por esta misma razón, ofrecer el exoesqueleto a estos pacientes es un hálito de esperanza para los niños y sus familias.

En efecto, les permitirá tener una mejor calidad de vida. No solo disfrutarían de una mayor movilidad, sino también de salud física. Además, impediría que su estado empeore.

El exoesqueleto, un sueño aún lejano

Para los niños es casi como la armadura de Iron Man. Es algo fantástico que les permite ponerse de pie y hacer lo que muchos no han hecho nunca: caminar.

  • Funciona mediante un sistema que estimula la columna vertebral a través de sensores.  Después, aprovecha la respuesta neuronal, por débil que sea, para que el robot  o exoesqueleto se ponga en marcha.
  • La dificultad radica en que cada niño presenta un tipo de atrofia muscular o problema en su médula espinal. Por eso, la única forma de ofrecer la mejor respuesta a cada necesidad sería un exoesqueleto personalizado para cada paciente.
  • Sin embargo, estamos ante una tecnología tan cara como compleja. En efecto, a pesar de ilusionar tanto a niños como a familias, aún no está al alcance de nadie.
  • De hecho, solo existen algunos modelos en ciertos hospitales. Además, de momento, como explican los directores del proyecto, la única posibilidad estaría en ofrecerlo en alquiler a las familias por unos 800 euros al mes.
exoesqueleto

Es una cifra muy elevada para la mayoría de los hogares. Por eso, de momento, es un sueño lejano que trae más tristeza que alegría.

Los niños necesitarían poder aprovechar esta tecnología robótica en estos mismos momentos. En efecto, cada mes que pasa es tiempo perdido en rehabilitación y sin una mejor calidad de vida.

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Esperemos que los propios gobiernos inviertan en este tipo de proyectos. Algo tan esencial y maravilloso como caminar debería estar al alcance de todos.

 

  • Departamento de comunicación del CSIC, “El CSIC presenta el primer exoesqueleto infantil del mundo para atrofia muscular espinal”, 2016. http://www.csic.es/noticias?p_p_id=contentviewerservice_WAR_alfresco_packportlet&;p_p_lifecycle=1&p_p_state=maximized&p_p_mode=view&p_p_col_id=column-1&p_p_col_pos=1&p_p_col_count=2&_contentviewerservice_WAR_alfresco_packportlet_struts_action=%2Fcontentviewer%2Fview&_contentviewerservice_WAR_alfresco_packportlet_nodeRef=workspace%3A%2F%2FSpacesStore%2F0ce9230e-27d6-4f2a-9272-2cf97fda0bf7&_contentviewerservice_WAR_alfresco_packportlet_gsa_index=false&_contentviewerservice_WAR_alfresco_packportlet_title=Notas+de+prensa&contentType=news
  • Christopher Frumento et al. History and Future of Rehabilitation Robotics, 2010, WORCESTER POLYTECHNIC INSTITUTE
  • Video multimedia:Primer exoesqueleto infantil del mundo para atrofia muscular espinal, 
    CSIC comunicación, 2018. https://www.youtube.com/watch?v=4XmkcCEn6v8&feature=youtu.be