Factores de riesgo del cáncer oral

Ana María Fuentes Turrión · 17 octubre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el odontólogo Gabriel Alejandro Rojo Pittatore el 14 octubre, 2019
El cáncer oral es una enfermedad grave que puede afectar cualquier parte de la cavidad oral, inclusive la garganta. ¿Por qué se desarrolla? Hoy repasamos sus principales factores de riesgo.

El cáncer oral es una enfermedad causada por una proliferación anormal de células en cualquiera de los tejidos de la boca. A su vez, se trata de uno de los cánceres correspondientes a la categoría llamada «cánceres de cabeza y cuello».  ¿Conoces los factores de riesgo de cáncer oral?

Esta enfermedad puede aparecer en cualquier parte de nuestro cuerpo. Algunos tipos de cánceres, como el de mama, de colon o de piel son muy comunes y la población en general sabe de su existencia. Sin embargo, el cáncer oral es mucho menos conocido. Dentro de la cavidad oral, las zonas más comunes donde puede darse son:

  • Lengua
  • Suelo de la lengua
  • Glándulas salivares
  • Encía
  • Paladar
  • Labio inferior

Aunque la boca es una zona accesible, y que podemos observarnos con un espejo, la mayor parte de los pacientes con este tipo de cáncer reciben un diagnóstico en etapas tardías, lo que dificulta mucho más el tratamiento y el pronóstico.

Por tal razón, es importante conocer cuáles son sus factores de riesgo y tomar medidas en aquellos que son modificables. ¡Descúbrelos!

Factores de riesgo del cáncer oral

De acuerdo con una publicación en Journal of Oral and Maxillofacial Surgery, el cáncer oral es una enfermedad multifactorial, es decir, hay varios factores que incrementan el riesgo a desarrollarlo. A continuación los detallamos.

1. Tabaco

Con el hábito de fumar, todos los químicos que se encuentran en el humo del tabaco entran en contacto con la boca. Estas sustancias químicas, como son por ejemplo el cadmio, el arsénico o el metanol, son cancerígenas y pueden provocar alteraciones en los tejidos con los que contactan, produciendo lesiones.

Además, el calor producido por la combustión del tabaco, acelera estos cambios morfológicos. El riesgo de sufrir cáncer por fumar aumenta conforme aumente la dosis de tabaco y el tiempo que se lleve fumando. También aumenta si la calidad del tabaco es inferior.

Fumar es uno de los factores de riesgo de cáncer oral
Las toxinas que contiene el cigarrillo han sido ampliamente asociadas con un mayor riesgo de cáncer oral.

2. Alcohol

Junto con el tabaco es de los factores de riesgo más determinantes. Si unes ambos factores su riesgo aumenta exponencialmente, teniendo un 38 veces más de posibilidades de sufrirlo.

El alcohol es un irritante de las mucosas, además produce la degradación del etanol en acetaldehído. El acetaldehído ha demostrado que tiene una clara relación con el cáncer oral, tal y como se observa en un estudio publicado en la revista Cancers.

La mala higiene aumenta la degradación de este compuesto e incrementa el riesgo de cáncer oral en personas que consumen de forma habitual alcohol.

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3. Dieta

Las deficiencias en la dieta aumentan los riesgos de presentar cáncer oral. En concreto, la falta de vitaminas y minerales. La falta de hierro puede provocar atrofia en la mucosa y el déficit de vitamina E disminuye el control de radicales libres, pudiendo convertir células sanas en células tumorales.

Consumir frutas y verduras disminuye el riesgo de presentar cáncer oral. La llamada dieta mediterránea, basada en el consumo de frutas, verduras, aceite de oliva, cereales y pescado, con baja cantidad de carnes y lácteos es un protector del cáncer oral.

4. Factores ambientales

Uno de los factores ambientales más importantes, y que más relación presenta con el cáncer, son las radiaciones solares. La zona donde inciden en mayor medida es el labio inferior, produciendo unas manchas de color marrón denominadas queratosis.

También encontramos dentro de los factores ambientales metales pesados, como por ejemplo el cromo o el niquel, que pueden encontrarse en agua filtrada en suelo con dichos metales.

5. Infecciones bacterianas

Las bacterias producen de forma natural la inflamación de los tejidos. Esta inflamación implica una alteración en el ciclo natural de las células. Durante esa alteración del ciclo puede producirse algún tipo de mutación que implique el desarrollo del tumor.

Además, las sustancias que desechan las bacterias son también tóxicas para nuestro organismo. En la biopsia de tumores se encuentran en gran medida restos de bacterias relacionadas con candidiasis, neumonías o distintos tipos de hongos.

La mala higiene, como siempre, también desempeña su papel, ya que existe asociación entre el número de dientes perdidos y el cáncer oral.

candidiasis oral
Las infecciones por bacterias también inciden en el riesgo de cáncer oral. Las bacterias causan inflamación y pueden producir desechos tóxicos para el organismo.

6. Infecciones virales

Se ha demostrado que los virus son los causantes de cáncer entre un 10% y 15% al producir daño en el ADN celular durante su replicación. El virus con el que ha quedado más patente esta relación es con el Virus del Papiloma Humano (VPH) y con los virus del herpes simple.

El mayor porcentaje de cánceres orales están producidos por lesiones que se encontraban en la mucosa oral de forma previa, denominadas lesiones premalignas. Estas lesiones siempre hay que revisarlas y, si tras 15 días de evolución no mejoran, siempre se debe de consultar con un médico para descartar posibles lesiones malignas.

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7. Factores genéticos

Además de los factores de riesgo mencionados, la genética es muy importante. Una mutación genética puede desembocar en un tumor, pudiendo ser esta genética alterada por los factores ambientales, como son la dieta, la exposición al sol, el tabaco, el alcohol, etcétera.

En resumen

La prevención del cáncer oral es fundamental. Los odontólogos en las revisiones anuales, a parte de revisar caries, enfermedad periodontal y otras patologías de la boca, también realizan un control general para descartar posibles lesiones premalignas.

El control en casa de heridas o manchas también es importante. Y, si además conocemos los factores de riesgo del cáncer oral, podemos llevar un control más seguro de ellas.

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