Fenitoína: qué es y cómo funciona

Los ataques epilépticos o las convulsiones pueden poner en riesgo la vida del individuo. Tratar estos síntomas con determinados fármacos antiepilépticos facilita enormemente el día a día de estas personas.

La fenitoína, un compuesto antiepiléptico sintetizado por Heinrich Biltz en 1908, se utilizaba como agente antiarrítmico para tratar arritmias provocadas por intoxicacione de digoxina. La digoxina se usaba para tratar problemas cardíacos y hacía que el corazón latiera con fuerza y de manera regular.

H. Houston y Tracy Putnam descubrieron que la fenitoína podía controlar los estados convulsivos epilépticos en 1938. Los fármacos anticonvulsivos se usan para combatir, prevenir e interrumpir las convulsiones, o ataques epilépticos, al bloquear la activdidad cereblar y reducir la conductividad eléctrica entre las neuronas.

¿En qué casos se prescribe fenitoína?

Fenitoína, cuándo se prescribe

La fenitoína se suele recetar para controlar la mayoría de desórdenes y trastornos que puedan provocar ataques epilépticos. Cuenta con el beneficio de no tener efectos sedantes. Además, también se puede prescribir antes, durante o después de una intervención neurológica.

Quizá te interese leer: Anticonvulsionantes

Mecanismo de acción de la fenitoína

La fenitoína no solo se encarga de reducir los episodios de convulsiones, también limita la intensidad de las descargas y su propagación:

  • Altera la conducción del potasio, sodio y calcio
  • Concentra aminoácidos y neurotransmisores, como la acetilcolina y el ácido gamma-aminobutírico.

Además, cuando se administran dosis elevadas puede llegar a:

  • Inhibir la liberación de serotonina y noradrenalina.
  • Promover la recaptación de dopamina.
  • Inhibir la actividad de la monoamino oxidasa, una enzima que cataliza la oxidación de monoaminas y la degradación de neurotransmisores como la serotonina y noradrenalina.

Aunque es menos eficaz para prevenir convulsiones ocasionadas por fármacos, su efecto sedante es menor. Generalmente, se administra en dosis de 10 a 20 microgramos.

¿Cómo se administra la fenitoína?

Fenitoína: administración

La fenitoína se distribuye en forma de:

  • Cápsulas de acción prolongada. Se deben tragar enteras, sin partir, masticar, triturar o diluir. No se deben tomar si presentan decoloración, y es recomendable acompañarlas con bebidas naturales.
  • Tabletas masticables. Se pueden masticar antes de tragar o tragarlas enteras sin masticar.
  • Suspensión oral (líquido). Se debe agitar antes de cada uso para que se mezcle de manera uniforme. Debe administrarse la cantidad adecuada, por lo que es necesario que pregunte a su médico o farmacéutico en caso de tener dudas sobre cómo medir la dosis.

Las cápsulas se toman de 1 a 4 veces al día, mientras que las tabletas y la suspensión oral se toman 2 o 3. Aunque se recomienda tomar la fenitoína a la misma hora todos los días, lo más adecuado es seguir las indicaciones del médico o farmacéutico de confianza.

Normalmente el médico prescribirá una dosis baja de fenitoína que se irá incrementando gradualmente cada 7 días. No se debe tomar una dosis mayor de la indicada.

Hay varios compuestos clasificados como fenitoína, ante  los que el cuerpo reaccionará de diferente manera. Si necesita cambiar de medicamente, el médico ajustará la dosis.

¿Cómo se absorbe la fenitoína?

fenitoína: cómo se absorbe

La fenitoína es un medicamento de absorción lenta. Las concentraciones máximas en el plasma se dan entre la primera y sexta hora después de su dosis. La fenitoína se une a las proteínas del plasma y atraviesa la barrera hematoencefálica, y se distribuye a través de:

  • El líquido cefalorraquídeo (LCR).
  • La saliva.
  • El semen.
  • La bilis.
  • Los fluidos gastrointestinales.

Generalmente, las concentraciones del fármaco en el cerebro y en el LCR son idénticas a las concentraciones en sangre a los 10-20 minutos de una dosis intravenosa. La fenitoína atraviesa la placenta y se excreta en la leche materna. En las mujeres embarazadas, las concentraciones fetales de fenitoína son idénticas a las de la madre.

Aquellos pacientes que sufran de insuficiencia hepática presentarán un aumento de la bilirrubina en la sangre debido a la unión entre la fenitoína y las proteínas.

Metabolización de la fenitoína

La fenitoína es uno de los pocos medicamentos capaz de saturar la habilidad metabólica del hígado a concentraciones terapéuticas. Si se excede el umbral de saturación, el producto se eliminará lentamente, de 7 a 42 horas.

Aumentar la dosis de fenitoína puede producir una elevación en los niveles plasmáticos, por lo que se deben controlar por un especialista.

Efectos secundarios 

Efectos secundarios de la fenitoína

Entre los efectos secundarios más conocidos que pueden presentarse al tomar este medicamento se encuentran:

  • Aumento de los niveles de azúcar en la sangre.
  • Dificultad para conciliar el sueño.
  • Pérdida de equilibrio, confusión y mareo.
  • Movimientos corporales y oculares anormales.
  • Dificultad para hablar.
  • Dolor de cabeza.
  • Estreñimiento.
  • Crecimiento de vello y encías.

Además, una sobredosis puede provocar efectos secundarios, tales como:

  • Glándulas inflamadas.
  • Dolor de articulaciones.
  • Ictericia.
  • Sangrado o moretones.
  • Pérdida de apetito.
  • Malestar general.
  • Inflamación de rostro.
  • Dificultad para entender la realidad.
  • Temblor incontrolable.
  • Pérdida de conocimiento.

En caso de presentar alguno de estos efectos secundarios, llame a su médico de confianza para recibir atención inmediata y disminuir la dosis.

La fenitoína no cura las enfermedades, pero alivia las convulsiones. Al dejar de tomarla, las convulsiones pueden empeorar, por lo que se recomienda reducir la dosis gradualmente.

 

  • Comprimidos, cápsulas, grageas y píldoras, ¿qué las diferencian? | Farmacia Puerto. (n.d.). Retrieved November 26, 2018, from http://www.farmaciapuerto.es/comprimidos-capsulas-grageas-y-pildoras-que-las-diferencian/
  • Fenitoína: MedlinePlus medicinas. (n.d.). Retrieved November 26, 2018, from https://medlineplus.gov/spanish/druginfo/meds/a682022-es.html
  • Efectos secundarios - FENITOÍNA - Onmeda.es. (n.d.). Retrieved November 26, 2018, from https://www.onmeda.es/medicamentos/principio-activo-fenitoina-efectos-secundarios-N03AB02.html
  • Anticonvulsivos - EcuRed. (n.d.). Retrieved November 26, 2018, from https://www.ecured.cu/Anticonvulsivos
  • Fenitoína. (n.d.). Retrieved November 26, 2018, from https://www.vademecum.es/principios-activos-fenitoina-n03ab02
  • FENITOINA. (n.d.). Retrieved November 26, 2018, from http://www.humv.es/webfarma/Informacion_Medicamentos/Formulario/Fenitoina.HTM
  • González De Dios, J., Sangrador, C. O., & Sempere, A. P. (2005). Generic drugs in the treatment of epilepsy. Retrieved from https://www.researchgate.net/publication/7450610
  • Roussó, T., Cordero, A., Rodríguez, Y., Suárez, I., & Alonso, E. (n.d.). Volumen 12, número 1-2, 2003 Aspectos Históricos del Tratamiento Farmacológico de la Epilepsia. Retrieved from http://www.medicosecuador.com/revecuatneurol/vol12_n1-2_2003/aspectos_epilepsia.htm