Fenogreco: qué es y cuáles son sus beneficios

Yamila Papa Pintor · 8 septiembre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 16 noviembre, 2018
Incluir este alimento en la dieta regular puede ayudar a frenar la ansiedad por la comida. Sus aportes de fibra prolongan la sensación de saciedad y disminuyen la tendencia a picar entre horas.

El fenogreco, también conocido como alholva, es un ingrediente que se ha destacado desde la antigüedad por sus beneficios para la salud y el bienestar. Se consume como suplemento y, por sus propiedades, se sigue empleando en la preparación de remedios. ¿Conoces los beneficios que se le atribuyen al fenogreco?

Estas semillas cuentan con nutrientes esenciales que pueden complementar una dieta variada y saludable. Además, se les atribuye efectos antiinflamatorios y antioxidantes que podrían ser un apoyo a la hora de prevenir varias enfermedades.

Aunque su consumo se considera seguro, pueden surgir efectos secundarios derivados del consumo excesivo o continuado. Además, en el caso de sufrir alguna condición médica, es fundamental consultar con el médico antes de empezar a tomarlo.

¿Qué es el fenogreco?

Antes de entrar en detalle sobre los usos medicinales del fenogreco, vale la pena repasar sus características principales. Este alimento proviene de una planta que se conoce con el nombre científico Trigonella foenum-graecum, caracterizada por tener pequeñas flores blancas y vainas que contienen las semillas usadas para remedios y gastronomía.

Históricamente han hecho parte de la cocina oriental, ya que se valoran por su perfil nutricional y su ligero sabor a nuez. Incluso en la actualidad se siguen usando con mucha frecuencia en recetas indias y asiáticas.

Semilla de fenogreco

Propiedades nutricionales

Aunque no se deben consumir en grandes cantidades, las semillas de fenogreco tienen cualidades nutricionales que vale la pena aprovechar. Una cucharada de semillas enteras aporta solo 35 calorías y nutrientes como:

  • Fibra: 3 gramos.
  • Proteína: 3 gramos.
  • Carbohidratos: 6 gramos.
  • Grasa: 1 gramo.
  • Hierro: 20 % de las necesidades diarias.
  • Manganeso: 7 % de las necesidades diarias.
  • Magnesio: 5 % de las necesidades diarias.

Usos medicinales del fenogreco que debes saber

Los usos medicinales del fenogreco se han extendido por muchos países del mundo con el paso de los años. De hecho, en la actualidad es un complemento que en algunos casos se usa para apoyar el tratamiento de varios problemas de salud. Veamos en detalle para qué sirve.

Apoya la producción de leche materna

Bebé tomando leche materna

En una investigación publicada en la Revista de Ciencias Pediátricas (Journal of Pediatric Sciences), se encontró que el consumo de té de hierbas de fenogreco estimula la producción de leche materna. Esto, a su vez, podría favorecer la ganancia de peso en los recién nacidos.

Sin embargo, todavía se requieren más pruebas clínicas para establecer los beneficios y los daños del fenogreco en las mujeres que se encuentran en período de lactancia. Su consumo debe ser discutido durante las consultas clínicas, ya que es importante para hacer frente a los efectos secundarios del tratamiento.

Además, en mujeres embarazadas no se recomienda su consumo, ya que algunos estudios comprobaron su actividad abortiva en pruebas realizadas en animales.

Ayuda a aumentar la testosterona

Uno de los usos medicinales del fenogreco tiene que ver con la salud sexual masculina. Según diferentes estudios, el uso de fenogreco puede ser efectivo para el tratamiento del síndrome de déficit de testosterona.

Debido a sus propiedades, su ingesta puede ayudar a incrementar los niveles de testosterona. Por lo tanto, consumir este suplemento podría mejorar la fuerza y la función sexual.

Favorece el control de la glucosa en la sangre

El fenogreco es un alimento que hace un aporte interesante de fibra, nutriente clave para regular los niveles de glucosa en la sangre. Sus componentes mejoran la función de la insulina sobre las células y, debido a esto, podría ayudar a prevenir la diabetes.

Según algunos estudios, los suplementos de fenogreco en sujetos prediabéticos se asociaron con una menor predisposición a padecer diabetes, debido a su menor resistencia a la insulina.

Controla el apetito

Mujer con ansiedad por lo dulce

Incluir este alimento en la dieta regular puede ayudar a frenar la ansiedad por la comida. Sus aportes de fibra prolongan la sensación de saciedad y disminuyen la tendencia a picar entre horas.

Ayuda a regular el colesterol

Los pacientes con colesterol alto pueden experimentar una mejoría en su salud cuando toman este alimento, si también controlan y mejoran la calidad de su dieta. Sus propiedades antioxidantes favorecen la descomposición de los lípidos dañinos, por lo que podrían evitar complicaciones por la obstrucción de las arterias.

Controla la acidez estomacal

Una infusión elaborada con estas semillas puede favorecer el alivio de la acidez estomacal. Sus componentes actúan de manera similar a algunos antiácidos y, por lo tanto, regulan el pH digestivo.

Algunos estudios sugieren que el fenogreco tiene una influencia beneficiosa en la digestión y también tiene la capacidad de modificar los alimentos.

¿Cómo consumir fenogreco?

Este ingrediente se puede utilizar de múltiples formas. En general, se pueden utilizar sus semillas para preparar infusiones en caso de acidez, molestias estomacales o colesterol alto.

También se puede adquirir en suplementos. En cualquier caso, su consumo debe consultarse con el médico que siga el historial clínico del paciente, pues puede presentar interacciones indeseadas con algunas medicaciones. Será el profesional quien recete la dosis recomendada en cada caso.

 

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