Fiebre y coronavirus: ¿con qué temperatura hay que preocuparse?

24 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto
No se necesita registrar una temperatura de 39 ºC o más para darse cuenta de que hay una infección en curso en el organismo. Fiebre y coronavirus van de la mano y, por lo mismo, un aumento de temperatura no se puede pasar por alto.
 

Fiebre y coronavirus son realidades que van de la mano, pero es importante matizar esta afirmación. No todos los casos de COVID-19 generan síntomas, ni toda persona que tenga fiebre es catalogada como enferma. Por eso es importante hacerle seguimiento a este síntoma con prudencia.

Cuando hay fiebre y coronavirus, también deben estar presentes otros síntomas, como tos seca, dificultad para respirar y fatiga. De hecho, no siempre ese conjunto de manifestaciones corresponden a COVID-19, ya que hay muchas formas de gripe o resfriado en las que están presentes.

Es importante no entrar en pánico si la temperatura sube, pero tampoco es adecuado ignorar este síntoma. Lo indicado sería, primero que todo, comprobar que en verdad hay fiebre, y luego monitorear este indicio. Si hay fiebre y coronavirus, los síntomas van a mantenerse y tenderán a empeorar.

Fiebre y coronavirus

Debido a la pandemia, los médicos han alertado sobre la importancia de permanecer vigilantes a los síntomas del COVID-19. Como se sabe, fiebre y coronavirus van de la mano, por lo que un aumento de la temperatura por encima de lo normal debe considerarse sospechoso en todos los casos.

¿Qué hacer si se detecta que hay fiebre? Lo más indicado es realizar un seguimiento. Si la temperatura permanece elevada por más de tres horas, se debe contactar al médico en las 24 horas siguientes. Esto es particularmente importante si una persona tiene problemas cardíacos, respiratorios, diabetes u otra enfermedad crónica.

 

Mientras se consigue hablar con el médico, lo mejor es aislarse y aligerar la ropa. Si la fiebre sube, se puede acudir a una ducha tibia o aplicar compresas frías, hielo en las axilas o en la ingle, y tomar mucho líquido.

No es conveniente automedicarse; aunque se ha comprobado que medicamentos como el ibuprofeno o el acetaminofén no generan dificultades, es mejor que esto lo corrobore un profesional de la salud en cada caso. Bajo ninguna circunstancia se deben tomar antibióticos.

Me enfermo muy seguido: ¿a qué se debe?
Al detectar fiebre hay que ser prudentes y contactar con un médico para que haga la evaluación

Sigue leyendo: La neumonía silenciosa por coronavirus

¿Con qué temperatura hay que preocuparse?

La temperatura corporal es regulada por el hipotálamo; si hay virus o bacterias que entran al organismo, esta zona genera sustancias pirogénicas, que al circular por el organismo llevan a la elevación de la temperatura. Esto casi siempre va acompañado de escalofríos, aumento de las palpitaciones, intranquilidad o estupor.

De cualquier modo, la temperatura del organismo varía de una persona a otra y de una hora del día a la otra. En una persona con un horario corriente, lo normal es que haya más calor en el cuerpo entre las 16 y las 20 horas. Luego comienza a decrecer, hasta las 6 de la mañana.

 

Ahora bien, ¿qué temperatura puede considerarse normal y cuál indica fiebre? En la actualidad, los expertos piensan que a partir de los 37 ºC se puede hablar de febrícula, que es una fiebre continua y leve. En algunas ocasiones es de origen nervioso, pero en el contexto de pandemia debe abordarse como un signo de alarma.

Los médicos señalan también que una temperatura entre 37 ºC y 37,8 ºC corresponde a febrícula, y por encima de ese rango ya se habla de fiebre. Todo aumento de temperatura que se mantiene por más de tres horas debe considerarse síntoma de infección.

Descubre más: ¿Qué hacer para bajar la fiebre? Consejos a tener en cuenta

Cómo tomar la temperatura adecuadamente

Los termómetros, en muchas partes, se han convertido en bienes escasos y costosos. Fuera de los termómetros de alta gama, hay varios caseros, pero no todos tienen el mismo grado de confiabilidad ni de precisión. De momento, los más adecuados son el galinstan y el digital.

El termómetro de galinstan es similar al antiguo de mercurio -este ha sido prohibido en muchos países porque puede romperse en la boca y causar intoxicación. El galinstan es una mezcla de galio, indio y estaño, que no contaminan. Es muy preciso, pero no es fácil ponerlo en cero y tarda tres o cuatro minutos en arrojar el resultado.

El termómetro digital es muy conveniente, aunque requiere de batería y a veces pita muy rápido, por lo que lo mejor es esperar un momento. Los termómetros de oído, de pistola y de chupete no son tan precisos, y además son costosos. Aquellos basados en aplicaciones no deberían usarse, ya que no ofrecen mayor precisión.

 
fiebre por coronavirus
Los termómetros digitales son una opción práctica para tener en los hogares y registrar la temperatura corporal

Algunas consideraciones sobre termómetros, fiebre y coronavirus

Otros aspectos a tener en cuenta para tomarse la temperatura son los siguientes:

  • Lo ideal es tomarla dos veces al día, ojalá a la misma hora siempre. En una de esas ocasiones es conveniente ubicarse junto a una ventana abierta. Un resultado persistente de febrícula o fiebre puede ser sugestivo de infección por coronavirus.
  • Es más adecuado tomarse la temperatura en las axilas. La boca suele registrar mayor temperatura y tomar una bebida caliente, o incluso hablar, puede aumentar el calor en la cavidad oral.
  • Si el termómetro muestra febrícula o fiebre, deberíamos repetir la toma de temperatura dos o tres veces, durante las horas siguientes, para confirmar el síntoma. A continuación, corresponde iniciar la consulta médica para descartar COVID-19.
  • Cruz-Alvarenga, A. J. (2019). LOS ANTAGONISTAS FISIOLÓGICOS DE LOS PIRÓGENOS ENDÓGENOS Y SU PAPEL EN LA FIEBRE. Revista Científica Ciencia Médica, 22(2), 36-46.
  • Picón-Jaimes, Y. A., Orozco-Chinome, J. E., Molina-Franky, J., & Franky-Rojas, M. P. (2020). Control central de la temperatura corporal y sus alteraciones: fiebre, hipertermia e hipotermia. MedUNAB, 23(1), 118-130.
  • Loras, C., & Sanz, J. C. (2020). Información preliminar de las características virológicas del nuevo coronavirus SARS-CoV-2. Revista Madrileña de Salud Pública, 4(2), 1-10.