Fisiología de la piel

La piel no solo constituye la capa visible que recubre el cuerpo. Se trata de un órgano de gran extensión que resulta imprescindible para el ser humano.

La fisiología de la piel remite al órgano más grande del cuerpo: la piel. La piel constituye una porción importante del sistema tegumentario, que también consiste en estructuras accesorias tales como pelo, uñas, sudor y glándulas sebáceas.

En conjunto, los componentes del sistema tegumentario proporcionan una primera línea de defensa, ya sea contra el ataque químico o de microorganismos, el impacto físico o la abrasión. Este sistema también proporciona las estructuras sensoriales para la detección del tacto, la presión, el dolor y la temperatura. 

Capas principales

Epidermis

La epidermis es la capa más externa contiene los melanocitos, las células de Langerhans, las células de Merkel y los nervios sensoriales. Por lo tanto, la epidermis está formada por cinco subcapas que trabajan juntas para reconstruir continuamente la superficie de la piel: la capa de células basales, la capa de células escamosas, el estrato granuloso, el estrato granuloso y el córneo.

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Dermis

Dermis
La dermis se encuentra debajo de la epidermis y es la más gruesa de las tres. Sus principales funciones son regular la temperatura y suministrar nutrientes a la epidermis.

Gran parte del suministro de agua del cuerpo se almacena dentro de la dermis. Esta contiene los vasos sanguíneos y linfáticos, los folículos capilares, las glándulas sudoríparas y las glándulas sebáceas, así como los extremos nerviosos, el colágeno y la elastina. Por otra parte, la dermis se compone de dos subcapas: papilar y reticular.

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Hipodermis

La hipodermis es la capa más interna de la piel y consiste en una red de células de grasa y colágeno. Funciona como un aislante conservando el calor del cuerpo y como un amortiguador protegiendo los órganos internos. También almacena grasa como una reserva de energía para el cuerpo.

Los vasos sanguíneos, los nervios, los vasos linfáticos y los folículos capilares también atraviesan esta capa. El grosor de la capa subcutánea varía en todo el cuerpo y de persona a persona.

Estructuras del sistema tegumentario

El sistema tegumentario incluye la membrana cutánea (piel), sus órganos, estructuras y accesorios. Este es el revestimiento protector, impermeable, autorreparable, aislante, acolchado y elástico para el exterior del cuerpo de humanos y otros mamíferos. El sistema tegumentario contiene la mayoría de las células y estructuras especializadas que incluyen:

Células de cesta

respiración celula

Las células de cesta rodean la base de los folículos capilares y pueden detectar la presión. Se prueban al evaluar la salud y la condición general del nervio.

Vasos sanguíneos

Los vasos sanguíneos transportan nutrientes y sangre rica en oxígeno a las células que forman las capas de la piel y se llevan los productos de desecho.

El músculo arrector pili

Estes un pequeño músculo de la fisiología de la piel que se encuentra conectado a cada folículo capilar y a la piel. Cuando se contrae, hace que el cabello se levante y se forma la “piel de gallina”.

Folículo piloso

Folículo piloso - copia

El folículo piloso es una envoltura en forma de tubo que rodea la parte del vello que está debajo de la piel y lo nutre. Se encuentra en la epidermis y la dermis.

Células de Langerhans

Estas células se unen a los antígenos que invaden la piel dañada y alertan al sistema inmune de su presencia.

Melanocito

Un melanocito es una célula que produce melanina y se encuentra en la capa basal de la epidermis. Los melanocitos son los responsables del pigmento de la piel conocido como melanina, que da el color marrón a la piel y ayuda a protegerla de los efectos nocivos del sol.

La exposición al sol hace que los melanocitos aumenten la producción de melanina para proteger la piel de los dañinos rayos ultravioleta, produciendo un bronceado.Los parches de melanina en la piel causan marcas de nacimiento, pecas y manchas de la edad. El melanoma se desarrolla cuando los melanocitos experimentan una transformación maligna.

Las células de Merkel
Las células de Merkel

Las células de Merkel son células táctiles de origen neuroectodérmico localizadas en la capa basal de la epidermis.

Corpúsculo de Pacini

El corpúsculo de Pacini es un receptor nervioso localizado en el tejido graso subcutáneo que responde a la presión y vibración.

Glándulas sebáceas

Estas son glándulas pequeñas con forma de saco que liberan una sustancia aceitosa sobre el folículo piloso (que recubre y protege el tallo del cabello para que no se vuelva frágil). Estas glándulas se encuentran en la fisiología de la piel, específicamente en la dermis.

Nervios sensoriales

Favorece el sistema nervioso

La epidermis está inervada con nervios sensoriales. Estos nervios detectan y transmiten calor, dolor y otras sensaciones nocivas. Cuando no funcionan correctamente, se pueden sentir sensaciones como entumecimiento, hormigueos, dolor o ardor. Al evaluar una biopsia de piel, se evalúan el número total:

  • La contigüidad.
  • El diámetro.
  • La ramificación.
  • La hinchazón.
  • La salud general de los nervios sensoriales.

Estrato córneo

Esta es la capa más externa de la epidermis y está compuesto por células muertas de la piel. Protege las células vivas debajo de él al proporcionar una barrera dura entre el medio ambiente y las capas inferiores. El estrato córneo es útil para el diagnóstico porque en algunas condiciones se volverá más delgado de lo normal.

Glándula sudorípara (sudorífera)

Estas glándulas se encuentran en la epidermis y producen humedad (sudor) que se secreta a través de pequeños conductos en la superficie de la piel (estrato córneo). Cuando el sudor se evapora, la temperatura de la piel disminuye.

Funciones del sistema tegumentario

En la fisiología de la piel resultan muy importantes la homeostasis y la protección de los tejidos más profundos.

Funciones homeostáticas de la piel

  1. Regulación de la temperatura. Cuando la temperatura corporal es demasiado alta, las glándulas sudoríparas ecrinas secretan sudor acuoso, que luego se evapora, enfriando la piel.
    • Los capilares sanguíneos en la piel se dilatan para permitir que la sangre más caliente de los tejidos más profundos libere su calor a través de la piel.
    • Cuando la temperatura corporal es demasiado baja, los capilares sanguíneos de la piel se contraen para evitar que la sangre caliente de los tejidos más profundos pierda su calor a través de la superficie de la piel.
  2. Regulación del agua. Los glicolípidos y la queratina en las capas superiores de la piel impiden que la piel se seque y previene la pérdida de agua del cuerpo en general.
  3. Regulación de desechos. Los desechos nitrogenados (urea y ácido úrico) se excretan por las glándulas sudoríparas
  4. Síntesis de vitamina D. La vitamina D es fabricada por la piel y se necesita para absorber el calcio en el sistema digestivo.

Funciones protectoras de la piel

Protección física

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  • La queratina endurece las células y ayuda a prevenir el desgarro.

  • Los receptores de presión ayudan a evitar que el organismo se dañe a sí mismo.

  • Las células grasas en la capa subcutánea amortiguan estructuras más profundas.

  • Los receptores de temperatura y dolor ayudan a prevenir el daño térmico de superficies o sustancias calientes o frías.

Protección química

Las células queratinizadas son resistentes al daño de los ácidos y las bases y los receptores del dolor advierten al organismo de la presencia de sustancias químicas nocivas en la piel.

Protección de la irradiación solar

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La melanina en las células queratinizadas cerca de la superficie de la piel ayuda a evitar que la radiación ultravioleta dañe las delicadas estructuras subyacentes.

Protección contra patógenos

Cuando no está dañado, el tegumento es una superficie continua que impide la entrada de bacterias en el cuerpo. El sebo ácido producido por las glándulas sudoríparas ecrinas ayuda a inhibir el crecimiento bacteriano. Si los patógenos entran en la dermis, los fagocitos residentes engullen y destruyen las sustancias extrañas antes de que puedan invadir los tejidos más profundos.

Referencias

Anatomy and Physiology of the Skin, Journal of The Dermatology Nurses Association JDNA, http://journals.lww.com/jdnaonline/Fulltext/2011/07000/Anatomy_and_Physiology_of_the_Skin.3.aspx

The Physiology of Skin of Color, DERMASCOPE, http://www.dermascope.com/chemistry/the-physiology-of-skin-of-color#.WgiJDnWCzVM

Physiology of normal skin, NCBI, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK144027/

The Physiology of Skin, Annual Reviews, http://www.annualreviews.org/doi/abs/10.1146/annurev.ph.34.030172.001141?journalCode=physiol

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