Fisiología del intestino delgado

El intestino delgado es la porción del tubo digestivo comprendida entre el estómago y el intestino grueso que, a su vez, se divide en duodeno, yeyuno e íleon.

En primer lugar la fisiología del intestino delgado se basa en las funciones propias del tubo digestivo, junto con las de las glándulas anexas. Este órgano abarca desde el esfínter pilórico del estómago hasta el esfínter ileocecal, el cual separa el intestino delgado del intestino grueso.

Aproximadamente, el intestino delgado tiene una longitud de entre 4 y 6 metros en el ser humano. Además se encarga de la digestión y la absorción de los nutrientes. No obstante, para conseguirlo utiliza unas proteínas que pertenecen al grupo de las enzimas.

¿Qué estructura tiene el intestino delgado?

Para comenzar, el intestino delgado se divide en: duodeno, yeyuno e íleon. Cada una de estas regiones tiene unas características y unas funciones concretas.

Partes-del-intestino-delgado
En la ilustración pueden observarse las partes que forman el intestino delgado, desde el duodeno, pasando por el yeyuno hasta el íleon.

Duodeno

El duodeno está formado por los 25 o 30 primeros centímetros del intestino delgado. En él se producirá la mezcla del contenido gástrico con la bilis, los jugos pancreáticos y, por último, los jugos intestinales.

Asas yeyunoileales

Componen la mayor parte del intestino delgado. Es la zona en la que se produce mayor parte de la absorción de los nutrientes.

Se considera que los 2/5 proximales de las asas corresponden al yeyuno y los 3/5 distales al íleon, puesto que no hay ninguna estructura anatómica que delimite ambas estructuras.

Pared del tubo digestivo

Dentro de la fisiología del intestino delgado, la pared del tubo digestivo está formada por cuatro capas. Es por ello que estas capas van a tener una gran relevancia para la absorción intestinal de los nutrientes. En conclusión, dichas capas son:

  • Mucosa: Capa más interna.
  • Submucosa: Capa por debajo de la mucosa.
  • Muscular: Capa con dos tipos de fibras musculares: circulares y longitudinales. Ellas son las responsables del peristaltismo intestinal.
  • Serosa: Capa más externa.
Descripcion anatómica de los componentes del intestino delgado
Detalle del interior del intestino delgado y corte transversal del mismo.

La mucosa de la pared contiene una serie de estructuras que aumentan hasta un 600 – 900% la superficie de absorción intestinal. Estas estructuras son las siguientes:

  • Plicas circulares: Pliegues transversales en las capas del duodeno y yeyuno que multiplican por 3 la superficie de absorción.
  • Vellosidades: Relieves dentro de las plicas en forma de dedo de guante que multiplican por 10 la superficie de absorción.
  • Microvellosidades: Evaginaciones de las células de las vellosidades que multiplican por 30 la superficie de absorción.

Fisiología del intestino delgado

Digestión

La digestión es el proceso químico y mecánico en el que se transforman los alimentos en sustancias menos complejas. De esta manera se puede facilitar el posterior proceso de absorción.

Sin embargo, los alimentos que ingerimos deben ser degradados a pequeñas moléculas para que puedan ser absorbidos. Es decir, pasar desde dentro del intestino a la sangre. Para esto deben de atravesar el epitelio intestinal o pared del intestino. Para ello es necesario que sean pequeñas moléculas susceptibles a los mecanismos de transporte celular.

Una vez en el torrente sanguíneo se transportarán a todo el cuerpo. Todo el proceso de digestión es catalizado (acelerado bioquímicamente) por unas proteínas llamadas enzimas.

Digestión en el intestino delgado

En el intestino delgado se producirá la transformación del quimo del estómago en quilo. Esto se consigue por procesos mecánicos de peristaltismo y mediante la secreción de diferentes enzimas por distintos órganos. A continuación te lo detallamos:

  • Páncreas: jugo pancreático que contiene enzimas encargadas de descomponer hidratos de carbono, grasas y proteínas.
  • Hígado: bilis contenida en la vesícula biliar que será la principal encargada de emulsionar las grasas.
  • Intestino delgado:  jugo intestinal. Llevará a cabo la digestión de productos lácteos y de azúcares refinados y tendrá funciones inmunológicas contra bacterias.

Absorción

En la fisiología del intestino delgado, la absorción es el proceso por el cual las sustancias externas se absorben desde el interior del intestino a la sangre. La forma de absorción depende del tipo de transporte celular empleado, distinguiendo estos dos tipo:

  • Pasivo: sin gasto energético.
  • Activo: con gasto energético.

Para que la absorción sea posible los alimentos deben ser degradados a unidades más sencillas, es decir, los nutrientes.

Por último añadir que la absorción del intestino delgado es fundamentalmente de nutrientes, mientras que el intestino grueso se encarga esencialmente de la absorción de agua.

Papel de las vellosidades en la fisiología del intestino delgado
La absorción es el proceso de paso de las sustancias del intestino a la sangre.

Absorción en el duodeno

  • Vitamina A y vitamina E.
  • Sales minerales. Calcio, zinc, hierro y magnesio.
  • Ácido fólico.
  • Hidratos de carbono. Monosacáridos.
  • Aminoácidos.
  • Ácidos grasos.

Absorción en el yeyuno

  • Agua.
  • Sales minerales. Sodio, potasio y cloro.
  • Hidratos de carbono. Monosacáridos.
  • Aminoácidos.
  • Ácidos grasos.

Absorción en íleon

  • Agua.
  • Sales minerales. Sodio, potasio y cloro.
  • Sales biliares. Se reabsorben y se reutilizan.
  • Vitaminas B12 y K.

Factores que influyen en la absorción

Es posible que la absorción de alimentos se vea influida por diversos factores, entre los cuales destacamos:

  • La nutrición.
  • La ingesta simultánea con fármacos.
  • El estado de salud del individuo.
  • Aumento de la motilidad intestinal.

Ten en cuenta que la alteración de la absorción puede dar lugar a diversas patologías intestinales

Fisiología del intestino delgado: función inmunológica

Barrera mecánica

Para empezar, el epitelio intestinal consta de una capa de células que actúa como barrera para las bacterias, impidiendo que éstas lleguen al torrente sanguíneo.

Las células epiteliales del intestino, además, están recubiertas de una especie de moco capaz de interaccionar con las bacterias y atraparlas.

Sistema inmune

Como-nos-protege-el-intestino-frente-a-las-bacterias
El intestino tiene sistemas de barrera para evitar el paso de toxinas y bacterias al torrente sanguíneo, así se garantiza la inmunidad del tracto digestivo.

Primero, el tejido linfoide asociado a mucosas, MALT, es una agrupación de células linfoides sin estructura. Aparecen en diversas localizaciones del organismo, entre ellas el intestino delgado. Las células del MALT defienden al individuo frente a microorganismos.

Por último, pero no por ello menos importante, en el intestino delgado el MALT forma unas estructuras más complejas. Son conocidas como Placas de Peyer, las cuales se encargan de la inmunidad del tubo digestivo.