Fisiología del intestino delgado

El intestino delgado es la porción del tubo digestivo comprendida entre el estómago y el intestino grueso que, a su vez, se divide en duodeno, yeyuno e íleon.

La fisiología del intestino delgado se basa en las funciones propias del tubo digestivo junto con las de las glándulas anejas. Este órgano abarca desde el esfínter pilórico del estómago hasta el esfínter ileocecal, el cual separa el intestino delgado del intestino grueso.

El intestino delgado tiene una longitud entre 4 y 6 metros en el ser humano y se encarga de la digestión y de la absorción de los nutrientes. Para conseguirlo utiliza unas proteínas que pertenecen al grupo de las enzimas.

¿Qué estructura tiene el intestino delgado?

El intestino delgado se divide en duodeno, yeyuno e íleon, y cada una de estas regiones tendrá unas características y unas funciones concretas.

Duodeno

El duodeno está formado por los 25 o 30 primeros centímetros del intestino delgado. En él se producirá la mezcla del contenido gástrico con la bilis, los jugos pancreáticos y los jugos intestinales.

Asas yeyunoileales

Componen la mayor parte del intestino delgado. Es la zona en la que se produce mayor parte de la absorción de los nutrientes.

Se considera que los 2/5 proximales de las asas corresponden al yeyuno y los 3/5 distales al íleon, pues no hay ninguna estructura anatómica que delimite ambas estructuras.

Pared del tubo digestivo

La pared del tubo digestivo está formada por cuatro capas, las cuales van a tener una gran relevancia para la absorción intestinal de los nutrientes.

  • Mucosa: Capa más interna.
  • Submucosa: Capa por debajo de la mucosa.
  • Muscular: Capa con dos tipos de fibras musculares, circulares y longitudinales, responsables del peristaltismo intestinal.
  • Serosa: Capa más externa.
Descripción anatómica de los componentes del intestino delgado

La mucosa de la pared contiene una serie de estructuras que aumentan hasta un 600 – 900% la superficie de absorción intestinal.

  • Plicas circulares: Pliegues transversales en las capas del duodeno y yeyuno que multiplican por 3 la superficie de absorción.
  • Vellosidades: Relieves dentro de las plicas en forma de dedo de guante que multiplican por 10 la superficie de absorción.
  • Microvellosidades: Evaginaciones de las células de las vellosidades que multiplican por 30 la superficie de absorción.

Fisiología del intestino delgado: digestión

La digestión es el proceso químico y mecánico en el que se transforman los alimentos en sustancias menos complejas, facilitando de esta manera el posterior proceso de absorción.

Los alimentos que ingerimos deben de ser degradados a pequeñas moléculas para que puedan ser absorbidos. Es decir, pasar desde dentro del intestino a la sangre. Para esto deben de atravesar el epitelio intestinal (la pared del intestino) y se necesita que sean pequeñas moléculas susceptibles a los mecanismos de transporte celular.

Una vez en el torrente sanguíneo se transportarán a todo el cuerpo. Todo el proceso de digestión es catalizado (acelerado bioquímicamente) por unas proteínas llamadas enzimas.

Digestión en el intestino delgado

En el intestino delgado se producirá la transformación del quimo del estómago en quilo. Esto se consigue por procesos mecánicos de peristaltismo y mediante la secreción de diferentes enzimas por distintos órganos:

  • Páncreas: jugo pancreático, que contiene enzimas encargadas de descomponer hidratos de carbono, grasas y proteínas.
  • Hígado: bilis, contenida en la vesícula biliar, que será la principal encargada de emulsionar las grasas.
  • Intestino delgado:  jugo intestinal, que llevará a cabo la digestión de productos lácteos y de azúcares refinados y tendrá funciones inmunológicas contra bacterias.

Fisiología del intestino delgado: absorción

La absorción es el proceso por el cual las sustancias externas se absorben desde el interior del intestino a la sangre. La forma de absorción depende del tipo de transporte celular empleado:

  • Pasivo: sin gasto energético
  • Activo: con gasto energético

Para que la absorción sea posible los alimentos tienen que haber sido degradados a unidades más sencillas, los nutrientes.

La absorción del intestino delgado es fundamentalmente de nutrientes, mientras que el intestino grueso se encarga esencialmente de la absorción de agua. Como hemos visto, para que la absorción sea posible los alimentos tienen que haber sido degradados a unidades más sencillas, los nutrientes.

Papel de las vellosidades en al fisiología del intestino delgado

Absorción en el duodeno

  • Vitamina A y vitamina E.
  • Sales minerales. Calcio, zinc, hierro y magnesio.
  • Ácido fólico.
  • Hidratos de carbono. Monosacáridos.
  • Aminoácidos.
  • Ácidos grasos.

Absorción en el yeyuno

  • Agua.
  • Sales minerales. Sodio, potasio y cloro.
  • Hidratos de carbono. Monosacáridos.
  • Aminoácidos.
  • Ácidos grasos.

Absorción en íleon

  • Agua.
  • Sales minerales. Sodio, potasio y cloro.
  • Sales biliares. Se reabsorben y se reutilizan.
  • Vitaminas B12 y K.

Factores que influyen en la absorción

La absorción de alimentos se ve influida por diversos factores: la nutrición, la ingesta simultánea con fármacos, por el estado de salud del individuo, por el aumento de la motilidad intestinal, etc.

La alteración de la absorción puede dar lugar a diversas patologías intestinales

Fisiología del intestino delgado: función inmunológica

Barrera mecánica

El epitelio intestinal consta de una capa de células que actúa como barrera para las bacterias, impidiendo que éstas lleguen al torrente sanguíneo.

Las células epiteliales del intestino, además, están recubiertas de una especie de moco capaz de interaccionar con las bacterias y atraparlas.

Sistema inmune

El tejido linfoide asociado a mucosas, MALT, es una agrupación de células linfoides sin estructura. Aparecen en diversas localizaciones del organismo, entre ellas el intestino delgado. Las células del MALT defienden al individuo frente microorganismos.

En el intestino delgado el MALT forma unas estructuras más complejas conocidas como Placas de Peyer, que se encargan de la inmunidad del tubo digestivo.

María Vijande

Estudiante de Farmacia y curiosa a tiempo completo. Lectora, música y deportista a tiempo parcial. Y ya, que definir es limitar!

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