Fisiología de la tiroides

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Gilberto Sánchez el 25 noviembre, 2018
Para que la tiroides pueda realizar su labor adecuadamente se requiere que haya un consumo regular de yodo dentro de la alimentación.

La fisiología de la tiroides es fundamental para el organismo. Esta glándula endocrina produce dos hormonas determinantes: la tiroxina o T4 y la triyodotironina o T3. Ambas tienen influencia en:

  • La regulación del crecimiento y desarrollo.
  • El metabolismo celular.
  • La termogénesis o generación de calor.
  • Tienen incidencia sobre el aparato cardiovascular.
  • El sistema nervioso central.
  • Los órganos reproductores.

A veces el exceso y el defecto de las hormonas tiroideas ocasionan diferentes efectos adversos sobre el organismo.

La tiroides

La glándula tiroides tiene dos lóbulos simétricos. Dado que este órgano se encuentra en la zona anterior del cuello, estos lóbulos se sitúan a los laterales de la tráquea y la laringe.

Se suele formar sobre la tercera semana del proceso embrionario y en la edad adulta ya pesa alrededor de unos 20 g.

El control sobre la secreción de las hormonas tiroideas

El control sobre la secreción de las hormonas tiroideas

La secreción de las hormonas es un proceso en la fisiología de la tiroides. Este implica la participación del hipotálamo y de la hipófisis.

La forma como se lleva a cabo la estimulación de la síntesis y liberación de las hormonas tiroideas se puede resumir en cinco puntos:

  1. La hormona THR llega hasta la hipófisis y genera el estímulo necesario para que esta produzca la hormona THS.
  2. La THS estimula la actividad de algunas células tiroideas.
  3. Las células de la tiroides encargadas de esa función, liberan T3 y T4 a la sangre, hasta que los niveles se normalizan.
  4. Cuando los niveles de T3 son altos, se inhibe la liberación de hormonas desde el hipotálamo y, por tanto, desde la hipófisis.
  5. Cuando los niveles de T3 y T4 son bajos, se producen señales que estimulan al hipotálamo para que produzca la hormona THR.

Como se aprecia, se trata de un proceso de retroalimentación entre el hipotálamo, la hipófisis y la propia glándula tiroides. Hablando de la fisiología de la tiroides de forma coloquial, se podría decir que el THS “apaga” o “enciende” la glándula.

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Fisiología de la tiroides y síntesis de las hormonas

Fisiología de la tiroides y síntesis de las hormonas

Para que se pueda realizar la síntesis de las hormonas tiroideas es necesario que haya tres elementos:

  • Yodo, que proviene de fuentes externas, es esencial para el buen funcionamiento de la tiroides y la adquirimos a través de la alimentación.
  • Tiroglobulina. Una proteína formada en las células foliculares de la tiroides.
  • La tiroperoxidasa, por su parte, es una enzima que también es producida por la tiroides.

Cuando están presentes los tres elementos (yodo, tiroglobulina y tiroperoxidasa) tiene lugar el proceso de síntesis y liberación de las hormonas tiroideas, a través de cuatro etapas:

  1. Captación del yodo. La tiroides atrapa el yodo circundante.
  2. Conversión del yoduro en yodo orgánico. Este paso incluye:
    • Conversión del yoduro en yodo libre.
    • Incorporación del yodo libre a la molécula de tirosina.
    • Formación de las yodotironinas.
  3. Acoplamiento de las distintas hormonas tiroideas.
  4. Secreción de hormonas tiroideas. Es el proceso por el cual las hormonas tiroideas son liberadas en la sangre. Esta etapa está regulada por la hormona THS de la hipófisis.

Como se aprecia, la fisiología de la tiroides es un proceso complejo y milimétrico, por lo tanto, el mal funcionamiento de todo este sistema puede dar origen a enfermedades como hipertiroidismo o hipotiroidismo.

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Acción de las hormonas tiroideas

Acción de las hormonas tiroideas

Las hormonas tiroideas son decisivas para el buen funcionamiento del organismo. Intervienen de muchas maneras, entre las que se destacan las siguientes:

  • Incrementan el aporte de oxígeno a los tejidos, contribuyendo así a regular la función cardiaca.
  • Aumentan la absorción de proteínas y carbohidratos en el tubo digestivo.
  • Intervienen en el desarrollo fetal y en el crecimiento durante la infancia.
  • Facilitan la capacidad del organismo para transportar el oxígeno.
  • Regulan la tensión arterial y la temperatura del cuerpo.
  • Favorecen el crecimiento normal de las neuronas.
  • Facilitan la síntesis de proteínas y de glucógeno.
  • Favorecen la absorción de grasas.

En síntesis, las hormonas tiroideas tienen una participación fundamental en el metabolismo. Básicamente regulan los procesos energéticos y los optimizan, especialmente en etapas de cambio.

  • Hernández, F. (2015). Fisiología De Las Glándulas Tiroides Y Paratiroides. Libro Virtual de Formación En ORL.
  • Brandan, N. C., Llanos, I. C., Rodríguez, A. N., & Ruíz, D. A. N. (2010). Hormonas Tiroideas. Universidad Nacional del Nordeste. https://doi.org/10.1089/thy.2007.0257.