Gabapentina: qué es y para qué se utiliza

La gabapentina es un fármaco utilizado como análogo de GABA, un importante neurotransmisor que participa en multitud de funciones vitales para el organismo.

La gabapentina es un medicamento utilizado en el tratamiento de ciertos tipos de epilepsia. Evita con éxito las crisis y convulsiones características de la enfermedad. Nuestro cuerpo no es capaz de metabolizarlo, por ello se elimina principalmente por la orina.

Actualmente, también lo encontramos para aliviar el dolor (analgésico) asociado a ciertas enfermedades neurológicas. En esta categoría incluimos la enfermedad causada por el virus herpes en adultos (herpes zóster) y para el síndrome de las piernas inquietas (enfermedad de Willis-Ekbom). Estos trastornos suelen estar asociados a daños en los nervios.

Farmacología de la gabapentina

Farmacología de la gabapentina

Este fármaco altera los niveles de GABA en diversas áreas de nuestro cerebro, aumentándolos. El GABA es uno de los neurotransmisores más importantes y es exclusivo de los mamíferos. Un neurotransmisor es una sustancia que actúa en el proceso de sinapsis o transmisión de información entre las neuronas.

Normalmente, esta sustancia inhibe la actividad neuronal, provocando una sensación de relajación y placer. Otra función vital que cumple es la estimulación de síntesis de la hormona de crecimiento, utilizada para desarrollar y renovar nuestros tejidos.

Los niveles de GABA aumentan cuando dormimos o tras liberarnos de estrés. Cuando se altera aparecen ciertas enfermedades o trastornos. Por eso, la industria farmacéutica ha desarrollado compuestos que tienden a aumentar o disminuir la cantidad de GABA para regularlo. A la hora de desarrollar estos compuestos se intenta imitar la estructura química del GABA y que actúe en las mismas regiones de nuestro cerebro.

Habitualmente la gabapentina aparece mezclada con otras sustancias en el interior de una tableta de liberación prolongada. Se toma por vía oral, procurando no masticarla y siguiendo las recomendaciones del médico. Algunos de los nombres comerciales más comunes son Gabapentin, Horizant y Nuerotin. La duración o efectividad del medicamento suele ser de 5 a 7 horas.

A la hora de añadir al tratamiento este tipo de sustancia debemos comunicar al equipo médico si presentamos algún tipo de alergia o hipersensibilidad a la gabapentina. Asimismo, informaremos al médico de si padecemos alguna enfermedad, tenemos otros tratamientos o, en el caso de las mujeres, si están embarazadas.

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Efectos secundarios

Cómo identificar la anorexia

Hasta el momento, este tipo de medicamentos han tenido resultados satisfactorios pero, como cualquier fármaco, puede dar lugar a efectos secundarios. Algunos de los más comunes son:

  • Trastornos alimentarios como la anorexia y, en otras ocasiones, aumento del apetito. Los pacientes en ocasiones aumentan de peso ligeramente.
  • Hostilidad, depresión, ansiedad, confusión e inestabilidad emocional, nerviosismo y alteraciones en su comportamiento y estado de humor. Hay algunos estudios que afirman que, en pacientes epilépticos, aumentan o se incita la tendencia suicida durante el tratamiento.
  • Leucopenia.
  • Trastornos respiratorios. Incluido un mayor riesgo de contraer neumonía, tos, rinitis, faringitis, bronquitis y disnea (ahogo o dificultad para realizar respirar). Existen individuos que también han presentado ciertos síntomas de gripe e infecciones virales.
  • Trastornos relacionados con el sueño, tanto insomnio como somnolencia.
  • Vómitos con o sin náuseas, mareos, fatiga o astenia (sensación de debilidad generalizada a nivel físico y psicológico).
  • Enfermedades relacionadas con anomalías dentales y gingivitis.

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  • Temblores, dolores de cabeza, espasmos y alteración de la normal articulación del lenguaje (disartria). Estas manifestaciones pueden ser resultado de la hipercinesia o aumento anormal de la función o actividad muscular.
  • Alteraciones oculares entre las que incluimos la ambliopia (pérdida de visión por una disminución en la sensibilidad de la retina). La diplopía (visión doble de los objetos) también puede aparecer en pacientes que usen esta sustancia. Otro caso más raro es del nistagmo (movimiento involuntario de uno o ambos ojos).
  • Incontinencia e impotencia.
  • Edema periférico y facial, acné, erupciones y manchas por todo el cuerpo, parestesia (cosquilleo cutáneo, sensación de frío o de calor). El prurito (picor o deseo de rascarse una zona) es usual en este tipo de afecciones de la piel.
  • También es común encontrar hipertensión arterial y vasodilatación en los pacientes.
  • Problemas de coordinación.

A diferencia del grupo de medicamentos de las benzodiazepinas, la gabapentina no tiene potencial adictivo, los individuos no desarrollan dependencia hacia el fármaco.

Epilepsia

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