Gastroenteritis

La gastroenteritis es un cuadro clínico que cursa con diarrea y vómitos a consecuencia de la inflamación del tracto gastrointestinal.

¿Qué es la gastroenteritis?

La gastroenteritis es un síndrome que cursa con diarreas y vómitos causados por la inflamación del tracto gastrointestinal. Además de estos síntomas, pueden aparecer dolores abdominales y calambres, y los casos más graves pueden provocar deshidrataciones severas.

La causa más frecuente de la gastroenteritis es de origen infeccioso. En este sentido, los microorganismos causantes más comunes son los virus en los niños y las bacterias en los adultos.

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¿A quién afecta?

Qué es la gastroenteritis

La gastroenteritis es uno de los síndromes más comunes actualmente, produciéndose entre 3 y 5 mil millones de casos al año. Es uno de los principales motivos de consulta en países desarrollados, lo que conlleva un gasto económico muy elevado.

El mayor riesgo de infección se produce durante las estaciones lluviosas o durante el invierno, por la disminución de la calidad del agua.

Puede afectar a cualquier persona, pero el grupo de individuos más afectado son los niños, especialmente los menores de 5 años, pues los adultos han desarrollado inmunidad adquirida.

Los países en vías de desarrollo tienen una alta tasa de incidencia del síndrome. Esto se debe muchas veces a causa del cólera, puesto que existen muchas zonas donde la higiene es escasa y las aguas están contaminadas, con lo cual hay un alto riesgo de epidemias.

Causas de la gastroenteritis

Causas de la gastroenteritis

Como ya hemos mencionado anteriormente, los virus y las bacterias son los principales causantes del síndrome, aunque hay casos de gastroenteritis por parásitos. Existe un menor porcentaje de casos por causas no infecciosas, como por ejemplo, la enfermedad de Crohn o la intolerancia a la lactosa.

Virus

  • Rotavirus.
  • Norovirus.
  • Adenovirus.
  • Astrovirus.

El rotavirus es el principal agente infeccioso en niños, siendo además el riesgo de infección muy alto por la falta de inmunidad y la menor higiene de éstos. En adultos, el principal causante de gastroenteritis es el norovirus, especialmente en América.

Los virus son causantes de más del 70% de las diarreas infecciosas en la infancia, pues los niños no tienen un sistema inmune tan competente como el de un adulto.

Bacterias

  • Escherichia Coli.
  • Campylobacter jejuni.
  • Salmonella.
  • Clostridium difficile.
  • Vibrio cholerae.

Las bacterias suelen producir gastroenteritis por la contaminación de alimentos. Si la comida se mantiene a temperatura ambiente, la bacteria conseguirá proliferar y las posibilidades de contraer una infección aumentarán.

Campylobacter jejuni contamina especialmente carne cruda o poco cocida.

El cólera es una enfermedad, causada por V. Cholerae, que se transmite a través de alimentos y/o de agua contaminada. El cólera es una causa importante de gastroenteritis, especialmente en países de África y Asia.

El uso de antibióticos, a veces, también favorece la aparición de cuadros de gastroenteritis. Una de las causas de diarreas en el anciano y en pacientes hospitalizados es la infección por Clostridium difficile.

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¿Cómo se transmite?

La transmisión se puede producir por diversos mecanismos, lo más habitual es que se produzca por contacto físico con personas infectadas o por agua o alimentos contaminados.

El mayor riesgo de infección se produce durante las estaciones lluviosas o durante el invierno, por la disminución de la calidad del agua.

La transmisión también se asocia a una higiene escasa y a situaciones de desnutrición, lo cual se da habitualmente en niños. Sin embargo, las causas de gastroenteritis son tan diversas que resulta imposible definir un único método de transmisión.

Tiempo de incubación y periodo de contagio

Mujer con diarrea

Los síntomas de la gastroenteritis suelen aparecer de 1 a 3 días después de contraer la infección.

La duración de la gastroenteritis es variable, la diarrea y los vómitos suelen desaparecer entre los 3 y los 8 primeros días. Sin embargo, si no se trata adecuadamente, la diarrea puede acabar siendo crónica.

Por otra parte, cabe destacar que los adultos pueden llegar a desarrollar tolerancia, por lo que pueden ser portadores de algunos agentes infecciosos y no presentar infección. En otras palabras, los individuos pueden seguir siendo contagiosos tras el periodo sintomático, por lo que hay que hay que mantener medidas de precaución.

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Síntomas de la gastroenteritis

  • Vómitos.
  • Diarrea: Cuando la causa es bacteriana puede aparecer sangre en heces.
  • Dolor abdominal.
  • Calambres.

La gastroenteritis viral cursa además con fiebre, cansancio y dolor muscular.

Complicaciones

La complicación más habitual de la gastroenteritis es la deshidratación, como consecuencia de la diarrea. La deshidratación se clasifica en leve (<5%), moderada (5 – 9%) y grave (>10%). En la deshidratación moderada y grave aparecen ojos hundidos, falta de lágrimas y boca seca, además, el individuo se encuentra menos activo y la turgencia cutánea es deficiente.

Diagnóstico diferencial

  • Vólvulo.
  • Diabetes
  • Apendicitis.
  • Enfermedad celiaca.
  • Intoxicación alimentaria.
  • Abuso de la ingesta de laxantes.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal.

El diagnóstico de la gastroenteritis es clínico, por lo que es necesario descartar otras patologías.

Tratamiento

tratamiento

El tratamiento de la gastroenteritis se va a basar fundamentalmente en la rehidratación y en una buena alimentación. No es recomendable administrar bebidas con azúcar porque podrían agravar la diarrea.

La rehidratación se llevará a cabo mediante sales de rehidratación oral o con agua pura, en caso de que no estén disponibles los primeros.

 

Se recomienda mantener la alimentación normal, disminuyendo la ingesta de azúcares y aumentando la ingesta de probióticos. Algunos casos de gastroenteritis podrían tratarse con antieméticos, antibióticos y antiespasmódicos, pero es algo excepcional.

Prevención y vacunación

Las principales medidas preventivas son una buena higiene y el consumo de agua y alimentos no contaminados. El lavado de manos disminuye hasta un 30% la incidencia de gastroenteritis.

Actualmente, se están llevando a cabo programas de vacunación contra rotavirus, que están siendo muy eficaces a nivel mundial.