Grupos de alimentos según su función

05 Agosto, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Florencia Villafañe
Los nutrientes ejercen funciones importantes en el cuerpo. Así pues, los alimentos que los aportan ayudan a formar tejidos y reparar órganos, entre otras acciones. Descubre más detalles en el siguiente artículo.

¿Conoces cuáles son los grupos de alimentos según su función? Sin duda alguna, los nutrientes que componen nuestros platos ejercen diferentes acciones en el organismo. Si quieres saber más al respecto, este artículo es para ti.

Asimismo, identificar qué sustancias ingerimos a diario es una herramienta que podemos utilizar para preservar la salud, tratar y prevenir enfermedades de origen metabólico, entre otros beneficios. Del conocimiento de la dieta provienen las mejorías en los planes de alimentación.

¿Cuáles son los grupos de alimentos?

Cada alimento contiene uno o más nutrientes, por lo que en ellos podemos identificar a los carbohidratos, las proteínas, las grasas, las vitaminas y los minerales. Además, también aportan agua en cantidad variable, la cual es vital para el organismo.

Así pues, en algunos predominan ciertos componentes sobre otros, por lo que las guías internacionales y nacionales alimentarias han determinado grupos para la mejor clasificación y son los siguientes:

  • Leches, yogures y quesos.
  • Carnes y huevos.
  • Frutas y verduras.
  • Aceites, frutas secas y semillas.
  • Legumbres, cereales, papa, pan y pastas.
  • Dulces y grasas.
Pirámide alimenticia
La pirámide alimenticia es una de las formas de presentar los grupos de alimentos.

Ver también: La importancia de combinar los alimentos correctamente

¿Qué función tienen los alimentos?

Varios estudios han sugerido que los nutrientes que componen nuestra alimentación tienen funciones energéticas, plásticas y reparadoras. Del mismo modo, también exponen que para conseguir un estado nutricional óptimo, la dieta debe ser variada. Veamos más detalles a continuación, según los grupos.

Alimentos con función energética

La energía es el combustible que el cuerpo necesita para vivir. Todos los procesos metabólicos requieren de ella. De hecho, las acciones que realizamos a diario, como caminar, movernos y respirar, son algunos ejemplos.

Está claro que la forma de obtenerla es mediante el consumo de alimentos. En concreto, los que tienen esta función son aquellos que aportan carbohidratos, como las legumbres, los cereales, la papa, las pastas y los dulces. Luego de su ingesta, el cuerpo los digiere y los absorbe como glucosa, que es el combustible principal.

Las grasas también tienen este efecto, ya que aportan el doble de calorías que los carbohidratos. Por lo que los aceites, las frutas secas, la yema de huevo y las semillas también son energéticos. Estas últimas liberan sus ácidos grasos cuando están molidas o en sus versiones de aceites.

Alimentos con función plástica

La función plástica de los alimentos se refiere a la capacidad que tienen de formar estructuras celulares y tejidos. Aquellos que poseen este poder son los que se contienen proteínas, como las carnes, los lácteos y la clara de huevo.

Este nutriente es rico en aminoácidos, de los cuales algunos son llamados esenciales porque no pueden ser fabricados por el cuerpo y deben ser aportados a través de la dieta. Además de ser indispensables en la síntesis estructural, tienen acciones diversas.

Son los alimentos de origen animal los que destacan por su aporte en proteínas, pero esto no significa que no podamos obtenerlas a través de los vegetales. De hecho, hay evidencia que demuestra que los cereales, las legumbres y los frutos secos contienen el nutriente en cantidades importantes.

Quienes siguen una dieta vegana o vegetariana pueden cubrir su recomendación diaria bajo el asesoramiento de un profesional especializado en este tema. La formación de tejidos es un proceso vital que no debería descuidarse y que necesita las cantidades adecuadas, aún en el marco de una alimentación restrictiva sin orígenes animales.

Función reguladora o protectora

Hamburguesa vegana
La comida vegetariana puede cubrir las necesidades diarias de nutrientes, siempre que se elabore a conciencia.

Esta función está determina por la acción de las vitaminas, los minerales, las sustancias antiinflamatorias y los compuestos fitoquímicos (activos que producen las plantas). Los alimentos que los contienen son las frutas, las hortalizas y las verduras.

Sin embargo, también podemos encontrar algunos de ellos en otras fuentes, como por ejemplo el hierro en las carnes y las legumbres, así como la vitamina A y D en los lácteos. Los requerimientos diarios son menores en comparación neta con otros nutrientes, pero no por eso menos importantes.

En efecto, las sustancias mencionadas juegan un rol importante en el organismo porque actúan en diferentes procesos metabólicos. Así pues, algunas previenen la oxidación de las células y reparan la piel (vitamina C y E), otras integran tejidos (el calcio en los huesos y dientes) y hasta favorecen las reacciones celulares (zinc y magnesio).

Sigue leyendo: ¿Qué son los antioxidantes y para qué sirven?

Grupos de alimentos según su función: ¿qué recordar?

La combinación de los diferentes grupos de alimentos asegura que haya disponibilidad de nutrientes. Si seguimos una dieta variada y equilibrada en proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales, estaremos contribuyendo a la salud en general.

Además de llevar hábitos saludables, es recomendable evitar sustancias tóxicas, como el alcohol y el cigarrillo. Del mismo modo, una vida activa y no sedentaria acompaña los procesos que las sustancias de la alimentación deben concretar en el organismo.

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