Hepatitis A

Se transmite cuando una persona (no vacunada) consume alimentos o bebidas contaminadas por heces de alguien infectado. A menudo, se disemina en zonas que carecen de agua potable y cuyas normas de saneamiento son deficientes.

La hepatitis A es una enfermedad infecciosa, altamente contagiosa, que se produce por el virus de la hepatitis A (VHA), cuyo único reservorio natural es el humano. Es uno de los tipos de hepatitis que causa inflamación en los tejidos hepáticos y altera su funcionamiento.

Los casos leves de la enfermedad no requieren tratamiento y, de hecho, llegan a ser asintomáticos. A diferencie de la hepatitis B y C, no produce complicaciones graves y los pacientes consiguen recuperarse por completo sin sufrir daño hepático permanente.

Causas de la hepatitis A

La hepatitis A es causada por la infección del virus de la hepatitis A (VHA) que se encuentra sobre todo en las heces y sangre de la persona infectada. Al contraer la enfermedad, el virus consigue infectar las células del hígado, por lo que causa inflamación.

Su principal vía de transmisión es fecal-oral, es decir, cuando se consumen alimentos o bebidas contaminados con material fecal de una persona infectada. No se disemina a través de estornudos o tos. Algunas de las formas específicas de propagación del virus de la hepatitis A incluyen:

  • Ingerir alimentos manipulados por alguien infectado que no se lava bien las manos después de ir al baño.
    • Beber agua contaminada.
    • Consumir crustáceos crudos provenientes de aguas contaminadas.
  • Tocar objetos contaminados y luego llevar las manos a la boca sin antes lavarlas.
  • Tener contacto con las heces o sangre de una persona que tiene la enfermedad.
  • Tener relaciones sexuales con una persona infectada.

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Factores de riesgo

medico

Además de las causas mencionadas, otros factores de riesgo de la hepatitis A son:

  • Viajar o trabajar en zonas donde la hepatitis A es común (Asia, Sur o Centroamérica, África y el Oriente Medio)
  • Trabajar en las industrias de atención médica, alimentos o manejo de aguas residuales.
  • Tener contacto sexual con una persona infectada con hepatitis A.
  • Ser VIH positivo o tener trastornos como la hemofilia.
  • Vivir o trabajar en internados o asilo de ancianos.
  • Vivir con una persona que tiene hepatitis A.
  • Trabajar en un centro de cuidado infantil.
  • Consumir drogas intravenosas.

Síntomas de la hepatitis A

Los síntomas de la hepatitis A son relativamente leves y suelen aparece de 2 a 6 semanas después de contraer el virus. En muy pocos casos se producen complicaciones, pero puede darse una forma grave de la enfermedad que dura varios meses. Los síntomas pueden incluir:

  • Deposiciones de color arcilla.
  • Náuseas y vómitos repentinos.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Dolores abdominales.
  • Sensación de fatiga.
  • Pérdida de apetito.
  • Fiebre moderada.
  • Picazón intensa.
  • Orina oscura.
  • Icteria.
  • Diarrea.

Diagnóstico de la hepatitis A

Para el equilibrio del hígado y la vesícula biliar

El diagnóstico de la hepatitis A inicia con la realización de un examen físico, el cual puede mostrar que el hígado sufre sensibilidad y agrandamiento. Sin embargo, mediante esta prueba es difícil diferenciar la hepatitis A de otros tipos de hepatitis víricas agudas.

Para confirmar la presencia del virus de la hepatitis A, se realizan análisis de sangre. Específicamente estas pruebas pueden mostrar:

  • Anticuerpos IgM e IgG elevados para la hepatitis A.
  • Enzimas hepáticas elevadas (pruebas de la función hepática), sobre todo los niveles de las enzimas transaminasas.

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Tratamiento de la hepatitis A

No existe un tratamiento específico para controlar la hepatitis A. Los síntomas pueden evolucionar de forma lenta durante varias semanas, hasta que se produce la recuperación del paciente.

El médico puede sugerir algunos medicamentos para reducir los síntomas, pero se recomienda evitar su administración en casos innecesarios. En general, para sobrellevar la infección se recomienda:

  • Evitar el consumo de drogas, alcohol y cigarrillo.
  • Evitar la administración de antieméticos y paracetamol.
  • Descansar y consumir abundantes líquidos para evitar la deshidratación.
  • No consumir alimentos copiosos, grasosos o irritantes en la fase aguda de la infección.

Una vez la infección desaparece, al cabo de 3 o 6 meses, el virus no permanece en el cuerpo. No hay riesgo de sufrir daños permanentes en el hígado tras superar la enfermedad.

Prevención

vacuna

El mejor método para evitar contraer hepatitis A es a través de la vacunación. Esta se aplica en dos dosis inyectables. La segunda dosis se pone entre 6 y 12 meses después de la primera inyección. Otras medidas de prevención incluyen:

  • Lavar y desinfectar las manos luego de usar el baño, cambiar pañales o antes de manipular alimentos.
  • Desinfectar las frutas y vegetales que se encuentren en zonas de riesgo.
  • Evitar el consumo de agua o alimentos sucios.
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