Hernia inguinal: todo lo que debes saber

La hernia inguinal es una de las patologías más frecuentes en muchas personas. Además, su cirugía es la intervención más realizada en los servicios de salud.

La hernia inguinal es un problema de salud que llega a afectar a muchas personas. Este consiste en la salida de un asa intestinal a través del conducto inguinal.

Si quieres descubrir algunas características, el diagnóstico y posibles de tratamientos de la hernia inguinal, este es tu artículo. Toma nota de los datos que te proporcionamos y no dudes en visitar a tu médico si lo crees necesario.

¿Qué es una hernia inguinal?

En general, una hernia es una protuberancia que puede encontrarse tanto en la zona del abdomen como en la ingle.  Se produce porque existe una debilidad o agujero en la pared abdominal.

Por tanto, una hernia es consecuencia de una irregularidad interna en nuestro cuerpo que se manifiesta en forma de protuberancia.

Por su parte, como ya te hemos dicho, se denomina ‘hernia inguinal’ a la salida de un asa intestinal –del yeyuno o íleon– a través del conducto homónimo. Existen varios tipos.

Tipos de hernias inguinales

  • Las hernias inguinales congénitas aparecen hasta en un 30% de los recién nacidos y suponen una urgencia quirúrgica. En estos casos, suelen relacionarse con la aparición de alguna anomalía durante el desarrollo embrionario.
  • Las hernias adquiridas afectan típicamente a los adultos. La mayoría suelen ser consecuencia de un aumento de la presión intraabdominal debido a:
    • El embarazo.
    • Profesiones que obliguen a levantar grandes pesos o tensar la musculatura abdominal.
    • Enfermedades como la EPOC
    • El prostatismo (esfuerzo que se realiza al orinar).
Persona levantando peso.

Además, la hernia puede ser encapsulada o no encapsulada:

  • Las hernias no encapsuladas tienen aspecto de tumoración que o bien se manifiesta, o bien aumenta de tamaño con los esfuerzos. Así, la tos o la bipedestación hacen que su tamaño aumente, mientras que el decúbito (tumbado), hace que se reduzca.
  • Por su parte, cuando la hernia está encapsulada no puede reducirse manualmente.

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¿Por qué aparecen en esta localización?

Todos los tipos de hernias se encuentran en relación con zonas de “debilidad anatómica”, es decir, zonas en las que las paredes anatómicas son más débiles.

Esto es lo que le ocurre a la pared abdominal anterior, que es mucho más débil que la pared posterior.

Otras hernias de la pared abdominal

Otras hernias de la pared abdominal

Epidemiología de la hernia inguinal

La hernia inguinal constituye una de las patologías quirúrgicas más frecuentes, junto a la hernia femoral (crural). Se estima que 1 de cada 30 adultos la padecerá en algún momento de su vida.

Sin embargo, la hernia inguinal afecta más a los varones, mientras que la crural es típica de las mujeres.

Su intervención quirúrgica supone un 15% del total de las realizadas en Cirugía General. Esto la convierte en la cirugía más frecuente de este servicio.

Asimismo, las hernias son la segunda causa más frecuente de obstrucción intestinal de origen mecánico.

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Clasificación de las hernias inguinales

La clasificación de la hernia inguinal se realiza en función de la relación que establece el asa intestinal con los elementos que viajan a través del conducto homónimo. De este modo, se puede clasificar en:

Hernia inguinal directa

El asa intestinal atraviesa el suelo del canal inguinal, al nivel del triángulo de Hesselbach. Se trata de una región delimitada por la fascia transversal y por fibras aponeuróticas del músculo transverso del abdomen.

Cirugía de hernia inguinal, hemioplasia.

El contenido desciende medial a la arteria epigástrica y no atraviesa el orificio profundo del conducto inguinal. Además, se localiza detrás del músculo cremáster, no incluída en sus fibras.

Es un tipo de hernia frecuente en personas de edad avanzada.

Hernia inguinal indirecta (u oblicua externa)

Este tipo de hernia es el más frecuente, tanto en varones como en mujeres. El contenido sale de la cavidad abdominal a través del orificio inguinal profundo.

En algunos varones, el asa intestinal puede llegar a introducirse en el testículo, denominándose hernia inguinoescrotal.

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Síntomas

Generalmente, las hernias inguinales producen síntomas leves a menos que se compliquen con una estrangulación o una incarceración.

En la mayoría de los casos, los pacientes se levantan encontrándose bien. Es a lo largo del día cuando comienzan a notar las molestias en relación con los esfuerzos, tos…

Complicaciones

Una vez que la hernia inguinal ha aparecido, pueden darse las siguientes complicaciones en muchos pacientes:

  • Incarceración. En estos casos, la tumoración queda “atrapada”. No puede reducirse ni de manera espontánea, ni manualmente, pero no hay compromiso vascular (el asa intestinal está irrigada correctamente).
  • Estrangulación. Aquí sí se compromete el riego del asa herniada, tratándose de una urgencia quirúrgica. El intestino resiste poco los periodos de isquemia, apareciendo riesgo de necrosis.

Cuando una hernia se complica la reducción es imposible en ambos casos. Además, el dolor suele ser muy intenso y puede llegar a aparecer fiebre. Por tanto, has de acudir a un especialista inmediatamente.

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Diagnóstico

El diagnóstico de la hernia inguinal se realiza mediante una simple exploración física, junto con la historia clínica. De hecho, en muchos casos el propio paciente acude ya sabiendo que tiene una hernia.

Aún así, en todos los pacientes con dolor abdominal es importante realizar una inspección de las ingles.

De cara al diagnóstico diferencial, es importante realizarlo con otras causas de abdomen agudo.

Tratamiento

Objetivos del tratamiento

La reparación quirúrgica de una hernia se basa en:

  • Reintroducir el contenido intestinal en la cavidad abdominal, a ser posible sin abrir el peritoneo.
  • Cerrar el defecto que ha provocado la hernia.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico de la hernia inguinal puede realizarse bien mediante cirugía abierta, bien mediante laparoscopia.

Las técnicas de cirugía abierta más empleadas actualmente son la hemiorrafia y la hemioplastia.

  • La hemiorrafia. Se trata de una reparación anatómica. Es decir, en esta técnica se emplean los propios tejidos del paciente para la reparación de la hernia.
  • La hemioplastia. Es una reparación protésica. Tras reintroducir el material intestinal de nuevo en la cavidad abdominal, se coloca una malla sintética que refuerza su pared. Actualmente, esta es la técnica más común.
Materiales de las mallas para cirugía de hernia inguinal. Ventajas e inconvenientes de cada uno

La cirugía mínimamente invasiva de la hernia inguinal ofrece tanto ventajas como inconvenientes frente a las técnicas tradicionales. De hecho, reduce el dolor postoperatorio y el tiempo de recuperación y permite un resultado más estético.

La hernia inguinal se trata con cirugía minimamente invasiva.

Por otro lado, hay un mayor índice de complicaciones, tanto intraoperatorias, como extraoperatorias. Además, aumenta el índice de recurrencia, tiene un coste mayor y los resultados a largo plazo son desconocidos.

Recidiva

Se define como la aparición de una hernia en la misma zona de reparación. Según la forma de presentación pueden ser inmediatas o tardías.

La recidiva depende de una serie de factores, unos derivados del paciente y los otros, del cirujano. Entre estos, destacan la edad, el tipo de hernia y la existencia de enfermedades concomitantes.

Por su parte, los dependientes del cirujano son la inexperiencia, una mala técnica o una indicación inadecuada.

Por tanto, una vez que has descubierto en qué consiste una hernia inguinal, debes prestar atención a sus posibles síntomas y visitar a un médico en caso de que creas tener este problema de salud.