Hidroquinona: ¿para qué sirve?

08 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la farmacéutica María Vijande
Si deseas eliminar manchas en la piel, consulta con tu dermatólogo de confianza sobre la utilidad de realizar un tratamiento con hidroquinona.

La hidroquinona es un producto químico que se utiliza en cosmética para los tratamientos despigmentantes. Se emplea, principalmente, para aclarar manchas especialmente oscuras en la piel.

Existen productos con diferentes concentraciones de hidroquinona en su composición. Cuanto mayor es la concentración, más fuerte es la acción despigmentante.

Mecanismo de acción de la hidroquinona

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos explica que la melanina es la sustancia responsable de la pigmentación de la piel, así como también del cabello e, incluso, del iris de los ojos.

La hidroquinona ejerce su acción al bloquear la producción de melanina en la piel y, en paralelo, al aumentar la degradación de las células que almacenan melanina. El bloqueo de la producción de melanina se lleva a cabo mediante la inhibición de la tirosinasa, enzima que convierte la tirosina en melanina.

Además, altera la estructura de los melanosomas haciendo que aumente su degradación o que disminuya su producción. El resultado del tratamiento con hidroquinona es una piel más suave y con el tono unificado.

¿Para qué estaría indicada?

hidroquinona para despigmentar

La hidroquinona se usa para tratar hiperpigmentaciones cutáneas como melasma, cloasma o lentigos. Los lentigos son un tipo de mancha bastante frecuente que aparece por la exposición crónica al sol y se observan normalmente después del verano.

Existen diferentes alternativas y tratamientos según el tipo de mancha cutánea. La hidroquinona es uno de ellos y su uso es frecuente, como se puede leer en la enciclopedia médica citada algunos párrafos más arriba; sin embargo, es importante que el profesional determine cuál es la opción más adecuada en cada caso.

Hay varias causas que favorecen la aparición de manchas, pero la más frecuente es la exposición solar. Aunque la radiación solar es un factor determinante, no es el único; hay otros factores que intervienen en la aparición de las manchas, como:

  • Fototipo de piel: son más frecuentes en pieles claras, fototipos I o II.
  • Medicamentos: algunos fármacos, como los anticonceptivos, son fotosensibles y pueden producir manchas en la piel.
  • Embarazo.
  • Consumo de tabaco.
  • Genética y edad.
  • Lesiones cutáneas previas.

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¿Cómo se utiliza la hidroquinona?

El artículo Hydroquinone Skin Bleaching Cream de WebMD señala que este compuesto puede utilizarse en cualquier parte del cuerpo que tenga alguna mancha que se quiera aclarar. No obstante, hay que tener cuidado con ojos y mucosas.

Se aplica por la noche sobre la zona a tratar, la cual no debe exponerse al sol sin protector solar. En el caso de que tengas piel sensible, sería aconsejable hacer la prueba de sensibilidad antes de utilizar el producto.

La hidroquinona interfiere solo en la formación de nueva melanina, por lo que el efecto despigmentante no es inmediato y han de pasar varias semanas para observar sus beneficios sobre la piel.

Además, el efecto de la hidroquinona es temporal. Esto se debe a que la producción de melanina se reactiva cuando el tratamiento se interrumpe. No obstante, la despigmentación puede mantenerse entre 2 y 6 meses después de finalizar el tratamiento.

¿Cuáles son las posibles reacciones adversas?

La sudamina afecta la capa superficial de la piel

Entre las complicaciones más frecuentes que puede ocasionar el uso de hidroquinona y que han sido recogidas por WebMD, se encuentran las siguientes:

  • Dermatitis irritante por contacto.
  • Enrojecimiento de la piel.
  • Alergia al componente.
  • Sensación de ardor.

Sin embargo, en algunas personas también pueden aparecer otras reacciones, como ampollas, hinchazón de la piel o de la lengua, dificultad para respirar y dolor en el pecho. Además, la hidroquinona es fotosensible, lo que significa que, con la exposición a la luz solar, puede causar otras manchas y empeorar aún más el aspecto de la piel.

Otros efectos secundarios están relacionados con la aplicación de la crema durante periodos prolongados, como, por ejemplo, la pérdida de elasticidad en la piel o la decoloración en las uñas.

Además, el uso prolongado podría producir un exceso de pigmento, que se conoce como ocronosis. Se trata de una mancha de tono azul oscuro, casi irreversible y muy difícil de eliminar.

También, existe el riesgo de desarrollar alergia al producto. Para saber si eres sensible a la hidroquinona, es conveniente que lo apliques previamente en una zona pequeña de la piel. Aunque un ligero enrojecimiento se considera normal, si aparecen signos de una reacción alérgica, deberías suspender su uso.

Lee también: ¿Qué son los medicamentos fotosensibles?

Se aconseja el uso bajo supervisión médica

Para obtener resultados, sería conveniente utilizar el producto despigmentante de forma regular y combinarlo con el fotoprotector específico para cada caso.

De esta forma, los resultados obtenidos con el tratamiento serían mucho mejores y más duraderos. No olvides consultar con tu dermatólogo si este es el tratamiento más adecuado para ti.

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