Ictericia en bebés: síntomas y tratamiento

Daniela Echeverri Castro·
16 Agosto, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli al
17 Agosto, 2020
La ictericia en bebés es una condición que no suele presentar un peligro en sí. Pero hay que estar alerta a sus causas y síntomas para acudir al médico.

Aunque la ictericia en bebés no es una enfermedad como tal, sí se debe considerar una señal de alerta porque puede ser indicio de una afección no diagnosticada.

¿Por qué se produce? ¿Cómo identificarla? Como padres, es importante responder a estos interrogantes. Por eso, te informamos acerca de las causas relacionadas, sus síntomas y las terapias disponibles para su control.

¿Qué es la ictericia? ¿Qué papel representa la bilirubina?

La ictericia es una condición que se caracteriza por un cambio de color en la piel y las escleróticas (blanco de los ojos) del recién nacido; los cuales empiezan a verse amarillentos. Se desarrolla debido a una acumulación excesiva de bilirrubina en la sangre.

Por otro lado, la bilirrubina es un pigmento de color amarillo que resulta de la descomposición normal de los glóbulos rojos. Esta sustancia, por lo general, pasa a través del hígado para ser liberada en el intestino en forma de bilis.

La mayor parte de las veces, la ictericia es temporal e inofensiva y responde bien a los tratamientos no invasivos. Aún así, es necesario acudir siempre al médico para descartar cualquier patología. A continuación, se detallan sus causas principales.

Causas de la ictericia en bebés

Es normal que los bebés tengan la bilirrubina un poco elevada después del nacimiento. De hecho, la mayoría de los recién nacidos tienen algún color amarillento en la piel (ictericia).

Según datos de un artículo publicado por la Revista Universidad y Salud, la condición se desarrolla en un 80 % de los bebés que nacen de forma prematura y en un 60 % de los que nacen a término. Sin embargo, no siempre es perceptible y puede desaparecer por sí sola al cabo de unas dos semanas.

Es importante distinguir si existe ictericia en tu bebé para poder identificar su causa.

Su causa principal es la inmadurez del hígado del bebé, que no consigue procesar de forma óptima la bilirrubina. Además, al parecer, los recién nacidos fabrican más bilirrubina porque renuevan más a menudo sus glóbulos rojos. Otras posibles causas incluyen:

  • Antecedentes familiares de ictericia.
  • No ser alimentado con leche materna.
  • Sangrado interno.
  • Infección en la sangre del bebé (septicemia).
  • Infecciones virales o bacterianas.
  • Incompatibilidad entre la sangre de la madre y la sangre del bebé.
  • Insuficiencia hepática.
  • Anomalía en los glóbulos rojos del recién nacido.
  • Atresia (estrechamiento) de las vías biliares.

Síntomas de la ictericia en bebés

El principal signo de la ictericia en bebés es una coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos. A menudo, se hacen notorios entre el segundo y cuarto día después del nacimiento.

El color suele empezar en la cara y luego se extiende hacia el abdomen, piernas y plantas de los pies. Además, cuando se produce de forma severa, puede acompañarse con:

  • Alimentación deficiente.
  • Peso por debajo de lo normal.
  • Llanto agudo.
  • Aspecto cansado.

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Diagnóstico

Como bien detalla un artículo publicado por los especialistas de la American Academy of Pedriatics, el médico puede diagnosticar ictericia en bebés de acuerdo al aspecto del recién nacido.

Si tu bebé está ictérico es importante que visites a un médico.

Sin embargo, para medir el nivel de bilirrubina en la sangre, se requieren otras pruebas complementarias. Entonces, además de la exploración física, se sugiere realizar:

  • Una prueba de laboratorio de una muestra de sangre del bebé (hemograma o conteo sanguíneo completo).
  • Un análisis con un dispositivo llamado bilirrubinómetro transcutáneo”.
  • Prueba de Coombs.
  • Conteo de reticulocitos.

Tratamiento de la ictericia en bebés

La ictericia en bebés suele desaparecer por sí sola en dos o tres semanas, sin necesidad de tratamiento. No obstante, cuando se manifiesta de forma moderada o grave, es probable que el recién nacido deba permanecer hospitalizado por unos días.

Las medidas para su control dependerán del nivel de bilirrubina en la sangre, la edad del bebé o si nació de forma prematura. Un bebé necesitará tratamiento si la bilirrubina es alta o se está elevando con mucha rapidez. En estos casos, la terapia incluye:

Fototerapia

El bebé es expuesto a una lámpara especial que emite luz en un espectro verde azulado. Esta luz tiene la función de ayudar a descomponer las moléculas de bilirrubina para que pueda ser eliminada por la orina o las heces. No es una luz ultravioleta, pero cuenta con un protector plástico que actúa como filtro.

La fototerapia se utiliza como tratamiento de la ictericia.

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Además, durante el tratamiento, el bebé usará solo pañales y parches protectores para los ojos. En algunos casos, se complementa también con el uso de una almohadilla o colchón que emite luz.

Inmunoglobulina intravenosa (IgIV)

Cuando la ictericia está relacionada con diferencias entre el grupo sanguíneo de la madre y el bebé, se emplea una transfusión intravenosa de inmunoglobulina. Este procedimiento puede disminuir la ictericia y reducir la necesidad de una transfusión.

Exanguinotransfusión

En casos reducidos, cuando no hay respuesta positiva con otros tratamientos, la ictericia en bebés requiere de una exanguinotransfusión.

Como bien explican los expertos, se trata de la extracción de pequeñas cantidades de sangre en repetidas veces para diluir la bilirrubina y anticuerpos de la madre. Una vez realizada, se transfiere de nuevo la sangre al bebé.

Hábitos alimentarios

Si la ictericia en bebés no es grave, el médico recomienda unos simples cambios en los hábitos alimentarios.

Una buena alimentación es necesaria para evitar problemas en la salud de tu bebé.

 Algunas madres requieren apoyo porque tienen problemas para amamantar. En estos casos, los siguientes consejos ayudan a disminuir la ictericia:

  • Amamantar con mayor frecuencia al bebé para que tenga más evacuaciones intestinales.
  • Usar alimentación complementaria, como leche de fórmula, cuando haya problemas para amamantar. Además, es necesario tomar esta medida sobre todo cuando el recién nacido pierde mucho peso o está deshidratado.
  • Emplear una leche maternizada por un par de días y, luego, retomar la lactancia materna (solo bajo recomendación médica).

¿Cuándo consultar al médico?

Todos los bebés deben ser evaluados por un profesional en sus primeros cinco días de vida para determinar si tienen ictericia. Es primordial acudir a emergencias si la coloración amarillenta viene acompañada con fiebre, mala alimentación o apatía.

La ictericia no suele ser peligrosa en bebés recién nacidos que no presentan otras enfermedades. Pero, si se trata de un bebé prematuro, requiere atención especial; ya que algunas complicaciones incluyen encefalopatía bilirrubínica aguda, parálisis cerebral y sordera.

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