Implante cerebral para tratar los síntomas del alzhéimer

26 marzo, 2018
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Estos dispositivos son útiles en las primeras etapas de la enfermedad, cuando el deterioro cognitivo no es tan pronunciado.

En general, los síntomas del alzhéimer empeoran a medida que la patología evoluciona y aparecen otros síntomas, como alteraciones en el lenguaje (siendo la afasia la manifestación más grave), irritabilidad, entre otras. En pocas palabras, a medida que avanza la enfermedad, el paciente pierde conciencia sobre su entorno y sobre sí mismo.

El margen de pérdida de las funciones cognitivas es mayor cuanto más alto sea el coeficiente intelectual de la persona antes de enfermar. Además, cuanto más joven sea el paciente, más rápido avanzará la enfermedad.

  • Hay que tener en cuenta que en la evolución siempre hay fluctuaciones.
  • En estos períodos, el paciente parece que ha mejorado y no son tan evidentes sus limitaciones.
  • Esto presenta un obstáculo a la hora de establecer un diagnóstico temprano.

Por fortuna, se ha descubierto recientemente que un implante cerebral puede ayudar a tratar los síntomas del alzhéimer.

El azlhéimer afecta la sustancia gris del cerebro

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa frecuente que forma parte de los tipos de demencia. Afecta la memoria, la capacidad cognitiva y el comportamiento. En algunos estudios, se han identificado varios factores de riesgo (como la edad, la genética, entre otros) que aumentan la posibilidad de desarrollar este trastorno.

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El alzhéimer afecta principalmente la sustancia gris. Por lo tanto, se considera que se trata de un tipo de demencia cortical.

Gracias a un estudio microscópico se ha detectado la existencia de depósitos de proteínas alteradas en la estructura del cerebro, que causan: la formación de placas seniles, ovillos de neurofibrillas y degeneración granulovascular.

Lo más habitual es encontrar acumulaciones extracelulares de beta-amiloide en la sustancia gris del cerebro.

Implante cerebral para tratar los síntomas del alzhéimer

aumentar potencial del cerebro

Se trata de un procedimiento o una intervención quirúrgica. Durante esta se implanta un reducido neuroestimulador en el cerebro del paciente. Este aparato puede tener forma de chip y es capaz de imitar el funcionamiento cotidiano del sistema nervioso.

También puede consistir en la colocación de finos cables en el encéfalo para simular las conexiones perdidas. De esta manera se estimulan otras capacidades que se deterioraron con la evolución de la patología.

El implante de dispositivos para la estimulación cerebral profunda (DBS) se intenta realizar en las primeras etapas de la enfermedad, ya que durante este período ha demostrado tener mayor efectividad.

Si bien los fármacos pueden reducir la disminución de la memoria (tanto a largo como a corto plazo), no pueden fomentar otras habilidades comunes como:

  • La toma de decisiones.
  • Resolución de problemas.
  • Organizar y planificar ideas etc.

Estas funciones suelen estar gestionadas por unas regiones de nuestro cerebro llamadas: lóbulos frontales.

Esta es la localización más frecuente de los implantes puesto que son las actividades que se ven más alteradas durante el trastorno.

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Otros datos sobre el implante

Alzheimer

De acuerdo a las pruebas clínicas algunos pacientes también presentaron una gran mejoría en sus capacidades cognitivas.

Una de las desventajas es la cantidad excesiva de tiempo que se necesita para comprobar la mejoría. Suelen potenciarse estas funciones después de uno o dos años tras la neurocirugía.

Asimismo, se está usando esta clase de técnicas para tratar otras enfermedades neurodegenerativas como es el caso de la enfermedad de parkinson.

Sin embargo, se está investigando los mejores implantes que pueden ser utilizados para hacer el tratamiento más eficiente. Para ello, los expertos piensan que dentro de una década los neurotransmisores estarán completamente elaborados.

También se están llevando a cabo otras investigaciones para descubrir nuevos tratamientos que puedan aplacar los síntomas. En un futuro podrían aplicarse sin la necesidad de realizar una intervención en el paciente.

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