¿Por qué son importantes las proteínas en los adultos sanos?

Sebastián Castaño · 20 junio, 2016

Las proteínas constituyen un grupo esencial de nutrientes en la dieta porque tienen multitud de funciones¹:

  • Son un componente esencial de los huesos, cartílagos y ligamentos, y forman parte de estructuras del cuerpo como la piel, el pelo y las uñas.
  • Algunas proteínas colaboran en la regulación de las funciones corporales (respiración, digestión, regulación de la glucosa en sangre, etc). Muchas hormonas, enzimas y neurotransmisores son de naturaleza proteica.
  • Ciertas proteínas, como los anticuerpos, defienden al organismo de la invasión de otros organismos o partículas extrañas. Otras, intervienen en procesos de coagulación o actúan como transportadoras de diferentes moléculas: por ejemplo, la hemoglobina de los glóbulos rojos transporta el oxígeno desde los pulmones a los distintos tejidos.

Las proteínas son tan importantes que la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) recomienda que los adultos ingieran al menos 0,83g de proteínas por kilo de peso y día (orientativo: entre 67 y 114g en varones y entre 59 y 102g en mujeres² ). En personas sanas mayores de 65 años, la cantidad de proteínas recomendada ha de ser de al menos 1g por kg de peso al día³

1. Mataix Verdú, José y Carazo Marín, Emilia. Proteínas. En MATAIX VERDÚ, José y CARAZO MARÍN, Emilia. Nutrición para educadores. Ediciones Díaz de Santos, S.A. Madrid, España. 1995. ISBN: 84-7978-209-9.

2. EFSA NDA Panel (EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies), 2012. Scientific Opinion on Dietary Reference Values for protein. EFSA Journal 2012;10(2):2557, 66 pp. doi:10.2903/j.efsa.2012.2557. Disponible en: www.efsa.europa.eu/efsajournal

3. Bauer J, Biolo G, Cederholm T, Cesari M, Cruz-Jentoft AJ, et al. Evidence-Based Recommendations for Optimal Dietary Protein Intake in Older People: A Position Paper From the PROT-AGE Study Group. JAMDA 14 (2013) 542e559.