¿Qué indica un recuento de neutrófilos bajos?

Daniela Echeverri Castro·
30 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte al
30 Septiembre, 2020
Los neutrófilos son el tipo de glóbulos blancos que más abunda en el torrente sanguíneo. Una disminución de su recuento puede indicar un alto riesgo de infecciones bacterianas y micóticas.

Un recuento de neutrófilos bajos indica el desarrollo de neutropenia, una forma de leucopenia que reduce la capacidad del cuerpo para combatir infecciones bacterianas y micóticas. Los neutrófilos son el tipo de glóbulo blanco más abundante en la sangre, pues corresponden al 70 % del total de leucocitos.

Su función principal es ayudar al sistema inmunitario a combatir enfermedades de origen infeccioso, tomando el agente invasor -particularmente bacterias y hongos- para luego dirigirlo y expulsarlo. Cuando hay neutropenia, la respuesta inflamatoria contra estos antígenos es ineficaz y se pueden producir graves complicaciones.

Valores que indican neutrófilos bajos en la sangre

Cuando el organismo es atacado por hongos o bacterias, los neutrófilos son las primeras células inmunitarias en detectar el punto de infección. Debido a su consistencia gelatinosa, tienen la facilidad de atravesar las paredes de los vasos sanguíneos para migrar a los tejidos afectados y destruir los agentes patógenos.

Los niveles normales de neutrófilos en un adulto saludable varían entre 2000 y 7500 por microlitro de sangre. Los recuentos inferiores se clasifican de acuerdo a su gravedad:

  • Neutropenia leve: el recuento absoluto de neutrófilos va de 1000 a 1500/µl y el riesgo de enfermedades infecciosas es mínimo.
  • Moderada: el recuento neutrófilos va de 500 a 1000/µl y el riesgo de infección es moderado.
  • Neutropenia grave: el recuento absoluto de neutrófilos es inferior a 500 µl y el riesgo de infección es grave.
Valores que indican neutrófilos bajos en la sangre
Los neutrófilos bajos son el indicativo de una neutropenia. La misma pude ser leve, moderada o grave.

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¿Por qué se produce un recuento de neutrófilos bajos?

Tal y como lo expone un artículo publicado por la Clínica Mayo, hay numerosos factores que se asocian con un recuento de neutrófilos bajos. En particular, hay dos causas principales:

  • La disminución en la producción de estos leucocitos.
  • Los leucocitos se destruyen en corto tiempo tras ser producidos.

Ambos casos están relacionados con algunas condiciones médicas y hábitos que afectan la salud inmunitaria. Los principales abarcan lo siguiente:

  • Infecciones virales, bacterianas o parasitarias. Por ejemplo el SIDA, la tuberculosis, la malaria, virus de Epstein Barr (VEB).
  • Medicamentos que afectan la médula ósea y los neutrófilos. Los de mayor riesgo son las dipironas, la ticlopidina, el dobesilato de calcio y los antitiroideos. En menor medida están los antiepilépticos como la fenitoína o carbamazepina.
  • Tratamientos oncológicos. Como la quimioterapia, la radioterapia y ciertas drogas para el tratamiento del cáncer. Estos, en general, dañan los neutrófilos durante el proceso.
  • Deficiencia de vitamina B12 o folato. Relacionada con la anemia megaloblástica.
  • Cáncer u otras enfermedades de la médula ósea. Como las leucemias, el síndrome mielodisplásico, la anemia aplásica y la mielofibrosis.
  • Trastornos congénitos de la función de la médula ósea. Por ejemplo, el síndrome de Kostmann.
  • Destrucción autoinmune de los neutrófilos (como condición primaria o relacionado con el síndrome de Felty).
  • Hiperesplenismo (destrucción prematura de las células de sangre por el bazo)

Otras causas relacionadas

Hay otros factores que se relacionan con un recuento de neutrófilos bajos que pueden estar estrechamente vinculados con las enfermedades mencionadas.

  • Hepatitis A y B.
  • Hipertiroidismo.
  • Artritis reumatoide.
  • Enfermedades congénitas.
  • Procesos infiltrativos de la médula ósea.
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • Uso prolongado de algunos antibióticos y diuréticos.

Síntomas de neutrófilos bajos

Un recuento de neutrófilos bajos suele diagnosticarse cuando se desarrollan infecciones graves o sepsis. Muchos casos leves pasan desapercibidos porque los síntomas no son del todo evidentes. Las manifestaciones con que se presenta pueden variar en función de la severidad con que se da la neutropenia.

Asimismo, los síntomas pueden variar en función del tipo de infección o enfermedad subyacente. Los pacientes suelen experimentar:

  • Dolor de garganta.
  • Diarrea frecuente.
  • Fiebre moderad y alta.
  • Dolores de cabeza recurrentes.
  • Susceptibilidad a las infecciones.
  • Lesiones o úlceras en la boca y la región anal.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Infecciones en la piel y heridas que tardan en sanar.
  • Sensación de ardor al orinar y cambios en la micción.

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Diagnóstico

El diagnóstico de la neutropenia se realiza con un recuento de neutrófilos a través de un hemograma completo. Si los resultados son inciertos, el médico puede sugerir una prueba complementaria como la biopsia.

En los adultos el diagnóstico es positivo cuando el recuento absoluto de neutrófilos es inferior a 1500 por microlitro de sangre. El recuento de células para indicar neutropenia en los niños varía con la edad.

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Un hemograma completo permite determinar el nivel de neutrófilos.

Tratamiento de los neutrófilos bajos

El tratamiento en caso de un recuento de neutrófilos bajos está basado en controlar la causa subyacente y mantener un control sobre la salud general del paciente. Por supuesto, su administración varía en cada caso, según la severidad con que se presente. Los más comunes suelen incluir lo siguiente:

  • Transfusiones de granulocitos.
  • Medicamentos antibióticos y antimicóticos en caso de infecciones.
  • Terapia con corticosteroides o inmunoglobulinas intravenosas.
  • Administración de factores de crecimiento de células blancas de la sangre, si la neutropenia es muy grave.

Los pacientes cuyo recuento de neutrófilos bajos tiene su origen en una infección también pueden implementar algunas medidas preventivas: lavarse las manos constantemente y usar guantes y máscaras faciales puede limitar el riesgo de infecciones.

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