Infecciones del tracto urinario en niños

Virginia Martínez · 19 marzo, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el farmacéutico Sergio Alonso Castrillejo el 18 marzo, 2019
Las infecciones del tracto urinario pueden ser graves y dejar secuelas renales. Por esta razón, es indispensable conocer sus síntomas y acudir al médico para iniciar su tratamiento de forma temprana.

Las infecciones del tracto urinario en niños son bastante comunes. Este tipo de infecciones se producen cuando algunas bacterias consiguen entrar en la vegija urinaria y en los riñones. Así, es necesario acudir al médico para iniciar un tratamiento cuanto antes. 

En este artículo, te contamos qué son las infecciones del tracto urinario y cuál es su tratamiento.

Infecciones del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario (ITU por sus siglas) se definen como la presencia o proliferación de microorganismos en los órganos de la micción, con la presencia de sus síntomas. La infección asintomática se denomina bacteriuria asintomática.

Debemos distinguir varios tipos de infecciones del tracto urinario según su localización:

  • Pielonefritis aguda (afecta la parénquima renal)
  • Infección urinaria de vías bajas (cistitis).

Por su parte, las bacterias más comunes capaces de desarrollar infecciones del tracto urinario en niños son Proteus, Klebsiella, Enterobacterias, Estreptococos y Estafilococos. En recién nacidos, también pueden presentarse por Listeria monocytogenes y Enterococcus, entre las más frecuentes.

Como dijimos anteriormente, las ITU son frecuentes durante la infancia y, debido a que pueden ser recurrentes y desarrollar complicaciones a largo plazo, es indispensable acudir al pediatra para iniciar un tratamiento cuanto antes. 

Te recomendamos leer: Consejos para prevenir y tratar la cistitis

Síntomas de las infecciones del tracto urinario

madre e hijo en orinal
Las infecciones del tracto urinario suelen cursar con fiebre, malestar y ganas de miccionar frecuentemente.

La sintomatología puede ser variada, dependiendo de la edad del niño. De hecho, es más difícil de detectar en recién nacidos o menores de seis meses. No obstante, síntomas comunes a todos es la presencia de fiebre (normalmente superior a 37 ºC) y dolor al orinar.  

Veamos los síntomas más comunes:

  • Dolor, quemazón o escozor al orinar
  • Fiebre
  • Dolor en la zona de la vejiga
  • Orina maloliente, turbia y que incluso puede contener sangre
  • Irritabilidad y vómitos
  • Malestar general y escalofríos
  • Necesidad constante de orinar, incluso cuando se orina poco cada vez

Precisamente en el caso de las pielomelitis agudas, los síntomas suelen ser más graves. En efecto, en estos casos aparecen cuadros severos de fiebre, además de cansancio, fatiga e incapacidad para comer y vómitos.

Por otra parte, existen algunos factores de riesgo asociados a la aparición de infecciones del tracto urinario en niños. Entre los más habituales, podemos destacar:

  • Problemas en el aparato urinario (obstrucciones de las vías urinarias, por ejemplo).
  • Malformaciones renales
  • Reflujo vesicoureteral, un trastorno que provoca que la orina fluya hacia los riñones y uréteres.
  • Hábitos de higiene inadecuados

¿Cómo se diagnostica?

El médico procederá a un examen físico y, posteriormente, indicará la realización de un análisis o cultivo de orina. En general, el cultivo permitirá al especialista determinar el tipo de infección y, por tanto, escoger el mejor tratamiento.

Por otra parte, cómo se recolecta la orina para su análisis dependerá de la edad del niño. Así, en niños mayores, basta con pedirles que orinen en un recipiente esterilizado. Sin embargo, en niños más pequeños que aún utilizan pañales, lo normal es utilizar un catéter para obtener la muestra.

Te recomendamos leer: Dolor al orinar: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Cómo se tratan las ITU?

Antibiograma en placa de petri
Tras el diagnóstico, lo más eficaz es valorar cuál será el mejor antibiótico para el niño.

El tratamiento es mediante antibióticos. De hecho, tras la administración de los mismos, es posible que el médico solicite un nuevo análisis de orina para confirmar que la infección ha desaparecido. De esta forma, se evita que pueda expandirse a otras partes del cuerpo o volverse recurrente.

Sin embargo, en los casos más graves de infecciones del tracto urinario, es posible que el niño requiera hospitalización, especialmente si se trata de un menor de seis meses, si la infección ha afectado al riñón o el niño está deshidratado.

Recomendaciones a los padres

  • En primer lugar, con la aparición de los primeros síntomas, debemos llevar al niño al médico para un diagnóstico de la infección.
  • Por supuesto, tras ser diagnosticada, debemos seguir las indicaciones del especialista y administrarle los antibióticos en la cantidad, frecuencia y duración indicadas. 
  • Asimismo, debemos llevar un seguimiento de la frecuencia de micción de los pequeños. En el caso de que puedan expresarse, además debemos preguntarles si sienten dolor.
  • Por otra parte, debemos animar al niño a beber agua. En concreto, debemos cuidar por mantener su hidratación, haciéndoles beber agua y evitando refrescos, tés o infusiones.
  • En cuanto a la prevención, en los pequeños que aún usan pañales, debemos cambiarlos frecuentemente a fin de mantener la higiene del tracto urinario.
  • En niños de mayor edad que ya van solos al baño, debemos inculcarles normas y hábitos de higiene adecuados. Por ejemplo, debemos enseñar a las niñas a limpiarse siempre de delante hacia atrás, pues las bacterias alrededor del ano podrían entrar en el tracto urinario.
  • Además, debemos preferir ropa interior de algodón y evitar los materiales sintéticos que dificultan la transpiración.

Las infecciones del tracto urinario, por lo general, son leves y pueden tratarse fácilmente con el empleo de antibióticos. Ante cualquier caso de duda, consultar al pediatra será siempre la mejor opción, así como mantener buenos hábitos higiénicos en los más pequeños de la casa.

  • C. Rodrigo Gonzalo de Liria, M. Méndez Hernández, M. Azuara Robles, “Infección urinaria”, Protocolos diagnóstico-terapéuticos de la AEP: Infectología pediátrica, Asociación Española de Pediatría. https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/itu.pdf
  • Felipe Cavagnaro S.M., “Infección urinaria en la infancia”, Rev. chil. infectol. v.22 n.2 Santiago jun. 2005. http://dx.doi.org/10.4067/S0716-10182005000200007
  • Paulina Salas del C. et al. “Actualización en el diagnóstico y manejo de la infección urinaria en pediatría”, Rev Chil Pediatr 2012; 83 (3): 269-278.  http://dx.doi.org/10.4067/S0370-41062012000300009