¿Influye el bicarbonato de sodio en el pH del cuerpo?

Carolina Betancourth · 26 marzo, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la psicóloga Sara Ramo González el 15 noviembre, 2018
El bicarbonato forma parte de los mecanismos de regulación del pH del cuerpo. Te contamos acerca de su contribución para esta función del organismo.

El bicarbonato de sodio es un producto utilizado desde la antigüedad como un aliado de la salud, la belleza y el hogar. Este producto continúa siendo fuente de investigación en muchos lugares del mundo, ya que se tiene la creencia de que sus propiedades podría ser más de las que ya se conocen.

Se cree que por sus propiedades y componentes, el bicarbonato de sodio puede ayudar a prevenir enfermedades. A continuación, explicaremos las bases científicas de algunas de las virtudes que se le atribuyen a este elemento.

bicarbonato-de-sodio

El bicarbonato de sodio y el pH del cuerpo

Dentro del cuerpo humano existe un pH, es decir, un nivel de acidez o alcalinidad, el cual puede medirse en la sangre, la orina o la saliva. Generalmente, el organismo equilibra lo ácido y lo alcalino de forma natural, ya que de esto dependen muchas de las funciones vitales.

Esta función está a cargo de los riñones y los pulmones, según se explica en un artículo del sitio especializado Medline. Si se da un desbalance en estos niveles, se pueden originar diversas patologías. En función de los niveles de pH plasmático, podemos encontrar dos condiciones:

  • Alcalosis, si los niveles de pH son altos.
  • Acidosis, si el pH disminuye. Se trata de una condición que genera inestabilidad en la producción de ácidos como el láctico, pirúvico o acético.

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Función del bicarbonato de sodio en el pH

El cuerpo tiene tres estrategias para compensar estos desequilibrios: los amortiguadores químicos, el sistema respiratorio y el sistema renal (así se explica en un estudio de Feher, 2012). En este artículo, atenderemos a la función del bicarbonato como amortiguador químico o tampón.

Sistema tampón de bicarbonato

La función de los tampones químicos es la de compensar los cambios del pH. Esto es posible a través de los siguientes mecanismos: 

  • la absorción del exceso de H (ion hidrógeno) cuando el pH cae.
  • la liberación de iones H + cuando el pH aumenta.

En este sentido, el sistema de tampón bicarbonato depende en su función de los otros dos sistemas compensatorios, los pulmones y los riñones. La función de estos sistemas biológicos es la de mantener el pH de la sangre dentro de los intervalos de seguridad (de 7,35 a 7,45).

Por ello, el bicarbonato de sodio, al ejercer una función de homeostasis o regulación interna del pH, puede ayudar a mantener un estado de equilibrio interno. Sin embargo, estos valores también dependen de otros cuidados que el individuo debe tener para conservar su propia salud.

bicarbonato

¿Cómo podemos ayudar a regular el pH del cuerpo?

Aunque existen mecanismos internos de homeostasis, actualmente los hábitos poco saludables de la mayoría de las personas, como el sedentarismo, pueden afectar al pH del cuerpo, de acuerdo con lo que se explica en un estudio de Acta Physiologica.

De igual modo, la alimentación también influye en estos niveles, según se puede concluir de lo argumentado en un estudio del Journal of Environmental and Public Health que detalla los pros y contras de la dieta alcalina.

Ver también: Alimentación balanceada: la clave de un cuerpo saludable

Esta última consiste en un plan alimenticio que prioriza los alimentos con un nivel alto de alcalinidad. No obstante, todavía no reúne suficiente evidencia para probar su conveniencia en humanos.

Como hemos visto, el cambio del pH interno reporta consecuencias negativas para la salud. En ese sentido, una alimentación equilibrada será fundamental para aportar al cuerpo alimentos ácidos y alcalinos de forma compensada.

Para planificar una dieta acorde a las necesidades de cada persona según su estado de salud, es primordial acudir a una visita con el nutricionista.

Contraindicaciones del uso de bicarbonato

Aunque se trate de un ingrediente que en líneas generales es seguro, su uso excesivo puede generar problemas como úlceras estomacales o cambios importantes en los niveles de electrolitos, según se informa en un artículo de WebMD.

Según esa misma fuente, hay personas que no deberían consumir bicarbonato de sodio tanto oralmente como en su uso tópico:

  • Mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.
  • Niños.
  • Personas diabéticas.
  • Individuos con fallas cardíacas, problemas hepáticos, hipertensión o afecciones inflamatorias, ya que el bicarbonato contiene sodio.
  • Personas con niveles elevados de calcio o sodio en sangre.
  • Individuos con niveles bajos de potasio o hierro.

Conclusión

En síntesis, emplear el bicarbonato de sodio como un apoyo a la alimentación puede ayudar a regular el pH del organismo. Sin embargo, su consumo debe estar siempre supervisado por un profesional de la salud, ya que puede tener efectos secundarios graves. 

Consumido en cantidades moderadas y precisas, el bicarbonato de sodio puede ayudar a mejorar el estado de salud del cuerpo. Como se mencionó con anterioridad, debe ser acompañado siempre de unos hábitos saludables de alimentación y ejercicio físico.

  • Engelking, L. R. (2010). Textbook of Veterinary Physiological Chemistry, Updated 2/e. Academic Press.
  • Feher, J. J. (2017). Quantitative human physiology: an introduction. Academic press.
  • Feher, J. (2012). 6.5 – Acid–Base Physiology I: The Bicarbonate Buffer System and Respiratory Compensation. In J. Feher (Ed.), Quantitative Human Physiology (pp. 595–601). Boston: Academic Press. https://doi.org/https://doi.org/10.1016/B978-0-12-382163-8.00065-7
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