Intolerancias alimentarias: todo lo que debes saber

Hoy en día existen muchas alergias alimentarias que hacen que tengamos que llevar una dieta estricta con respecto a algunos alimentos. Te contamos todo sobre este tema.

En la alimentación, hay determinados productos o componentes de alimentos que pueden provocar reacciones adversas, desde pequeñas erupciones provocadas por las intolerancias alimentarias hasta graves reacciones alérgicas. Sin embargo, a veces se da lugar a una reacción exagerada de este filtro de defensa inmunitario, aunque la mayoría de las personas puede comer una gran variedad de alimentos sin problemas.

El organismo humano es un perfecto ejemplo de trabajo autónomo. Todos trabajan para todos, tratando de suplir posibles deficiencias si se padece alguna carencia, mientras que algunos sistemas se dedican al servicio general.

Es el caso del sistema inmunitario, relacionado con el sistema capaz de eliminar infecciones, intoxicaciones o células tumorales sin que se muestre síntoma alguno, la detección, identificación y eliminación de sustancias extrañasantígenosfunciona sin descanso.

¿Qué son las intolerancias alimentarias?

En un pequeño porcentaje de la población hay determinados alimentos o componentes de alimentos que pueden provocar reacciones adversas, desde pequeñas erupciones hasta reacciones alérgicas graves, pudiendo deberse a alergias o a intolerancias alimentarias, conceptos que debemos diferenciar.

Intolerancia al gluten.

Las intolerancias alimentarias afectan al metabolismo, pero no al sistema inmunitario del cuerpo. Un buen ejemplo es la intolerancia a la lactosa, que se da en ciertas personas por la carencia de una enzima digestiva llamada lactasa, que descompone el azúcar de la leche, o la intolerancia al gluten de cereales como el trigo.

Las intolerancias adversas a los alimentos se confunden frecuentemente con las alergias alimentarias. En muchos casos, dichas reacciones se deben a algún otro factor, como quizás una intoxicación alimentaria , una aversión psicológica a un alimento, o una intolerancia a un ingrediente de un alimento.

¿Qué son las alergias alimentarias?

La alergia alimentaria es una forma específica de intolerancia a un alimento o uno de sus componentes, que activa el sistema inmunitario. Un alérgeno es una proteína del alimento causante de la alergia, que en la mayoría de la gente no produce reacciones adversas. Esta sustancia provoca una serie de reacciones en cadena en el sistema inmunológico, entre ellas la producción de anticuerpos o inmunoglobulinas E.

Dichos anticuerpos provocan la segregación de sustancias químicas, como la histamina, que produce varios síntomas, como picor, moqueo, tos o trastornos respiratorios. Frecuentemente, las alergias a los alimentos o a sus componentes se heredan, y normalmente se identifican en los primeros años de vida.

Alergia alimentaria.

Aunque una de cada tres personas cree que es alérgica a algunos alimentos, la prevalencia real de la alergia alimentaria es tan sólo de un 2% en la población adulta, siendo algo superior en la población infantil -entre el 3% y 7%-, que las supera en la mayoría de los casos antes de comenzar a ir al colegio.

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Los alimentos engordan por igual

Últimamente se ha extendido la falsa creencia de que un alimento puede engordar a unas personas mientras que a otras no, debido a que determinados métodos inmunológicos de laboratorio, dedicados a diagnosticar intolerancias o alergias, son capaces de permitir el consumo de suculentos manjares sin miedo a ganar peso.

Esto es un error de interpretación o de explicación, ya que no existe una prueba científica con entidad suficiente que relacione el aumento de grasa con trastornos de la IgE específica de un alimento.

Cuando existe coincidencia entre alimento bajo en calorías y la posible intolerancia, es obvio que se obtienen resultados en la pérdida de peso. Por ello, es recomendable consultar con los oportunos médicos especialistas. Las alergias y las intolerancias alimentarias deben ser estudiadas por los inmunólogos, alergólogos o especialistas de aparato digestivo.

Principales intolerancias alimentarias

Intolerancia a la lactosa

Se debe a la incapacidad del sistema digestivo para digerir la lactosa, que es el azúcar de la leche. Esta intolerancia es causada por el déficit en la producción por parte del cuerpo de una enzima llamada lactasa, quien es la encargada de digerir y en consecuencia absorber dicho azúcar de la leche.

Intolerancia alimentaria.

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Intolerancia al gluten

En la intolerancia al gluten el intestino delgado no es capaz de digerirlo, y en consecuencia se produce una reacción inflamatoria a nivel intestinal. Este tipo de intolerancia se mantiene durante toda la vida.

Es de base autoinmune y los síntomas serían: pérdida de peso, de apetito, náuseas, vómitos, diarreas, pérdida de masa muscular. Estos síntomas pueden estar ausentes o ser atípicos.

Intolerancia a la sacarosa

Consiste en la intolerancia al azúcar común y debe a la falta de una enzima denominada sacarasa. Dicha falta dificulta la correcta digestión de la sacarosa con los síntomas ya conocidos como diarreas, flatulencias, dolores abdominales, etc.