La acerola, la fruta rica en vitamina C

8 agosto, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante
Las investigaciones demuestran que la acerola es una de las fuentes naturales de vitamina C más importantes. Además, entre otras cosas, contiene otras vitaminas, minerales y antioxidantes beneficiosos. 

La acerola, también conocida como semeruco o cerecita es un fruto cuyo nombre científico es Malpighia emarginata. Esta fruta crece en América Central, el Caribe y algunas zonas húmedas de Sudamérica. Se asemeja en tamaño a una cereza, pudiendo ser de color rojo o amarillo, pero su interior es de color amarillento, dividido en gajos, con tres semillas duras y apretadas, y con un característico sabor amargo.

En esta oportunidad queremos repasar sus propiedades nutricionales y algunos de los beneficios que le aporta a la salud cuando se consume de forma regular. Sin embargo, ante cualquier duda, no olvides consultar a tu nutricionista de confianza. ¡Tenlo en cuenta!

Propiedades nutricionales de la acerola

Como lo destaca la revista científica Journal of Food Science and Technology, la acerola es una de las mayores fuentes naturales de vitamina C. De hecho, esta misma publicación revela que su contenido de vitamina C varía entre 1500 y 4500 mg por cada 100 g, es decir,  alrededor de 50-100 más que la de la naranja o limón.

Por otro lado, contiene vitamina A, vitaminas del completo B y minerales como fósforo, hierro, potasio, magnesio y calcio. Asimismo, concentra dosis importantes de fitonutrientes como:

  • Carotenoides fenólicos
  • Antocianinas
  • Flavonoides

Beneficios de la acerola

Planta de acerola

Por su alto contenido de vitamina C y su concentración de compuestos antioxidantes, esta fruta ejerce propiedades biofuncionales que pueden aprovecharse para promover la salud y el bienestar.

En concreto, como lo destaca una publicación en la revista Nutrients titulada «The Roles of Vitamin C in Skin Health», la vitamina C que aporta este alimento favorece la producción de colágeno, brinda un efecto protector contra los rayos ultravioleta y disminuye el riesgo de envejecimiento prematuro.

Por otro lado, como lo concluye una investigación publicada en Mutation Research, el consumo de jugo de acerola ayuda a reducir el estrés oxidativo y la genotixicidad en ambientes que promueven la obesidad. Entre otras cosas, de acuerdo a esta misma publicación, la suplementación con alimentos ricos en vitamina C estaría asociada a una disminución del daño del ADN en los riñones y el hígado.

Un desayuno energético y saludable con acerola

La acerola puede ser utilizada para preparar un desayuno energético y saludable. Para ello necesitarás los siguientes ingredientes:

  • 1 yogur natural desnatado
  • 1 cucharadita de miel
  • 6 fresas
  • 3 cucharadas de copos de avena
  • 2 nueces picadas
  • 2 cucharadas de polvo de acerola o 10-12 frutos frescos

Modo de preparación

  • Mezcla  la miel, el polvo de acerola y el yogur hasta que quede suave y homogéneo. Después añade los copos de avena, las fresas limpias y lavadas en trocitos y las nueces desmenuzadas.
  • Normalmente encontrarás el fruto de la acerola en zumo o en polvo, porque es un fruto sensible al calor que requiere gran cuidado.

Seguridad de la acerola

Como ocurre con las dosis excesivas de vitamina C, el consumo de acerola en grandes cantidades puede causar efectos indeseados como: 

  • Náuseas
  • Calambres de estómago
  • Diarrea
  • Somnolencia e insomnio
  • Riesgo de sangrado excesivo, si se toma con medicamentos anticoagulantes.

En caso de embarazo y lactancia es mejor consultar al médico para determinar si puede ser perjudicial. Asimismo, es mejor evitarla en caso de cálculos renales, enfermedad renal y gota porque se desconoce su seguridad.

En resumen…

La acerola puede ser un buen complemento nutricional, ya que su contenido de vitamina C fortalece el sistema inmunitario y ayuda a la prevención de diversas enfermedades, como por ejemplo la gripe y el resfriado.

De hecho, hay investigaciones científicas que la respaldan como una de las fuentes más importantes de vitamina C. Además, también contiene antioxidantes y minerales esenciales que son claves para incrementar el bienestar.

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