Esclerosis múltiple: una enfermedad polifacética

Ruby García-Rosa · 4 febrero, 2014
a esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que daño en la médula espinal, al tronco del encéfalo y al cerebro. Conoce más.

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta la médula espinal, el tronco del encéfalo y el cerebro. Es más común en mujeres que en hombres y tiene un mayor porcentaje en las personas de entre 20 y 40 años.

Esta afecta la mielina o materia blanca del cerebro y médula espinal que envuelve las fibras nerviosas. Provoca así que se dañe y se altere su funcionamiento al aparecer placas escleróticas. De esta forma, se imposibilita a los nervios transmitir impulsos.

Causas y padecimientos de la esclerosis múltiple

Recreación digital de neuronas.

Causas

Esta enfermedad es causada cuando se daña la vaina de mielina, la cual recubre las neuronas y puede suceder en cualquier parte del cerebro, deteniéndose o alterando los impulsos nerviosos.

Sin embargo, el daño radica en la inflamación en el momento en el que las células inmunitarias de la persona afectan el sistema nervioso.

Algunos estudios afirman que la esclerosis múltiple se origina gracias a problemas hereditarios o algún virus, teniendo en cuanta la influencia del ambiente. No obstante, no se sabe con certeza la razón de su principio.

Aunque, sí es un hecho que existe un mayor riesgo de padecerla sí se tienen antecedentes familiares de la enfermedad. También depende de la ubicación de la persona; si está en una parte del mundo en donde la esclerosis múltiple es frecuente.

Padecimientos

Entre los más comunes se encuentran la incapacidad para pensar y razonar, la osteoporosis o debilidad y adelgazamiento en los huesos y la depresión. También:

  • Dificultad para tragar e ingerir alimentos
  • Dependencia para cuidarse de sí mismo
  • Infección urinaria
  • Úlcera de decúbito
  • Complicaciones debido a los medicamentos ingeridos contra la enfermedad

Como saber si se padece de esclerosis múltiple

Dependiendo del grado de la enfermedad, los síntomas difieren al igual que su prolongación. Algunos, afectan por días o semanas, pero hay otros que pueden permanecer meses por lapsos. Junto a esto, la esclerosis múltiple puede reaparecer o simplemente aumentar su daño con el paso del tiempo.

Exponerse al sol, a baños calientes, padecer fiebre o el estrés pueden propiciar la enfermedad y aumentar sus síntomas si esta ya se posee.

Ahora bien, debido a que es una enfermedad ligada al sistema nervioso, los síntomas se explayan a cualquier parte del cuerpo. De esta forma, la parte intestinal, vesical, muscular, ocular, entre otros resultan afectados:

Síntomas oculares

Mujer sufriendo visión borrosa

  • Pérdida de la visión que normalmente se produce en un ojo a la vez
  • Visión doble
  • Ardor ocular
  • Movimiento en los ojos alterado e incontrolado

Síntomas intestinales y vesicales

  • Frecuencia en la necesidad de orina o urgencia de la misma
  • Incontinencia urinaria
  • Impedimento para comenzar a orinar
  • Escape de heces
  • Estreñimiento

Síntomas musculares

  • Inconvenientes para caminar
  • Dificultad con las coordinación y la realización de movimientos menores
  • Espasmos musculares
  • Falta de equilibrio
  • Flaqueza de una pierna, brazo o ambos
  • Temblor en piernas o brazos
  • Impedimento para mover brazos y piernas
  • Entumecimiento en cualquier área del cuerpo
  • Dolor en el rostro
  • Ardor, picazón u hormigueo en piernas y brazos

Síntomas neurológicos y cerebrales

Depresión: síntoma de la esclerosis múltiple

  • Mareos
  • Pérdida de equilibrio
  • Complicaciones para razonar y pensar
  • Depresión o tristeza habitual
  • Hipoacusia
  • Déficit de atención, pérdida de memoria y capacidad de entendimiento

Otros síntomas

  • Dificultades para la lubricación vaginal
  • Problemas de erección
  • Fatiga que empeora al final de la tarde
  • Gesticulación inapropiada
  • Inconvenientes para masticar e ingerir la comida

Tratamiento de la esclerosis múltiple

No hay cura para la esclerosis múltiple. No obstante, sí se conocer terapias que retrasan la enfermedad y ayudan a que el paciente tenga una vida lo más normal posible.

Medicamentos

  • Fingolimod (Gilenya)
  • Amantadina para la fatiga
  • Antidepresivos para mejorar el comportamiento y el estado de ánimo
  • Medicamentos colinérgicos que reducen los inconvenientes urinarios
  • Benzodiazepina, Lioresal (Baclofen) y tizanidina (Zanaflex) para disminuir espasmos musculares
  • La azatioprina (Imuran), el metotrexato, la ciclofosfamida (Cytoxan) y la inmunoglobulina intravenosa (IgIV).
  • También el acetato de glatirámero (Copaxone), el natalizumab (Tysabri), la mitoxantrona (Novantrone) y los interferones (Betaseron, Avonex,o Rebif).

Otros tratamientos

Por otra parte también se pueden recurrir a tratamientos y ayudas físicas como ejercicio, terapia ocupacional, fisioterapia y logopedia. Además:

  • Grupos de apoyo
  • Utilizar recursos como caminadores, sillas de ruedas, sillas para baños, montacamas, barras en las paredes, etc.
  • También llevar una dieta saludable
  • Además un estilo de vida que evite el estrés, enfermedades y temperaturas extremas
  • Ingerir alimentos fáciles de ingerir sin la necesidad de masticar
  • Acomodar la vivienda para suavizar posibles caídas

Por ser una enfermedad sin cura, es importante conocer los síntomas lo antes posible. Un rápido diagnóstico puede garantizar una mejor calidad de vida para el paciente. Si se tiene algún síntoma de los descrito anteriormente, es necesario visitar a un médico.

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