La filtración glomerular

Cuanto menor es el número de filtración glomerular, peor es la función renal. Este número es una estimación. Puede que no sea una buena medida de la salud renal en algunas personas, como las personas muy jóvenes o muy viejas, amputadas u obesas.

La filtración glomerular es el primer paso para producir orina. Es el proceso que utilizan los riñones para filtrar el exceso de líquido y productos de desecho de la sangre a la orina. La tasa de filtración glomerular (TFG) es un cálculo que determina qué tan bien la sangre se filtra por los riñones, que es una forma de medir la función renal restante. La TFG también se utiliza para medir la etapa de la enfermedad renal crónica.

¿Por qué orinamos?

La producción de orina es obligatoria, lo que significa que se produce independientemente de lo que esté sucediendo con su cuerpo. Es decir, se produce orina incluso cuando está severamente deshidratado. Hacer la orina es un proceso complicado, y para lograrlo, cada uno de sus riñones contiene alrededor de un millón de estructuras especializadas, llamadas Nefronas.

Puede pensar en sus riñones como el filtro de sangre natural de su cuerpo. Son capaces de controlar la cantidad de agua y sustancias disueltas en los fluidos corporales (solutos) reabsorbiendo lo que necesita y produciendo orina para eliminar el resto

Su cuerpo metaboliza (procesa) las cosas que come y bebe, lo que produce energía. Así como los diversos componentes básicos que necesita para mantener sus tejidos y órganos sanos. Al hacer esto, se produce una variedad de sustancias que no se pueden usar o almacenar para más adelante. Además de los productos de desecho, las dietas contienen sustancias en cantidades elevadas ((más de las que se necesitan en el día a día, como los carbohidratos y las grasas).

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¿Cómo funciona la filtración glomerular?

Riñones

El primer paso que realiza su cuerpo para hacer orina es separar la parte líquida de la sangre (plasma) que contiene todos los solutos disueltos, de las células sanguíneas. Cada nefrona en sus riñones tiene un filtro microscópico, llamado glomérulo que filtra constantemente la sangre.

Al filtrarse la sangre, esta entrará en un glomérulo (un conjunto de capilares sanguíneos). El glomérulo se encuentra dentro de un saco tipo copa ubicado al final de cada nefrona, llamado cápsula glomerular. Los capilares glomerulares tienen poros pequeños en sus paredes, como un tamiz de malla muy fina.

El glomérulo, por otro lado, está intercalado entre dos arteriolas: las arteriolas aferentes liberan sangre al glomérulo, mientras que las arteriolas eferentes la arrastran. La constricción de las arteriolas eferentes a medida que la sangre sale del glomérulo proporciona resistencia al flujo sanguíneo. Esto evita una caída de presión, que no podría lograrse si la sangre fluyera a las vénulas, que en realidad no se contraen.

En conjunto, estas características únicas sumadas al hecho de que el corazón suministre a los riñones más de un litro de sangre por minuto (alrededor del 20% de su producción) mantienen una presión capilar glomerular alta. También mantienen la función de filtración del riñón, independientemente de las fluctuaciones en el flujo sanguíneo.

Capas de las paredes capilares

Las características físicas de la pared capilar glomerular determinan qué se filtra y cuánto se filtra en la cápsula glomerular. Trabajando desde adentro hacia afuera, las paredes capilares se componen de tres capas:

  • Endotelio. Tiene poros relativamente grandes por los que pueden pasar los solutos, las proteínas plasmáticas y el líquido, pero no las células sanguíneas.
  • Membrana basal. Está formada por tres capas y está fusionada al endotelio. Su función es evitar que las proteínas plasmáticas se filtren fuera del torrente sanguíneo.
  • Epitelio. Esta capa consiste en células especializadas llamadas podocitos. Estas células están unidas a la membrana basal. Se envuelven alrededor de los capilares, pero dejan aberturas entre ellos, conocidas como ranuras de filtración. Un diafragma delgado entre las ranuras actúa como una barrera de filtración final antes de que el fluido entre en el espacio glomerular.

Juntos, el glomérulo y la unidad de filtración de la cápsula glomerular se conocen como corpúsculo renal.

La tasa de filtración glomerular

La tasa de filtración glomerular

La velocidad a la que los riñones filtran la sangre se llama tasa de filtración glomerular. La principal fuerza motriz del proceso de filtración o presión hacia afuera es la presión sanguínea cuando ingresa al glomérulo.

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¿Cómo se regula la tasa de filtración glomerular?

Es perfectamente normal que su presión arterial fluctúe durante el día; sin embargo, quizás sorprendentemente, esto no tiene ningún efecto en su tasa de filtración glomerular. Esto se debe a que, en circunstancias normales, su cuerpo puede controlarlo con precisión:

  • Autorregulación renal. El riñón en sí puede ajustar la dilatación o constricción de las arteriolas aferentes, lo que contrarresta los cambios en la presión arterial. Este mecanismo intrínseco funciona en un amplio rango de presión arterial, pero puede funcionar mal si tiene enfermedad renal.
  • Control neuronal (sistema nervioso) y control hormonal. Estos mecanismos extrínsecos pueden anular la autorregulación renal y disminuir la tasa de filtración glomerular cuando sea necesario.
    • Por ejemplo, si tiene una gran caída en la presión arterial, lo que puede suceder si pierde mucha sangre, su sistema nervioso estimulará la contracción de la arteriola aferente, reduciendo la producción de orina.
    • Si se necesitan medidas adicionales, su sistema nervioso también puede activar el sistema renina-angiotensina-aldosterona, un sistema hormonal que regula la presión arterial y el equilibrio de líquidos.
  • Control hormonal. El péptido natriurético auricular es una hormona que puede aumentar la tasa de filtración glomerular. Esta hormona se produce en el corazón y se secreta cuando aumenta el volumen de plasma, lo que aumenta la producción de orina.

Consideraciones

Consideraciones

La creatinina es un producto de desecho del metabolismo de la creatina. Se produce en el músculo cuando la creatina se metaboliza para generar energía. La creatinina no se reabsorbe ni se secreta, sino que se filtra exclusivamente a través de los riñones. Por lo que su velocidad de excreción del torrente sanguíneo está directamente relacionada con la eficacia con que se filtran los riñones.

Al medir la cantidad de creatinina en una muestra de su sangre y combinar esto con otra información como su edad, origen étnico, sexo, estatura y peso, el médico puede estimar cuál es la tasa de filtración glomerular (TFG), lo cual brinda una idea aproximada acerca de qué tan bien están funcionando sus riñones.

Referencias

Glomerular Filtration Rate Test, HealthLine https://www.healthline.com/health/glomerular-filtration-rate#overview1

The Glomerular filtration: an overview. PubMed.gov https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12861896

Glomerular filtration, SlideShare https://es.slideshare.net/dipkari/glomerular-filtration

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