¿La menopausia precoz aumenta el riesgo de demencia?

Raquel Lemos Rodríguez·
21 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte al
12 Agosto, 2020
¿Sabías que la menopausia temprana puede estar relacionada con la demencia? Son varios los estudios que se han llevado a cabo en torno al tema.

El riesgo de demencia siempre se ha asociado con enfermedades degenerativas, infecciosas o traumatismos craneoencefálicos. Sin embargo, en la actualidad, la menopausia temprana entra también a formar parte de este grupo.

Muchas mujeres temen la llegada de la menopausia. No solo porque supone el final de su vida fértil, sino por las consecuencias que esta nueva etapa conlleva, por ejemplo, el riesgo de sufrir osteoporosis. Normalmente, esta etapa debería comenzar a partir de los 45 años pero, en algunos casos, se adelanta.

La menopausia temprana o precoz

La menopausia temprana o precoz, como bien indica una investigación realizada por un equipo de investigadores de La Habana, en Cuba, tiene lugar antes de cumplir los 40 años. Esto puede ser debido a diferentes factores entre los que se encuentran los siguientes:

  • Antecedentes familiares: si alguien en la familia ha sufrido menopausia precoz, las posibilidades de que a nosotros también nos suceda son mucho más elevadas.
  • Tratamientos para el cáncer: someterse a quimioterapia para tratar un cáncer, sobre todo, si este está ubicado en la zona pélvica, puede causar menopausia temprana.
  • Enfermedades autoinmunes: si tenemos alguna enfermedad en la tiroides, esto puede estar relacionado con sufrir una menopausia prematura.

En el momento en el que la menopausia aparece, el nivel de estrógenos en el cuerpo se reduce. Esto provoca la sintomatología que ya hemos visto (problemas en los huesos), aunque también se puede sufrir hipertensión arterial entre otros problemas, tal y como señala una investigación publicada en 2018 en la revista Anales de la Facultad de Ciencias Médicas.

Mujer con sofocos de menopausia
La presencia de menopausia precoz se ha asociado también a un mayor riesgo de la sintomatología relacionada.

El riesgo de demencia en la menopausia

¿Por qué el riesgo de demencia puede ser debido a sufrir menopausia precoz? Varios estudios como el publicado en 2018 en la revista PLOS ONE señalan que este riesgo radica en la reducción en la producción de estrógenos. Debido a esto, los receptores de estrógeno del cerebro desaparecen y el riesgo de demencia aumenta.

Esta disminución de estrógenos es la responsable de toda la sintomatología asociada a la menopausia y los problemas que la subyacen. Por ese motivo, se están estudiando diferentes maneras de prevenir que esto suceda. En este caso, nos ceñiremos al riesgo de demencia.

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Toma de estrógenos

Los investigadores que se han interesado por este problema, que afecta a aquellas mujeres que tienen la menopausia antes de la edad prevista, han visto esperanzas en la toma de estrógenos. Esto es más conocido como la “terapia de reemplazo hormonal”.

Este tipo de terapia se usa con el objetivo no solo de prevenir todos los síntomas incómodos asociados a esta etapa de la vida de una mujer (sofocos, sudoración nocturna, sequedad vaginal, etc.), sino para evitar el riesgo de demencia.

Sin embargo, será el médico quien determine si este es un tratamiento adecuado y quien dictará la forma en la que deberá consumirse. Su toma suele ser en forma de pastillas anticonceptivas y mejorarán la sintomatología.

Mujer con píldora anticonceptiva
La toma de estrógenos por vía oral puede reducir significativamente los síntomas asociados a la aparición de menopausia precoz.

El riesgo de demencia

Lo mejor de iniciar esta terapia de reemplazo hormonal cuando se produce la menopausia temprana es que se puede prevenir una enfermedad que, a día de hoy, es difícil de diagnosticar con la suficiente antelación para frenarla.

De hecho, la demencia es una enfermedad que seguirá evolucionando. Es decir, estamos hablando de un problema degenerativo que intentará seguir su curso. Sin embargo, con un tratamiento adecuado se puede ralentizar este proceso y mejorar, así, la calidad de vida de los pacientes.

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El cerebro vulnerable

Como hemos podido ver, el cerebro es extremadamente vulnerable. La menopausia, algo que consideramos que solo cursa con sofocos y unos cambios emocionales extremos, en realidad supone una serie de problemáticas que van mucho más allá de todo esto.

Todo el cuerpo cambia y, también la salud. Los huesos se debilitan y el riesgo de demencia está ahí, sobre todo en caso de menopausia precoz. Por eso es importante ponernos en manos de un médico de confianza y comentarle la posibilidad de someternos a una terapia. Esta puede suponer un antes y un después en esta nueva etapa.

¿Alguien de tu entorno ha tenido menopausia precoz? ¿Puedes relacionarla con el riesgo de demencia? Esperamos que este artículo te haya servido de ayuda y te haya permitido descubrir que existen maneras de prevenir este tipo de enfermedad degenerativa. No siempre la menopausia precoz nos puede llevar a sufrir demencia, pero el riesgo está ahí.

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