¿Qué es la onagra y cuáles son sus beneficios?

26 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la nutricionista Eliana Delgado Villanueva
La onagra ha sido usada como planta medicinal gracias a sus múltiples componentes y propiedades. Sin embargo, dado que las evidencias de sus efectos aún son limitadas, debe usarse con precaución.

La onagra, cuyo nombre científico es oenothera, es un tipo de hierba que germina en el período de un año. Originaria de zonas en Norteamérica, Asia y Europa ha sido utilizada como planta medicinal desde hace varios años.

Es una flor de color amarillo pálido, cuyos pétalos desprenden un olor penetrante. Su capullo se abre durante la tarde. La planta puede crecer hasta un metro de alto, por lo general, se desarrolla en jardines, caminos, carreteras, puertos, terrenos baldíos y en las orillas de vías férreas.

El aceite de onagra

Es más frecuente el uso del aceite de onagra que el de infusiones. Este aceite se consigue de las semillas y se concentra en cápsulas de gelatina de tono amarillo.

Aceite de onagra

Los componentes de la onagra son los que la vuelven una planta medicinal versátil y beneficiosa. Coincidiendo con los datos publicados en la revista Antioxidants, es una fuente de:

  • Omega 6.
  • Ácido linoleico.
  • Fibra.
  • Aminoácidos.
  • Vitamina C.
  • Potasio.
  • Cobre.
  • Hierro.
  • Calcio.
  • Zinc.
  • Magnesio.

A continuación, vamos a ver algunas de las propiedades beneficiosas que tiene la onagra para la salud.

Antiinflamatoria

Hay investigaciones científicas que respaldan la actividad antiinflamatoria de la onagra. Un estudio publicado a través de Journal of Agricultural and Food Chemistry determinó que el aceite de onagra prensado en frío contenía ésteres triterpenoidales lipofílicos con propiedades antiinflamatorias y depuradoras de radicales. 

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Antioxidante

La onagra y sus extractos también se destacan por su significativa concentración de compuestos antioxidantes que contribuyen a proteger la salud contra la acción de los radicales libres. En concreto, como lo señala una investigación publicada en Journal of Food Lipids, es una fuente de compuestos fenólicos.

Ayuda a reducir el colesterol alto

Un estudio publicado en International Journal of Physiology, Pathophysiology and Pharmacology determinó que el aceite de onagra puede ser beneficioso para proteger la salud cardíaca. En detalle, este producto contribuye a reducir los niveles de inflamación y el colesterol alto. Ambos factores elevan el riesgo de eventos cardiovasculares.

Diabetes

Para el caso de diabetes, la onagra funciona como un buen complemento para reducir las molestias, sobre todo a nivel vascular y nervioso. Según las conclusiones de un estudio publicado en la revista médica Ultrastructural Pathology, sus extractos podrían ayudar a quienes tienen neuropatía diabética. Sin embargo, las evidencias aún son limitadas.

Dolores premenstruales

La razón por la que a la onagra se la conoce como “planta de la mujer” se debe a que reduce los síntomas provocados por la menstruación. Coincidiendo con una investigación publicada en Journal of Menopausal Medicine, puede ayudar a reducir dolencias como:

  • Inflamación del vientre.
  • Náuseas.
  • Retención de líquidos.
  • Cólicos.
  • Senos sensibles.
  • Regulación de hormonas.
Aceite de onagra píldora

Menopausia

La menopausia es el estado en que el nivel natural de hormonas reproductivas empieza a descender. Todas las mujeres pasan por ello cuando llegan a la edad de los cuarenta o cincuenta. Algunos de los síntomas presentes en la menopausia son:

  • Cambios de ánimo.
  • Sofocos.
  • Periodos menstruales irregulares.
  • Infecciones vaginales.
  • Debilidad en huesos.

¿Cómo ayuda la onagra?Aliviando o reduciendo los síntomas de la menopausia, ya que disminuye la severidad de molestias como los sofocos. No se puede evitar la menopausia, pero sí estar preparada para cuando llegue.

Salud ósea

La osteoporosis es una afección en la que los huesos se dañan, volviéndose así, más débiles, frágiles y, por lo tanto, propensos a fracturas. Esto sucede cuando el tejido óseo no es capaz de ser absorbido ni reemplazado por el cuerpo.

pacientes con riesgos de osteoporosis

Se trata de una enfermedad crónica, es decir, que tiende a durar años o toda la vida y no tiene cura. Para estos casos, el médico prescribe medicamentos, dieta y ejercicios que ayudan a mantener los huesos con fuerza y resistencia.

Ahora bien, productos como los extractos de onagra pueden servir como complemento para proteger la salud ósea. Según una revisión sistemática de 2011, sus componentes pueden ser útiles contra el dolor causado por la artritis reumatoide.

Sin embargo, dado que las evidencias son insuficientes, debe emplearse con precaución, siempre bajo supervisión médica. Por ningún motivo debe remplazar el tratamiento médico de la enfermedad.

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Problemas faciales

El contenido de ácido gamma-linolénico (GLA) del aceite de onagra resulta beneficioso para la salud de la piel. Una investigación publicada en International Journal of Cosmetic Science determinó que la suplementación oral con aceite de onagra puede ayudar a suavizar la piel y mejorar su elasticidad. 

Por otro lado, un estudio publicado en 2014 encontró que la suplementación con GLA redujo las lesiones inflamatorias y no inflamatorias del acné.

Factores en la aparición del acné

En la medicina tradicional también se ha utilizado como aliado contra el eccema. Sin embargo, una revisión sistemática que se publicó en 2013 concluyó que el suplemento oral de onagra no mejora el eccema y, por tanto,no es un tratamiento efectivo.

Riesgos de consumo

La onagra presenta un mínimo de efectos secundarios, sin embargo, es importante mencionarlos y conocerlos, estos son:

  • Diarrea.
  • Reacciones gastrointestinales.
  • Dolor de cabeza.

En cualquier caso, aunque hayan evidencias de sus beneficios, es fundamental consultar al médico antes de tomar cualquiera de las presentaciones de la onagra. No hay que ignorar que puede causar efectos adversos o interacciones con medicamentos.

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