Laringitis en niños: síntomas y tratamiento

Este artículo fue redactado y avalado por la matrona María Cantos
16 junio, 2019
Es importante conocer los signos de la laringitis en niños para actuar de forma correcta, la prevención es la mejor solución. Descubre todo al respecto y aprende a actuar.

La laringitis en niños es uno de los motivos más frecuentes por los cuales se acude a urgencias pediátricas. La sintomatología respiratoria que acompaña a esta patología puede generar intranquilidad en los padres. Ésta puede hacer que actuemos de la forma inapropiada.

Existen remedios para prevenir el agravamiento de la laringitis en niños y así reducir las complicaciones que pueden surgir. La prevención es uno de los aspectos más importantes a la hora de evitar las consecuencias más relevantes de esta afección. Descubre cómo actuar.

¿Qué es la laringitis en niños?

La laringitis es una enfermedad respiratoria que suele debutar de forma aguda, es decir que se presenta con un inicio súbito y una evolución rápida. Así, aparece una inflamación de la laringe que suele estar causada por una infección por virus o bacterias.

Cuando una enfermedad es producida por un virus, los medicamentos disponibles se enfocan en aliviar los síntomas, pues es el propio cuerpo el que eliminará la infección. Por este motivo, es imprescindible no automedicar a los niños, de forma que no se debe dar ningún tratamiento sin prescripción facultativa.

En la mayoría de los casos, la laringitis en niños suelen ser casos leves. La mejor medida es la prevención. Aún así, es importante conocer qué síntomas deben generar alarma para acudir a los servicios de urgencias.

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Cómo prevenir la laringitis en niños

Enseñar a los niños a lavar sus manos constantemente es uno de los métodos para prevenir y tratar la laringitis. Las manos suelen ser un foco de virus y bacterias.

La principal acción para reducir los riesgos de contraer esta enfermedad es poner en práctica hábitos de prevención.  Para ello, atiende a lo siguiente:

  • Lavar las manos. El principal medio por el cual los virus y bacterias se transmiten son las manos. Es importante educar a nuestros hijos en una continua higiene.
  • Humo. Evite ambientes con humo en casa y cerca de los niños. Debemos concienciarnos de la importancia de eliminar conductas nocivas.
  • Hidratación adecuada. Es importante que ofrezcamos frecuentemente a nuestros hijos agua y cuidar la hidratación de la piel. Presta mayor atención a este punto tras la práctica de ejercicio físico.
  • Aumentar el consumo de frutas y verduras. El aporte de vitaminas de estos alimentos favorece la actividad del sistema inmunológico.
  • Evite el contacto con personas enfermas. No se aconseja que los niños acudan a visitar a familiares o amigos que tengan algún tipo de enfermedad, sobre todo las respiratorias. Evita que acudan a un hospital para hacer alguna visita.

Síntomas de la laringitis en niños

La laringitis en niños puede aparecer de muchas formas pero las más frecuentes son los siguientes cuadros:

  • La tos. Es uno de los síntomas que más puede preocupar a los padres cuando aparece de forma compulsiva y no deja descansar a los niños.  Existen remedios caseros que puede aliviar la misma, siendo la humedad uno de los principales.
  • Ronquera o afonía. Se percibe un cambio en la tonalidad de la voz de los niños generado por la inflamación de las cuerdas vocales.
  • Dolor al tragar. El menor puede referir dolor al tragar durante todo el día que se potencia al consumir algún alimento sólido.
  • Dificultad respiratoria. Puede aparecer un pequeño silbido o sonido de esfuerzo cuando el niño inspira aire. Si es intenso, se escucha sin auscultación. Este motivo es el principal por el cual hay que acudir al servicio de urgencias.

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Signos de alarma y cuando acudir al hospital

Existen situaciones específicas en las cuales los adultos debemos tener algunos conocimientos para poder actuar de la forma más adecuada.

Dificultad respiratoria

Niño en la cama con fiebre
Las dificultades respiratorias y la fiebre deben ser entendidas como señales de alerta de una complicación de la laringitis. Es importante acudir a emergencias.

Se percibe al valorar que al niño le cuesta trabajo inspirar el aire. Se observa un movimiento torácico o abdominal de mayor intensidad. Puede percibirse el tiraje intercostal. Éste se caracteriza por un movimiento hacia dentro de los músculos entre las costillas.

En algunas ocasiones se acompaña de un ruido respiratorio de esfuerzo. Es un signo de alarma y el traslado al hospital para la valoración por un facultativa debe ser inmediata.

Fiebre

Este signo solo se considera de alarma cuando cumple ciertas características, por ejemplo, si supera los 39 ºC en cualquier momento, es superior a 37,5 ºC más de 3 días consecutivos o no responde a los tratamientos antipiréticos o antitérmicos pautados por el pediatra.

No se debe realizar automedicación, es decir, nunca se debe dar un medicamento si un médico no lo ha pautado. Sin embargo, es posible valorar si previamente se han utilizado antipiréticos-antiinflamatorios prescritos por un facultativo y, siguiendo unas pautas, se podrá hacer uso de los mismos manteniendo las mismas recomendaciones previas del profesional sanitario.

En resumen…

La laringitis en niños puede causar diversas molestias que van desde tos, hasta dificultades para respirar. No obstante, con el debido cuidado y la atención oportuna se pueden evitar complicaciones.

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