Las consecuencias de la falta de hierro

Yamila Papa · 21 abril, 2017
Existen muchas consecuencias derivadas de la falta de hierro que es posible que no relacionemos con la misma, tales como la caída del cabello, el mal humor o el cansancio extremo

La falta de hierro tiene a la anemia como su marcador más importante, si bien este problema conlleva más consecuencias que merece la pena conocer.

Si crees que puedes estar consumiendo menos cantidad de este nutriente te recomendamos que prestes atención a los siguientes síntomas y a las consecuencias que una carencia de hierro podría acarrear.

La falta de hierro es un problema mundial

La falta de hierro en la sangre es un problema a escala mundial.

Millones de personas padecen carencias de este nutriente, mayormente en los países en vías de desarrollo y en Europa Occidental, debido sobre todo a un consumo poco eficiente.

Por tanto, no debemos desestimar la falta de hierro, ya que tiene consecuencias nefastas para nuestra salud.

¿Qué características tiene el hierro?

Entre sus múltiples funciones, este elemento permite a la hemoglobina funcionar de forma correcta y aportar oxígeno a todas las células.

El hierro es fundamental para la salud y, como se encuentra en pocas cantidades en nuestro cuerpo, es necesario obtenerlo a través de los alimentos y, sobre todo, mediante una dieta equilibrada y variada.

Podemos agrupar el hierro en dos tipos:

  • El primero es el hemo, de origen animal y el cual se absorbe fácilmente.
  • El segundo es el no hemo, que es de origen vegetal y cuya absorción es menor. Por este motivo muchos vegetarianos o veganos padecen anemia.

Ver también: ¿La anemia afecta a nuestras emociones?

Asimismo, otras de las tareas del hierro consisten en:

  • Participar en la producción de sustancias de la sangre.
  • Intervenir en la síntesis del ADN.
  • Formar parte del proceso de respiración celular.
  • Ayudar en el mantenimiento del sistema inmunitario.

Por si todo ello no fuese suficiente,  este componente participa además en muchas reacciones químicas y es vital en la producción y liberación de energía.

¿Cómo sé si tengo falta de hierro?

Para saber si tenemos una cantidad de hierro insuficiente, podemos realizarnos un análisis de sangre en el que:

  • Los valores normales en hombres adultos vayan de 80 a 180 ug/dl.
  • En mujeres adultas, de 60 a 160 ug/dl.
  • Por su parte, en niños los valores han de estar entre 50 y 120 ug/dl.
  • Finalmente, en bebés menores de 1 año, la horquilla se sitúa entre 100 y 250 ug/dl.

Si, por el contrario, los niveles son superiores a la media puede deberse a enfermedades como:

  • Hemocromatosis
  • Hepatitis
  • Anemia hemolítica
  • Intoxicación por hierro.

De igual modo, hemos de tener en cuenta que en algunas circunstancias puntuales los valores pueden descender, tales como:

  • Embarazo
  • Desnutrición
  • Cáncer
  • Pérdida crónica de sangre
  • Hipermenorrea (hemorragia menstrual muy intensa) crónica.

Consecuencias de la falta de hierro

La anemia es uno de los principales marcadores de la falta de hierro.

Podemos prestar atención a ciertas señales que nos envía el cuerpo para alertarnos de que le falta este nutriente esencial.

Si padeces varios de estos síntomas, sería bueno que consultases con un médico y te hicieses un análisis de sangre:

1. Debilidad y cansancio

Sin importar las horas que duermas o los momentos del día en que descanses, sueles estar desganado y sin fuerzas o te cuesta mucho levantarte por las mañanas y te quedas dormido en cualquier sitio.

Más allá de las exigencias de nuestro día a día, también esta debilidad o cansancio pueden deberse a una falta de hierro, ya que este elemento permite el transporte de oxígeno en las células. Si falta, los tejidos no reciben “combustible” y nuestro funcionamiento falla.

Una menor vitalidad y un cansancio extremo por actividades de bajo impacto pueden estar relacionados a la carencia de hierro.

2. Bajo rendimiento y mal humor

La falta de hierro puede estar relacionado con el cansancio o el bajo rendimiento.

La escasez de este nutriente pueden repercutir de manera directa en nuestros estados emocionales. Por eso, es normal que estemos demasiado irritables, deprimidos o de mal humor.

Además, si a eso le sumamos el cansancio, la consecuencia es comprensible: problemas para rendir en el trabajo, en el estudio o en las tareas habituales.

Así pues, presta atención si últimamente “todo te cae mal” y no puedes concentrarte en tus actividades.

La carencia de hierro puede influir negativamente en la memoria y en la atención. Todo lo que intentes hacer podría costarte el doble de esfuerzo, perdiendo la motivación rápidamente incluso con tareas que te agradan.

3. Palidez

Cuando se tiene anemia es probable que la piel esté más pálida o blanca que lo habitual.

Esto se debe a que tanto en la dermis como en las mucosas hay tejidos que no están recibiendo la suficiente cantidad de oxígeno.

Algunas personas incluso pueden presentar color blanquecino debajo de los ojos (donde nacen las pestañas).

4. Mareos y náuseas

Las naúseas y los mareos pueden deberse a la carencia de hierro.

Una de las consecuencias de la falta de hierro y del déficit en la cantidad de oxígeno que reciben las células consiste en sentirse continuamente mareado.

Por otra parte, se puede llegar a experimentar la sensación de falta de aire al intentar respirar y de que las inhalaciones son más rápidas y frecuentes (polipnea).

En casos más graves, las personas que no consumen las cantidades suficientes de este nutriente podrían llegar a desmayarse o desvanecerse en cualquier momento del día, presentar zumbidos en los oídos o padecer lipotimias.

5. Palpitaciones

Los latidos rápidos del corazón, que se producen cuando no estamos haciendo ningún esfuerzo o ejercicio, pueden estar relacionados a una carencia ferrosa en algunos casos:

  • Cuando la sangre no circula en buenas condiciones, el sistema cardíaco debe realizar mayores esfuerzos para bombearla de regreso a cada órgano.
  • Incluso podrían aparecer taquicardias, arritmias e incluso infarto agudo de miocardio.

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6. Fragilidad de las uñas y caída del cabello

Cuando las uñas se rompen con facilidad, presentan poco grosor o se ven marcas blancas cerca de la cutícula puede deberse a la falta de hierro.

En el caso de la caída del cabello puede deberse al hecho de que la sangre llegue a la cabeza con poca oxigenación y no nutra a los folículos capilares.

La falta de hierro constituye un problema importante para nuestro organismo, por lo que es necesario conocer si tenemos falta de hierro y qué podemos hacer para tratar de mejorarla.

National Heart Lung and Blood Institute. (2011). Guia breve sobre la Anemia. Changes, Healthy Lifestyle. http://doi.org/10.1007/SpringerReference_31774 Vaquero, R. M. . P., Rojo, R. B., & Abascal, L. T. (2011). Nutrición y Anemia. Manual Práctico de Nutrición y Salud.