Las paperas o parotiditis

María Eugenia Thomas · 21 noviembre, 2017

Las paperas (también conocida como parotiditis) es una enfermedad contagiosa causada por un virus que pasa de una persona a otra a través de la saliva, las secreciones nasales y el contacto personal cercano. La condición afecta principalmente a las glándulas salivales, también llamadas glándulas parótidas. Estas glándulas son responsables de producir saliva.

Hay tres conjuntos de glándulas salivales a cada lado del rostro, ubicadas detrás y debajo de las orejas. El síntoma característico de las paperas es la hinchazón dolorosa de las glándulas salivales.

Síntomas 

Gripe

Los síntomas generalmente aparecen dentro de las dos semanas posteriores a la exposición al virus. Al principio, los signos que se presentan suelen ser similares a los de la gripe: fatiga, dolor de cuerpo, fiebre baja, dolor de cabeza y pérdida de apetito.

Una fiebre alta de 103 ° F (39 ° C) y la hinchazón de las glándulas salivales se producen durante los próximos días. Las glándulas pueden no hincharse todas a la vez. Por lo general, se hinchan y se vuelven dolorosas periódicamente. Es más probable que pase el virus de la parotiditis a otra persona desde el momento en que entra en contacto con el virus hasta cuando se hinchan sus glándulas parótidas.

La mayoría de las personas que contraen la parotiditis muestran síntomas del virus. Sin embargo, algunas personas no tienen o manifiestan muy pocos síntomas.

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Complicaciones asociadas con las paperas

Las complicaciones de las paperas son raras, pero pueden ser graves si no se tratan a tiempo. Las paperas afectan principalmente a las glándulas parótidas. Sin embargo, también puede causar inflamación en otras áreas del cuerpo, incluido el cerebro y los órganos reproductivos.

La orquitis es una inflamación de los testículos que puede deberse a las paperas. Puede controlar el dolor de orquitis colocando compresas frías en los testículos varias veces al día. Su médico puede recomendar analgésicos con receta médica si es necesario. En casos raros, la orquitis puede causar esterilidad.

Las mujeres infectadas con paperas pueden experimentar hinchazón de los ovarios. La inflamación puede ser dolorosa pero no daña los óvulos de una mujer. Sin embargo, si una mujer contrae paperas durante el embarazo, tiene un riesgo mayor de lo normal de sufrir un aborto espontáneo.

Las paperas pueden provocar meningitis o encefalitis, dos afecciones potencialmente mortales si no se tratan. La meningitis es la hinchazón de las membranas que rodean la médula espinal y el cerebro. La encefalitis es la inflamación del cerebro. Comuníquese con su médico si experimenta convulsiones, pérdida de conocimiento o dolores de cabeza severos mientras tiene paperas.

La pancreatitis es la inflamación del páncreas, un órgano en la cavidad abdominal. La pancreatitis inducida por paperas es una condición temporal. Los síntomas incluyen dolor abdominal, náuseas y vómitos. El virus de la parotiditis también conduce a la pérdida permanente de la audición en aproximadamente 5 de cada 10.000 casos. El virus daña la cóclea, una de las estructuras en su oído interno que facilita la audición.

Prevención

vacuna

La vacunación puede prevenir las paperas. La mayoría de los bebés y niños reciben una vacuna triple viral (SPR) contra el sarampión, las paperas y la rubéola al mismo tiempo. La primera vacuna SPR generalmente se administra entre los 12 y los 15 meses de edad en una visita de rutina al pediatra.

Una segunda vacuna es necesaria para niños en edad escolar entre 4 y 6 años. Con dos dosis, la vacuna contra las paperas tiene aproximadamente un 88% de efectividad. La tasa de efectividad de una sola dosis es de alrededor del 78%.

Aquellos que trabajan en un ambiente de alto riesgo, como un hospital o una escuela, siempre deben vacunarse contra las paperas. Sin embargo, las personas que tienen sistemas inmunes comprometidos, son alérgicas a la gelatina o la neomicina, o están embarazadas, no deben recibir la vacuna SPR.

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¿Cuándo buscar ayuda médica?

Si sospecha que usted o su hijo tienen paperas, consulte a su médico. Informe al consultorio de su médico antes de ingresar que sospecha de paperas. Así no tendrá que esperar tanto tiempo en la sala de espera, posiblemente infectando a otros.

Las paperas se han convertido en una enfermedad poco común, por lo que es posible que los signos y síntomas sean causados por otra afección

Otros virus pueden infectar las glándulas parótidas, causando una enfermedad similar a las paperas. Las glándulas salivales inflamadas y la fiebre pueden ser una indicación de amígdalas inflamadas (amigdalitis) o una glándula salival bloqueada.

Tratamiento para las paperas

Beber-agua

Debido a que la parotiditis es un virus, no responde a los antibióticos u otros medicamentos. Sin embargo, puede tratar los síntomas para sentirse más cómodo mientras está enfermo. Por lo tanto:

  • Descanse cuando se sienta débil o agotado físicamente.

  • Aplique compresas de hielo para calmar las glándulas inflamadas.

  • Beba abundante líquido para evitar la deshidratación debido a la fiebre.

  • Tome analgésicos de venta libre, como acetaminofen e ibuprofeno, para bajar la fiebre.

  • Coma una dieta blanda de sopa, yogur y otros alimentos que no sean difíciles de masticar (la masticación puede ser dolorosa cuando las glándulas están hinchadas). Evite alimentos ácidos y bebidas que puedan causar más dolor en sus glándulas salivales.

Las paperas generalmente siguen su curso en un par de semanas. Diez días después de su enfermedad, debería sentirse mejor. La mayoría de las personas que contraen paperas no pueden contraer la enfermedad por segunda vez. Tener el virus una vez lo protege contra volver a infectarse.

Referencias

Mumps, For Healthcare Providers, Centers for Disease Control and Prevention, CDC, https://www.cdc.gov/mumps/hcp.html

Diseases and Conditions of Mumps, Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mumps/basics/symptoms/con-20019914

Mumps, NHS Choices, https://www.nhs.uk/conditions/mumps/

What is Mumps? Patient, Making lives better, https://patient.info/health/mumps-leaflet

The mumps, FamilyDoctor.Org https://familydoctor.org/condition/mumps/