Las semillas de calabaza y sus múltiples propiedades para la salud

Las semillas de calabaza podrían ser un gran aliado en caso de depresión e insomnio, ya que nos ayudan a mejorar el estado de ánimo y favorecen la producción de serotonina. No obstante, sus beneficios son mucho más amplios.

¿Te habías imaginado alguna vez que las semillas de calabaza que normalmente desechas podían encerrar tantos beneficios para nuestro organismo? En el siguiente artículo, te contamos todas sus bondades y posibles usos.

Las semillas de calabaza tostadas tienen un sabor suave y dulce —similar al de la nuez— con una textura masticable. Se trata, además, de una de las semillas más nutritivas que existen.

En algunos lugares también se las conoce como ‘pepitas’ y son de color verde oscuro. Algunas de estas semillas están cubiertas por una cáscara de color amarillo y blanco.

Las calabazas son originarias de América del Norte. Este alimento era ya muy valorado en la antigüedad por los nativos americanos debido a sus propiedades nutritivas y medicinales.

Sus múltiples beneficios derivan de un alto contenido en nutrientes esenciales para nuestro organismo. Entre estos, podemos destacar sus valores en zinc, fósforo, cobre, potasio, hierro y magnesio.

¿Cómo se consumen las semillas de calabaza?

Normalmente, las semillas de la calabaza se retiran y se hierven en agua y sal. Después, se procede a colocarlas al horno para que se tuesten. Una vez listas, pueden comerse directamente así o utilizarse para otras preparaciones, aunque de cualquier forma son igualmente deliciosas.

Una opción es tostarlas con sal y utilizarlas en preparaciones como ensaladas o sopas, por ejemplo. También se pueden caramelizar y agregar a la preparación del muesli o de barras de cereales caseras.

Semillas de calabaza para la cistitis.

Una alternativa excelente es pulverizar las semillas de calabaza y añadirlas a un combinado de frutas frescas y frutos secos. Teniendo lista la mezcla, podemos tomarla con copos de maíz u otros cereales, ya sea calientes o fríos.

Estas semillas incluso se pueden incorporar al hacer pan o galletas caseras añadiendo estas semillas en polvo a la harina que se utilice para la preparación. Por otra parte, es posible conseguir aceite de semillas de calabaza en tiendas especializadas.

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¿Cuáles son sus beneficios para la salud?

Las semillas de calabaza contienen generosas cantidades de las vitaminas A, B3 y K, así como también incluyen ácido fólico. No solo eso: también contienen ácido linoleico, ácidos grasos omega-6 y ácidos grasos omega-3.

Gracias a su composición, las semillas de calabaza ofrecen grandes beneficios a la salud. Entre sus ventajas para el organismo, encontramos:

  • Son muy recomendables para las personas con osteoporosis, debido a su contenido de zinc. Este nutriente ayuda a retrasar el deterioro de la densidad mineral ósea.
  • Ayudan a las personas con artritis: Ayudan a reducir la inflamación.
  • Favorecen la salud de la próstata y pueden ser útiles contra las dificultades para orinar.
  • Pueden disminuir el riesgo de padecer cálculos renales.
  • Colaboran en el tratamiento para la nefritis y otras condiciones asociadas con el sistema urinario: Esto se debe a su contenido en cucurbitina, un aminoácido esencial que también mejora el funcionamiento de la vejiga.

  • Ayudan a reducir los niveles de colesterol malo, gracias a su contenido de fitosteroles.
  • Pueden brindar protección contra ciertos tipos de cánceres.
  • Funcionan como un potente antidepresivo, ya que contiene L-triptófano que es un compuesto antidepresivo natural.
  • Favorecen la producción de las hormonas del sueño (serotonina): Así, ayudan a solucionar  problemas de sueño y ansiedad.
  • Se utilizan para combatir los parásitos intestinales.
  • Son útiles en el tratamiento del síndrome del intestino irritable.

En cuanto al aceite verde hecho a partir de estas semillas, podemos señalar que:

  • Es emoliente, calmante y laxante.
  • Se lo considera muy beneficioso para los pulmones y las membranas mucosas.

¡No desaprovechemos este regalo de la naturaleza!

En resumen, las semillas de calabaza son una gran ayuda para mantenernos joviales, tanto por dentro como por fuera. Lo más sorprendente es pensar en cuántos beneficios para nuestra salud perdemos al desecharlas cuando cocinamos calabaza.

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Sabemos que el proceso de separarlas, cocerlas, tostarlas y pulverizarlas parecerá muy complicado a más de una persona.Sin embargo, debemos tener en cuenta que hoy en día también es posible comprarlas en las tiendas de alimentos naturistas, dietéticos y herboristerías.

Por lo tanto, sea cual fuere el modo de obtenerlas, bien vale la pena incorporar estas semillas a nuestras costumbres. Consumir un alimento con semejantes propiedades es, sin dudas, un acierto que redundará para bien en nuestra salud y calidad de vida.

Imagen cortesía de Elizabeth Thomsen