Lipoma abdominal: qué es, síntomas y tratamiento

8 abril, 2018
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Los lipomas no tienen por qué requerir tratamiento, de hecho, éste se reserva a aquellos lipomas que puedan generar molestias secundarias debido a su localización.

Un lipoma abdominal es un tumor benigno localizado debajo de la piel del abdomen, en el tejido subcutáneo. Es una patología muy frecuente tanto en personas jóvenes como de edades más avanzadas.

Al encontrarse con un bulto en el abdomen una persona se puede asustar, por eso conviene saber las características de esta lesión dada su frecuencia y escasas complicaciones.

¿Qué es un lipoma abdominal?

La piel está formada por tres capas: epidermis, dermis y tejido celular subcutáneo o hipodermis. El tejido celular subcutáneo es la capa más profunda, que contribuye a mantener la temperatura corporal y da consistencia a la piel.

Está formada por células grasas o adipocitos, células de defensa y fibroblastos, células alargadas que dan la consistencia a la piel. Los adipocitos son células grandes con el núcleo desplazado por una gran vacuola de grasa.

En determinadas circunstancias, estas células crecen en exceso, formando una masa (que es lo que se conoce como lipoma). Esta masa puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque suele presentarse con mayor frecuencia en el cuello, la espalda y el abdomen. Llegado a este punto, aclaramos que cuando aparecen en esta última zona, pasan a denominarse «lipomas abdominales».

Por otra parte, cabe señalar que su tamaño puede variar por ende, puede tener unos pocos milímetros o bien, varios centímetros. 

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Síntomas de un lipoma abdominal

Dolor en abdomen

Para diferenciar un lipoma abdominal de otros tumores, la palpación de la lesión puede ser de gran ayuda. Cuando se trata de lipomas, los bultos son blandos y no causan dolor al tacto.

En cambio, si la masa produce dolor al tacto y la piel de la zona presenta características inusuales, puede que sea necesario realizar estudios más específicos para descartar si se trata de otro tipo de tumor.

Otra característica de los lipomas es que no suelen estar adheridos a los planos más profundos, es decir, son móviles. Al palparlo se puede notar cómo el bulto se mueve bajo la piel. 

En principio, los lipomas no se acompañan de ningún síntoma, pero con el paso del tiempo, si crecen mucho pueden comprimir otras estructuras y producir dolor o inflamación. Además, pueden infectarse, en cuyo caso necesitan tratarse con antibióticos.

¿Por qué se forman los lipomas abdominales?

Causas del lipoma del abdomen.

Son una patología muy frecuente y no tiene por qué deberse a ninguna causa concreta. En cambio, sí que existen algunos factores relacionados con su aparición:

  • Factores genéticos: aunque no es muy frecuente, existe una patología que cursa con la formación de múltiples lipomas. Se denomina lipomatosis y es una enfermedad hereditaria.
  • Consumo de alcohol: no se relaciona como tal con la aparición de lipomas pero sí con la lipomatosis. El consumo de alcohol en sujetos con esta patología favorece la formación de más lipomas.
  • Obesidad: en la obesidad la cantidad de grasa es mayor, por lo hay mayores probabilidades de que se forma un lipoma.
  • Otras enfermedades: trastornos en el metabolismo de la grasa pueden favorecer la formación de estos tumores benignos. Lo mismo ocurre en enfermedades hepáticas.

A veces se forman lipomas como consecuencia de un golpe, por una alteración en la evolución del cuadro. De todas formas, ya hemos dicho que no se conocen causas determinantes sino factores relacionados con su aparición.

Tampoco son una patología peligrosa, son asintomáticos y no evolucionan a patologías malignas. Precisamente por eso conocer sus características puede ser útil para identificarlos con facilidad.

Diagnóstico de un lipoma abdominal

Ecografía abdominal para ver un lipoma.

En muchas ocasiones con la palpación se establece el diagnóstico de lipoma abdominal. Si es de pequeño tamaño y no está en zonas de posibles complicaciones no hay por qué hacer ninguna prueba. Se puede hacer un seguimiento por el paciente y en caso de que las características cambien volver al especialista.

Si hay dudas sobre el diagnóstico o tiene un tamaño considerable, pueden hacerse otras pruebas para confirmar que es un lipoma:

  • Una ecografía: la ecografía es una técnica de imagen rápida y sencilla que permite ver el contenido del lipoma. Permite diferenciarlo de quistes, que tendrán contenido líquido, o de tumores malignos.
  • Una biopsia: es la que da el diagnóstico de certeza. Para confirmar que es un lipoma hay que extraer una porción del tejido y examinarlo el microscopio. En este estudio se puede comprobar la presencia de adipocitos.

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Tratamiento del lipoma abdominal

Los lipomas abdominales no tienen por qué requerir tratamiento. Sólo se tratan cuando están en un sitio complicado o si el tamaño puede suponer un peligro. Si las repercusiones en la calidad de vida del sujeto son importantes también se plantea la posibilidad de tratarlo.

El tratamiento consiste en una cirugía para extraer el lipoma. Puede hacerse una liposucción (se introduce una jeringuilla para extraer el contenido) o una extirpación. En la extirpación se abre el lipoma y se elimina, cerrando la herida con una sutura.

Observaciones finales

Si tienes alguna inquietud, consulta con tu médico. En caso de que el profesional encuentre algún bulto, te indicará que te realices una biopsia para analizarla.

  • Ansaldo, G. P., J. Spatola, and M. M. Brea. “Lipoma gigante de mediastino.” Prensa Med. Argent 44 (1957): 2652.
  • Montes Teves, Pedro, Sonia Salazar Ventura, and Milko Ramos Barrientos. “Lipoma colónico gigante como causa de hemorragia digestiva baja: reporte de un caso.” Revista de Gastroenterología del Perú 27.3 (2007): 307-309.
  • López-Jaramillo, Patricio, Lina Patricia Pradilla, and Yalil Bracho. “Papel del adipocito en la inflamación del síndrome metabólico.” Acta Médica Colombiana 30.3 (2005).