Todo lo que deberías saber sobre la anorexia

Es posible que no seamos conscientes de padecer este problema. No obstante, en caso de presentar varios de los síntomas físicos o psicológicos relacionados con la anorexia, es conveniente buscar ayuda. Puedes vencer la enfermedad, puedes sentirte bien contigo mismo

Casi todos hemos oído hablar de la anorexia. En redes sociales, en las noticias, en nuestro círculo social… Los trastornos alimenticios son un mal de nuestra época, fortalecidos por los estándares imperantes que definen la belleza como delgadez extrema.

La anorexia, no obstante, no es sólo un problema relacionado con la extrema delgadez y una persona tratando de perder peso. Se trata de un trastorno grave en el que el afectado es incapaz de ver la realidad tal y como es. Aunque se encuentre por debajo del peso normal, la persona con anorexia seguirá viéndose obesa a pesar de la realidad y a pesar de lo que le puedan decir los demás.

Se trata de un problema cuyas causas son profundamente psicológicas. La percepción desvirtuada de sí mismos es capaz de llevarles a poner sus vidas en peligro, siguiendo dietas extremas o negándose a alimentarse.

¿Qué es la anorexia?

En términos generales, la anorexia es un trastorno de la conducta alimentaria caracterizado por el rechazo a la comida.

Por ello, el afectado limita al extremo su alimentación. Es decir, ingiere la menor cantidad posible de alimentos.

No obstante, la anorexia presenta otros síntomas. Uno de los más importantes es la distorsión con la que el enfermo percibe la realidad, y que justifica esta conducta de rechazo por su parte.

En efecto, las personas con anorexia tienen una percepción desvirtuada y distorsionada de la realidad. Por ello, cuando se miran al espejo, se observan obesos o con kilos de más mientras que, en realidad, su peso es normal o está por debajo de lo aconsejable. Mientras que el espejo devuelve una imagen de extrema delgadez con huesos sobresalientes, ellos literalmente “ven” un cuerpo obeso con exceso de peso.

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El sobrepeso anoréxico

El sobrepeso anoréxico

Los estándares de peso en el ser humano dependen de diversos factores. Entre ellos, determinantes son la edad, el sexo o la talla.

Para poder saber cuál es el peso normal de un individuo, se utiliza el Índice de Masa Corporal (IMC). Se trata de una medida estándar en la que se tiene en cuenta el peso y la altura. Los resultados se dividen en rangos: obesidad, sobrepeso, peso normal y peso por debajo de lo normal.

Se trata de una medida objetiva y matemática para indicar nuestro índice de masa corporal.

Sin embargo, una persona con anorexia creerá y, de hecho, verá que tiene sobrepeso, aun cuando su IMC suele ubicarse por debajo del peso normal o normopeso.

En pocas palabras, estos individuos se sumergen en un problema de percepción de la realidad llamado ‘sobrepeso anoréxico’. Aunque estén por debajo del peso normal, se ven y se sienten obesos.

Debido a esta percepción distorsionada de sí mismos, dejan de alimentarse y llegan a poner en riesgo su vida.

Más sobre la anorexia

Como solución a ese sobrepeso para ellos exisitente, el paciente anoréxico comienza un descenso brusco de peso.

En muchos casos el cambio presentado en la dieta es inmediato, ya que dejan de consumir todo tipo de alimentos. No obstante, en muchos otros, la disminución se hace de forma paulatina.

Normalmente, los carbohidratos son los primeros en desaparecer de la lista, teniendo en cuenta el mito que los relaciona con el aumento de peso.

¿Qué ocasiona la anorexia?

La información sobre este trastorno alimenticio no indica un claro causante del mismo. Son muchos los factores de riesgo y las causas son muchas y diversas, la mayoría de caracter psicológico.

Los más relevantes son:

  • Haber padecido obesidad (imagen corporal negativa).
  • Situaciones traumáticas del pasado.
  • Problemas durante la edad escolar.
  • Ruptura de lazos afectivos en el hogar.
  • Separación de los progenitores.
  • Ambien familiar sobreprotector
  • Calamidad o duelo de personas cercanas.
  • Baja autoestima
  • Adolescencia (aunque puede darse en todas las edades)

Existen muchos otros factores que inciden en este trastorno. No obstante, los anteriores son los más relevantes.

¿Cómo identificar la anorexia?

Cómo identificar la anorexia

Al tratarse de un trastorno, lo más lógico es encontrar una serie de síntomas o indicios que indiquen su presencia. En este caso particular, vamos a indicar diversas maneras de identificarlo.

Síntomas físicos

  • Fragilidad en cabello y uñas.
  • Resequedad cutánea.
  • Piel amarillenta.
  • Cansancio excesivo y sin razón aparente.
  • Músculos poco fortalecidos.

Síntomas psicológicos

  • Miedo exagerado a subir de peso.
  • Distorsión de la realidad en cuanto a su aspecto físico.
  • Culpabilidad sin sentido.
  • Hiperactividad.
  • Cambios de humor bruscos.
  • Nervios exagerados.
  • Consumo de purgantes o sustancias diuréticas.

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Consecuencias de padecer anorexia

Consecuencias de padecer anorexia

La anorexia está considerada una de las enfermedades más peligrosas del mundo.

Así, se hace necesario conocer qué tipo de problemas conlleva o cómo puede afectar al organismo en general.

Con base en ello mostraremos las consecuencias más relevantes de padecer anorexia:

  • Anemia. Problemas neurológicos y en el sistema circulatorio.
  • Desequilibrio en los electrolitos y deshidratación de la piel.
  • Disminución de la temperatura corporal.
  • Hipotensión o presión arterial baja.
  • Estreñimiento crónico y úlceras en el sistema digestivo, especialmente en el estómago.
  • Alopecia o caída del cabello o, en su defecto, crecimiento excesivo del vello corporal. Problemas dentales.
  • Desconfianza excesiva, disminución del desempeño físico e incapacidad para resolver tareas básicas y complejas a nivel psicológico.
  • Finalmente, llevada al extremo, alta probabilidad de morir.

Si bien las mencionadas son las más comunes, los problemas asociados a este trastorno pueden llegar a ser muchos más.

En caso de padecer algún síntoma, se recomienda visitar al médico de cabecera. Si alguien de tu entorno pudiera estar padeciendo anorexia, trata de hablar con esa persona.

Concienciarse de que se tiene un problema es el primer paso para su curación. El segundo es pedir ayuda.  

Anorexia nervosa. "Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders" DSM-5. 5th ed. American Psychiatric Association; 2013. Mehler P. Anorexia nervosa in adults: Evaluation for medical complications and criteria for hospitalization to manage these complications. Harrington BC, et al. "Initial evaluation, diagnosis, and treatment of anorexia nervosa and bulimia nervosa", American Family Physician. 2015;91:46. Hales RE, et al. "Anorexia nervosa". The American Psychiatric Publishing Textbook of Psychiatry. 6th ed. Washington, D.C.: American Psychiatric Publishing; 2014. Eduardo García-Camba: Avances en trastornos de la conducta alimentaria. Anorexia nerviosa, bulimia nerviosa, obesidad. Elsevier Masson, 2001 Publicaciones de la Asociación contra la Anorexia y la Bulimia