Los increíbles beneficios de la yerba mate en la salud

Jesus · 24 junio, 2013
¿Conoces las propiedades antioxidantes del mate? Esta hierba nos ayuda a prevenir el envejecimiento celular y estimula el sistema inmunitario, a la vez que evita el estrés oxidativo

Vamos a descubrir los grandes beneficios de la yerba mate. Tomar la infusión esta planta ha formado parte de la tradición gastronómica de sociedades del Cono Sur desde tiempos antiguos.

La planta crece de manera natural en Sudamérica y ha sido aprovechada primero por los pueblos guaraníes, y luego de manera más amplia en tiempos modernos en Argentina, Paraguay, Uruguay, Brasil e incluso en algunas partes de Chile.

¿Qué es la yerba mate?

La yerba mate es un arbusto perteneciente al género Ilex, plantas también conocidas como acebos. Su nombre científico es Ilex paraguariensis, y se encuentra con facilidad en las cuencas de los ríos Paraná y Uruguay, sobre todo en sus partes altas.

Los nativos guaraníes y tupís de esas regiones solían utilizar la yerba de manera tradicional, recolectando las hojas de la planta entonces silvestre. Fueron los jesuitas establecidos en Misiones (Argentina) quienes lograron domesticar y sembrar la yerba mate en gran escala.

Actualmente, Brasil es el mayor productor de yerba mate, al cual le sigue Argentina y en tercer lugar Paraguay.

Beneficios de la yerba mate en la salud

Yerba mate
La yerba mate contiene antioxidantes, minerales (especialmente potasio y magnesio), aminoácidos y vitaminas (sobre todo del grupo B). También es rica en polifenoles.

Gracias a estas propiedades, los beneficios de la yerba mate en la salud son muchos. Entre ellos se pueden destacar los siguientes:

Ayuda en la salud cardiovascular

Gracias a la buena cantidad de antioxidantes, de saponinas y de potasio el mate puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, ya que evita que el colesterol y la grasa se acumulen en las arterias. Este es un aspecto sumamente importante del consumo de esta tradicional bebida.

Aumenta el colesterol “bueno”

Relacionado con el beneficio anterior, en un reciente estudio llevado a cabo por la Universidad de Illinois (Estados Unidos), se demostró que el consumo del mate aumenta la cantidad de colesterol “bueno”. Este tipo de colesterol, también conocido como HDL, protege contra los ataques al corazón.

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Ayuda a retardar el envejecimiento

Otro de los grandes beneficios de la yerba mate. Se debe a su gran cantidad de antioxidantes. Gracias a ello, el consumo regular del mate ayuda a prevenir la oxidación y el desgaste de las células. Además, al ser rica en polifenoles como el tanino, es cicatrizante y astringente.

Brinda resistencia física

Infusión de Yerba mate
Tomar mate colabora con la aceleración del metabolismo, lo cual se logra haciendo que el cuerpo consuma de manera más rápida los carbohidratos. El aumento de energía se debe tanto a la quema de las calorías que se han consumido con los alimentos como las que se encuentran almacenadas en el organismo en forma de grasa.

Por otra parte, su contenido en mateína, una sustancia parecida a la cafeína hace que sea un buen estimulante que, sin embargo, no altera los patrones del sueño. Da energía y favorece la concentración.

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Mejora los procesos digestivos

Las hojas de esta planta ayudan al tránsito intestinal, estimulando los movimientos de contracción del tubo digestivo. Además, es un buen laxante natural, ayuda a depurar el organismo y es un apoyo en dietas para adelgazar, ya que aporta sensación de saciedad.

Contraindicaciones

A la hora de tomar yerba mate hay que tener en cuenta sus niveles de mateína, por ello, hay que tomarla con precaución en casos de padecer de hipertensión, en embarazadas o en mujeres en periodo de lactancia.

Cómo preparar la yerba mate

La manera más común de consumir esta yerba es, precisamente, con la bebida llamada mate. El mate se prepara echado las hojas secas y las ramitas de la yerba molidas en agua caliente (no hirviendo).

Tradicionalmente, se utiliza un recipiente llamado también mate, el cual consiste en un porongo o calabaza, del cual se toma la bebida por medio de un sorbete metálico llamado bombilla.

En la región del Río de la Plata es común reunirse con amigos a tomar mate, una actividad conocida comúnmente como matear. El consumo de la bebida, para muchos, es diario.

Como vemos, son muchos los beneficios de la yerba mate. No nos haría nada mal en practicar esa costumbre de los argentinos y matear de manera regular.

Imagen cortesía de tracyshaun.